保護工人免受通脹影響,工會希望恢復COLA條款 

生活成本調整條款 – 保護工資免受通貨膨脹的影響 – 曾經是集體協議中的標準票價。通過爭取恢復COLA條款,加拿大工人拒絕承受成本螺旋上升的衝擊。

「沒有可樂?沒有啤酒!」這是今夏卑詩省全體雇員工會(BCGEU)工人在糾察線上高舉的罷工標語。隨著通貨膨脹處於本世紀從未見過的高位,卑詩省公共部門的員工 ,包括該省酒類商店的店員 , 在生活成本上漲的情況下,談判新集體協議陷入僵局。他們想要的是生活成本調整( cost-of-living adjustment, COLA)條款,保證他們的工資能夠跟上通貨膨脹的浪潮。 

當資產階級利用通貨膨脹使每個人的生活變得悲慘時,工會應該努力確保工人不會被背叛或犠牲。加薪就是加薪,如果它跟不上生活成本的增加,它實際上就不是加薪。 

什麼是 COLA 條款 

COLA條款是工會集體協議中的一條條款,要求在確定工資率時考慮通貨膨脹率。COLA條款有多種。他們可以將工資增長百分比與通貨膨脹百分比增長聯繫起來,或者他們可以將金額與通貨膨脹指數的變化聯繫起來。或者他們可以兩者結合起來。有些只有在通貨膨脹達到一定水準後才會生效,有些則總是有效。它們可能非常令人困惑。 

從本質上講,一條好的COLA條款有兩方面。首先,它通過保證工資與支出保持同步,為生活成本的暫時增加提供了短期的緩解。其次,它提供了保險,即為未來的通貨膨脹發生時而不是事後考慮,從而為受其保護的人提供收入保障。 

這種安全感對工會組織者至關重要,這就是為什麼COLA條款不僅在通貨膨脹率高時更受歡迎,而且在通貨膨脹不穩定時也更受歡迎。指數化提供了對沖不確定性的方法。從本質上講,COLA條款旨在阻止工資侵蝕,並確保加薪確實有意義。 

COLA的興衰 

在1970年代的高通貨膨脹年代,加拿大的工會將生活成本問題作為談判桌和糾察線上的嚴肅優先事項,在此過程中取得了重大進展。在高通脹年份,對COLA的推動如火如荼,以至於魁北克建築工會實際上抵制了那些沒有在合同中包括生活成本指數的承包商。與此同時,魁北克省的全國工會聯合會呼籲省政府立法強制性在集體協議中加入COLA條款。 

《加拿大勞動法通訊員》1970年代和1980年代的數據顯示了通貨膨脹加劇和COLA條款是齊頭並進的。1980年,45%的新加拿大集體協議涵蓋了近70%的工會工人,包括了COLA條款。 

在五百名或更多雇員的集體談判單位中建立新的定居點。(圖表由作者提供,數據來自加拿大統計局)(圖表由作者提供,數據來自加拿大統計局)(圖表由作者提供,數據來自加拿大統計局) 

即使在1970年代中期,當皮埃爾·杜魯多(Pierre Trudeau)對工人實施工資控制,試圖通過約束勞工來抑制通貨膨脹時,COLA條款仍然是允許的,儘管是以有限和複雜的方式。它們的受歡迎程度如此之高,以至於即使在那個反勞工時期,它們也能被忍受。 

自1980年代初通貨膨脹達到頂峰以來,COLA條款基本上已經過時,不再是談判的優先事項。這部分是因為新自由主義政治家的反通脹政治策略取得了成功,降低了工人對年度加薪的期望。當然,我們現在面臨的通脹壓力,在幾十年實際工資下降的背景下,將通脹困境歸咎於工資增長的解釋是錯誤的。 

加拿大的勞工運動面臨著數十年的工資通貨緊縮。看看自1980年代初以來,安省護理人員的平均年工資增長是如何變化的: 

