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安省最低工资的博弈

谁会想到几块零钱会引起一场轩然大波?然而事实是,谈到钱的时候,千万不要低估人们锱铢必较的欲望。

当谈到法定最低工资时, 这几块零钱会火上浇油,它有利于工人却会影响企业–这是它引起欢呼或者腹诽的原因。去年安省的自由党政府执政时,前省长韦恩宣布了旨在改变安省雇佣标准的148法案,由此引起轩然大波,该法案的一项主要内容就是逐步提高安省最低工资。

当时安省的最低工资为每小时11.40 加元。148法案规定从2018年1月1日开始提高到每小时14加元, 并计划在2019年1月1日再次上调到每小时15加元,这将是加拿大各省最低工资的最高水平。

当然, 劳工组织和相关游说团体都对此举表示赞赏, 他们指出有证据表明, 低工资工人往往难以维持生计, 任何增加收入的措施都将提高他们的生活水平和购买力。他们的观点很明确, 生活水平低会造成很多问题,而且贫富差距似乎正在不断扩大。

然而, 商业团体却对148法案颇多抱怨, 认为最低工资上涨幅度太大,对企业来说时间太紧。2018年1月1日开始的最低工资将比原有水平高出30%以上,再过仅仅一年又要再加1元。雇主们表示, 这将严重损害他们的底线, 结果将导致全职工作减少和整体失业率的上升, 更不用说还会迫使一些小企业破产。

不足为奇的是, 在1月1日第一次最低工资上调生效后, 争议伴随而来。以Tim Hortons为代表的一些企业被发现采取各种措施来减少工资上涨带来的冲击,比如取消带薪午餐或休息时间,削减工人福利等等。省政府誓言要对这些企业进行处罚。

一朝天子一朝臣,2018年安省进行了省选,镇上来了一个新警长,他似乎不喜欢萧规曹随。道格.福特的进步保守党今年夏天在安省执政。上台以来他们一直忙的很。商界团体似乎认为他们可以让新省府收回原计划的最低工资上调。安省商会正在游说政府废除148法案–鉴于这个新政府上台以来的表现,148法案的废除很有可能。

如果148法案被废除, 对安省意味着什么呢?该省的企业—许多还正在将最低工资调整到每小时14加元–将会喘一口气,不需要再将最低工资上调到15加元,至少暂时如此。低工资的工人不会得到预期在2019年实施的15元最低工资, 但至少他们现在的日子已经比以前好过一些。这对工人们当然是一颗苦果,他们期待15元最低工资已经超过了一年,而政府却在将要来临之际突然把它夺走。

如上所述, 15加元的最低工资将使安省的最低工资成为全国最高。但这一定是件坏事吗?总要有人出头,而且看起来各省工资的差距已经在缩小了。

阿尔伯塔省已经走出这一步, 他们的最低工资将在今年10月1日提高到每小时15加元。魁北克目前正在进行省选, 有两个党派承诺会将最低工资从现在的12加元提高到15加元。Quebec Solidaire党提出将尽快在2019年作出改变, 而FirstQuébecois 党承诺在四年内调整到位。卑诗省每年都在增

加其最低工资,目前为12.65加元,预计到到2021年6月1日达到15.20 加元。如果福特政府停止下一次调薪, 它可能会落后于上述三个省,略微高过西北领地和努纳武特地区。

安省的经济在过去的一段时间里有过起伏,目前呈现稳定增长的迹象。当然许多人会说现实并非如此, 这取决于人们如何看待。但不可否认, 安省是加拿大人口最多的省份, 拥有最大的城市和一些影响巨大的经济领头羊。它传统上被认为是 “有钱的” 省份之一, 尽管近年来这种状况发生了变化。但在许多地区, 特别是在多伦多附近, 生活费用显著高于东海岸和大草原地区, 后者的最低工资在11加元至12元不等。安省的最低工资是否应该至少居于中游水平,或应该更接近顶部?

出处: Sep 18, 2018,Canadian HR Reporter By Jeffrey R. Smith