外勞艱苦向僱主追討欠款

從墨西哥到加國工作的外勞Elisa,經過一年半的艱苦追討後,終於從僱主手中取回拖欠她的1800元。

Elisa從墨西哥到加國工作,並在多倫多一間會計公司任職簿記。正如不少到本國打工外勞之遭遇,Elisa在職場遭到剝削,而當她為自己的不公發聲時,則被威脅要將她驅逐返原居地。

當Elisa還在當清潔工之時,Elisa認識了「Tom」(因方便報導這事件,故使用了另一名字),Tom答允Elisa為她介紹一份會計簿記工作,並稱可協助她申請本國永久居民身份。Tom將Elisa連繫到一間聲稱是其好友工作的會計公司任職。

Elisa得到任職簿記的工作機會,但她並非由該會計公司直接支薪,而是經由Tom自行向該公司替Elisa領取工資,然後才由Tom將薪金交予Elisa,Tom儼然是Elisa與該公司中間人,這並非Elisa預期的事,但她思前想後還是接受此一安排。

當Elisa任職公司簿記不久,Tom開始向Elisa要錢,以支付Tom包括到墨西哥出差的費用。由於Elisa感到自己能找到此份工作,是仗賴Tom的支援與給予機會,她遂容許Tom使用其信用卡,但她同時要求Tom必須答應此筆費用,必須由會計公司歸還給她。

但直到她需支付信用卡簽帳費用時,其任職的會計公司卻拒支付此筆款項,但卻將相關款額付給Tom,公司指出向Elisa取款的是Tom,著Elisa應親自向Tom討債。不過當Elisa欲與Tom聯絡,促他還錢時,Tom居然拒接其電話,甚至威脅Elisa稱,如果她再敢向其追債,他就會致電警方,並會想盡方法將Elisa遣返其原居地。

在憤怒與恐懼下,Elisa辭去了該會計公司的工作,但卻遭拖欠1800元。

Elisa談及當她遭拖欠金錢卻訴說無門的感受時稱:「我感到很迷失,覺得被欺負且無人可以幫到我,就好像無論我怎樣做都不會取回我的東西。」在寥寥可數的支持下,Elisa愈來愈感到有許多與她一樣,遭到僱主肆意剝削的勞工,根本無力為自己爭取應有權益。她此時看到「勞工維權中心」(Workers’ Action Centre),並立即聯絡該中心熱線。

當她將自身經歷分享出來後,她得到很多同路人支持並認為她應該對此反抗。Elisa出席勞工會議且學習職場員工應有權益。而最重要是她覺得在爭取權益的道路上,她並不孤單。

在這些支持下,Elisa向安省勞工廳求助,勞工廳裁定事件中的會計公司拖欠她金錢,並頒令該會計公司必須向Elisa歸還所有欠款。就在勞工廳上述決定後的13個月,Elisa終於在信箱內收到相關會計公司寄來的支票,上面標明的金額就是該公司拖欠Elisa的全數款項。

Elisa對此期待已久的支票欣喜若狂,她說:「最終我有能力去爭取自身權益,但我並非獨自去爭取,幸好我有勞工維權中心的支持。」

Elisa的抗爭是一個很清晰的範例,顯示只要大家團結力爭就會贏。

Elisa取得勝利後,她加入勞工維權中心工作,以自身經歷去幫助其他有同樣遭遇的工人。我們需要強而有力的勞工法例與執行,才能使剝削員工的僱主們,面對該負之後果。所以我們在此呼籲勞工們加入「勞工公義」活動,爭取工作上的更佳權利。

如果你或你認識的勞工,有需要勞工維權中心支援的話,請致電 (416) 531-0778或 1-855-531-0778,與勞工行動中心聯絡,在抗爭路上你並不孤獨,我們會與你結伴同行,支持受剝削勞工爭取權益。

資料來源:workersactioncentre.org