圖表由作者提供,數據來自加拿大統計局 

一個又一個政府,包括聯邦和省政府,特別是在1980年代和90年代,合謀削弱工會工人所期望的年度工資增長。即使在目前的背景下,通貨膨脹率正在達到與1970年代後期相當的高度,工資增長也遠不及以前的水準。今年,工資幾乎沒有爬行到通貨膨脹率的一半。 

大多數COLA條款存在於重工業的集體協議中, 1974年,超過三分之二的COLA條款在製造業,它們仍然是鋼鐵工業的主要內容。然而,公共部門的一些工會也經常贏得這條款。 

1974年,聯邦政府向31萬名公務員發放了每年500元的生活費獎金。與此同時,多倫多的教師在1979年以7%的門檻贏得了COLA條款,這是教育領域的一大勝利。 

現在,隨著加拿大的通貨膨脹率處於四十年來的最高水準,是時候將生活成本調整恢復到鋼鐵和汽車行業曾經看到的水準了。幾十年來,護理部門的工資一直被人為地壓低。 

COLA 捲土重來 

加拿大的工會已經開始承擔起讓COLA恢復昔日輝煌的責任。卑詩省惠斯勒市( Whistler )公交車司機長達數月的罷工於 2022 年 6 月結束,當時一名調解員提議引入條款,保證工資增長與通貨膨脹直接挂鉤。 

與此同時,由BCGEU和醫院雇員工會(HEU)達成的協議保證工資增長5.5%,而通貨膨脹指數高達6.75%。這些COLA條款都不是完美的。惠斯勒交車系統僅在 2024 年支付,因此不會為司機提供此時此地所需的支援。與此同時,BCGEU的上限在通貨膨脹率繼續保持在7%左右的時候引起了人們的擔憂。事實上,正是由於這些擔憂,BCGEU和醫院雇員工會的新協議幾乎沒有獲得批准,工人們希望獲得真正的加薪。與1970年代的工資協議相比,這些增長幅度不大。在高通脹年份,COLA和非COLA集體協議都增加超過10%的工資。 

在五百名或更多雇員的集體談判單位中建立新的定居點。(圖表由作者提供,數據來自加拿大統計局) 

為了贏得COLA的勝利,工會必須從BCGEU的經驗吸取教訓,並將其作為優先事項。COLA應該在運動中發揮重要作用,工會應該圍繞通貨膨脹問題組織起來。數以百萬計的工人目前感受到價格上漲的壓力,而雜貨連鎖店則獲得了前所未有的利潤。 

工人不應該為通貨膨脹付出代價 

將工資與通貨膨脹挂鉤,勞方也可避免遭指責,因工資的要求導致通貨膨脹失控。指數化使勞動力的實際成本相對於通貨膨脹保持穩定,從而確保通貨膨脹推動工資,反之亦然。 

對於統治階級來說,通貨膨脹提供了一個降低工人期望的機會。加拿大央行行長蒂夫·麥克勒姆(Tiff Macklem)最近在向加拿大小企業遊說團體發表講話時,抓住了對他極有價值的論點,談到工資螺旋式上升的前景。不要屈服於增加工資的要求,他懇求他們。保持低廉的勞動力成本!就像在1970年代一樣,工人因貪婪而受到責駡,與此同時,生存的代價失控了。 

資產階級希望工人首當其沖地受到通貨膨脹的影響,讓人們挨餓、凍結和被驅逐,以便物價回落。現在是勞工掌握主動權,爭取加薪的時候了,讓工人能夠應對,尤其是當有經濟困難時。加拿大最大銀行的經濟學家聲稱,解決方案是大規模失業。常識表明,解決方案是通貨膨脹指數化。COLA條款萬歲! 

作者 

湯姆·弗雷澤(Tom Fraser)是多倫多的作家。他在康考迪亞(Concordia)大學研究公共部門養老金,隸屬於「去工業化和我們時代政治」專案。 

原文連接(jacobin.com)