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欠薪判囚 警告雇主

欠薪判囚 警告雇主

专家指出, 安省最近发生的一宗涉及拖欠工资而导致巨额罚款的案件, 应引起雇主的普遍重视。

被告方是现已停业的富都名宴连锁店的东主,多伦多居民潘钰仪。在拖欠60多名工人的工资、加班费和其他报酬高达67.6万加元后, 她因违反了安省的就业标准法而被判入狱90天, 并处90万元罚款。

多伦多Sultan律师事务所的负责人Sharaf Sultan对这一判决评论说,“这反映了劳工厅对违规行为的极其愤怒, 这的确很糟糕–他们基本上被无视了。而且似乎这个企业主也涉及欺骗它人。在这种情况下, 劳工厅通过判决发出了一个信号,是可忍孰不可忍!”

多伦多Thomson Reuters(Canadian HR Reporter的出版社) 的薪酬咨询小组经理Annie Chong指出, 这种严厉的判决是很少见的,“显然这是一个非常极端的情况,案件持续几年,涉及的员工人数超过60人。判决的确发出了非常强烈的信号,它也迫使雇主们再次审查他们的政策和程序,因为谁也不想被处罚,被罚款,甚至坐牢,我是说90天-那真的很少见!”
欠薪多为管理上的疏忽
Daryl Cukierman是多伦多Blakes法律事务所的合伙人,他告诉记者,大多数情况下, 员工没有得到适当的报酬是由于雇主的疏忽。”我不认为少付工资是司空见惯的事情, 但凭我的经验,它的发生往往是由于管理或者财务人员的疏忽,也许有些情况没有被正确计算,”他说,“根据就业标准法,计算假期工资的公式有很多, 例如, 在定义工资时, 可以使用特定的公式。”

那些被员工指出错误的企业主们, 大多数 “通常都能非常迅速地补救”。也许他们把某件事算错了, 或者遗漏了,如果是就业标准法要求支付的金额,雇主们一旦发现就会进行补救。

Annie说,对于那些觉得与雇主关系密切的员工来说, 沟通应该是最好的办法, 而不是让劳工厅介入。我一直建议员工们, 如果他们知道公司正在做一些不该做的事情, 也许是雇主不了解。我经常建议他们下载相关法律法规,因为所有信息网上都有。”

但是, 小业主不能用不熟悉法律作为面对起诉的挡箭牌。许多类似的小企业都有第三方会计师负责记账,但这些会计师并不真正了解相关的规则。即使有一个外包服务商处理工资单, 确保加班的雇员得到加班费仍然是雇主的责任。

那么, 一些雇主是如何拖欠了员工工资还可以逍遥法外呢?

多伦多Rodney Employment律师事务所的助理律师Miriam Anbar说,“一般而言, 雇主和雇员之间存在着潜在的权力失衡。通常情况下被拖欠工资的雇员会继续工作下去, 希望他们有朝一日能得到被拖欠的工资。那些被拖欠工资的往往都是弱势群体。在这个案件中,涉及的员工都是餐饮业的雇员,有些还是清洁工, 许多人的母语都不是英语–他们是雇员中最弱势的群体。”

Sultan还说, “拖欠工资的情况可能比许多人认为的更为普遍。没有统计证明这一点, 但我认为违规率可能相当高。这意味着大多数员工只能面临不尽如人意的选择, 那就是: 在心怀不满的情况下离开雇主,或者只是勉为其难, 维持良好的关系, 而无法真正履行他们的权利?这的确是两难的选择…… 我相信这也是为什么劳工厅必须更加积极主动的原因之一, 因为他们必须是弱势群体的守护者”。
违法不是好办法
去年安省的自由党政府对该省的就业标准法进行了彻底的改革, 而潘钰仪的判决也传达了一个信息: 劳工厅会更积极严格地执行法律。

Sultan说,”对于个人的监禁判决并不是什么新鲜事, 但我会说, 它可能更准确地反映了就业标准法的改变背后体现的执法新精神, 因为很多人批评说执法力度不够。”

“人们普遍认为雇主需要对他们的行为承担更大的责任, 因为部分问题是许多雇员不知道他们有权追求他们的权利;但是,另一方面,即使雇主被发现违反了法律规定, 无论是拖欠工资还是加班费, 雇主都可能会得到一份劳工厅的命令让他们支付拖欠的金额,但他们还可以对命令进行上诉,或者无视这项命令。”

Miriam Anbar说,劳工厅还实施了新的规则, 以曝光违法者。”劳工厅实际上可以在网上发布一份详细的资料, 说明哪些公司因欠薪而受到处罚。”这份网上黑名单可以让上榜的公司蒙羞。这样那些雇主就不得不引起注意。”

当被拖欠的工资得不到解决时,劳工厅会下达支付的命令。而雇主要么不予理会要么不重视。这已经是违反法律了,事态会继续升级,最终会导致监禁或罚款,判决也会公之于众,雇主和高管也会受到牵连。

回到潘钰仪的案件。劳工厅在起诉之前接到了68个员工的欠薪投诉,并在2015年6月开出了45万7千加元的支付命令,但潘钰仪不予理睬。

Miriam Anbar表示,无视劳工厅命令的做法可能会结束, 特别是考虑到该厅去年承诺新增175名新的就业标准法检查员。

“有这样一种态度以为劳工厅无法真正成功地收回他们开出的命令金额,所以这些案件确实表明, 事件会升级,劳工厅如果无法收回欠款,将会采取更严厉的措施。” 她说。

雇主的的确确应该开始引以为戒了。

Source: Canadian HR Reporter08/22/2018