安省集體訴訟和解創先例 志願者歸類為雇員

S-Trip學生旅遊公司同意向前旅行團領隊支付45萬元,並改變未來的政策。

D'Andra Montaque(中)在2017年作為古巴的S-Trip遊覽領導者的經歷中擺姿勢。(由D'Andra Montaque提供)

安省法院批准了一項針對學生旅遊團體S-Trip的集體訴訟,和解金為45萬元。除了支付之外,該公司還同意將其員工重新分類為雇員,而不是志願者 ,此舉將在就業法中樹立新的先例。

在對這家經營學生旅行遊覽的公司提起集體訴訟四年多後,安省法院批准了該組織與前旅行團領隊之間的和解協定,他們認為他們沒有獲得作為員工的報酬。

該訴訟稱,旅遊公司S-Trip的旅行團領隊在領導學生旅行時被歸類為志願者,但實際上是在做員工的工作。

該公司位於多倫多的母公司I Love Travel現在已經同意達成45萬元的和解協定,並將未來的旅行重新分類員工為雇員而不是志願者。

「我感到非常欣慰,為此非常高興…知道可以改變一些事情會影響他人,而不僅僅是我自己,」德安德拉·蒙塔克(D’Andra Montaque)說,她是該案的主要原告,她在2017年帶領學生前往古巴。

根據法庭檔案,該和解於2022年6月27日由安省高等法院法官批准。

此案是蒙塔克和其他前旅行團領隊的勝利,他們現在有資格獲得他們所做的工作的補償。作為加拿大首例此類集體訴訟,該案有可能影響就業法向前發展,主持訴訟的法官說。

一些專家表示,我們可以期待聽到更多這樣的案件,和解是法院正在適應一些工作場所的新現實的跡象。

「這需要很大的勇氣」

集體訴訟是在2017年CBC多倫多調查報導該公司的勞工行為之後提起的,該報導詳細說明了大學生和應屆畢業生如何被明確告知預計14小時的工作日,但簽署的一份合同,指定他們為志願者。

蒙塔克在2018年告訴CBC多倫多,她一個多星期工作的唯一報酬是150元的酬金;超過一半被用來支付她的S-Trip制服。

「我知道並不只是我有這樣的經歷,我想看看我是否可以做一些事情,幫助其他人覺得他們也可以在可能出現的類似情況下邁出這一步,」蒙塔克(在判決公布後)說。

「這種感覺真的很棒。」

根據蒙塔克的律師,多倫多Goldblatt Partners LLP律師行的約書亞·曼德里克(Joshua Mandryk)說法,記錄在案的集體訟訴成員有1,170人。將發送給通知他們;任何在 2014 年 6 月 3 日至 2020 年 10 月 23 日期間帶領旅行的人都有資格提出賠償要求。

旅行團領隊獲得的金額取決於許多因素,包括有多少前員工提出賠償,以及他們帶領了多少次旅行。曼德里克表示,據估計,賠償金應涵蓋索賠人每次旅行每天八小時的工作。

勞工律師曼德里克表示,他處理許多此類案件,但值得注意的是,該公司竟然同意改變其政策。

「我認為能夠獲得集體訴訟和解,而又導致人們在前進的基礎上被重新分類,這是非常重要和非常積極的發展。」

曼德里克認為,此案將向工人和雇主發出一信號,即就業錯誤分類是可以追索的。他承認,工人反擊並不總是那麼容易。

「這需要很大的勇氣。尤其像德安德拉的情況,她是年輕工人,當2018年啟動這項集體訴訟時,她剛剛開始她的職業生涯,剛剛完成學業,」曼德里克說。

「在這種情況下挺身而出,實現她能夠實現的目標, 我們對這裡發生的事情感到非常自豪。」

CBC新聞聯繫了I Love Travel,要求對和解發表評論,但沒有收到回復。

加拿大首創

在和解批准中,安省高等法院法官指出,此案是一個「新穎的案件」,結果「有些開創性」。

「這是加拿大第一次志願者錯誤分類集體訴訟,並將對未來的就業法產生重大影響,」愛德華·摩根(Edward Morgan)法官寫道。

工人行動中心(Workers’ Action Centre,又譯作工人維權中心)執行主任告訴CBC多倫多,該中心歡迎這個和解決定。

「我認為人們真正重要的是要記住,你不能簽字放棄你的權利,」迪娜·拉德(Deena Ladd)說。

「你仍然可以得到支援。你仍然可以挑戰這些工作條件。」

拉德說,他們聽到越來越多的工人錯誤分類案件 , 特別是關於工人被歸類為獨立承包商而不是雇員的案件。

「雇主正試圖擺脫作為雇主的責任,」拉德說。

就業律師事務所Workly的合夥人蘇尼拉·喬德里(Sunira Chaudhri)沒有參與訴訟,她認為和解協議發出了一個明確的信息。

“這是一個警告。這是對那些試圖參與或利用這種無償雇用實習生或志願者的雇主的一擊,」喬德里說。

這位律師稱這一決定是「一股新鮮空氣」,因為你不經常看到這樣的涉及志願者和年輕人挑戰雇主的案件。

「這可能是就業法在某些方面的未來發展方向……因為如今就業開始看起來大不相同。無論你是實習生,還是零工工人,工作就是工作,」喬德里說。

「法律體系顯然正在趕上如何為可能不在傳統雇傭關係中的工人提供補救措施。」

原文連接CBC News