工人短缺但工會復甦跡象很少

集體行動似乎已經讓位於提高個人薪酬的舉措。

隨著通貨膨脹削減了工人的消費能力,企業抱怨員工短缺,你可能會認為現在是加拿大自1970年代以來,從未見過的勞工活動急劇復甦的時候了。

但是,到目前為止,研究加拿大工會運動的人說,這並沒有發生。

美國勞工行動的例子,特別是在亞馬遜倉庫工人和咖啡連鎖店星巴克,在加拿大只看到了微弱的回聲。

努力跟上通貨膨脹的步伐

相反,數據似乎表明,到目前為止,跟上通貨膨脹的工人是那些採取個人而不是集體行動來爭取更好的工資和工作條件的人:他們正在換工作。

在上周美國物價上漲7%之後,加拿大人周三  (1.18日) 獲得了官方統計。

雖然加拿大統計局在這裡計算其消費者價格指數(CPI)與美國不同,但經濟學家預計,我們的物價上漲幅度將略高於上個月4.7%的漲幅。

加拿大諮議局周五發佈的一項名為「人才趨勢」的研究表明,商業團體報告勞工短缺代價,可能為那些想要換工作以尋求更好薪酬和條件的人創造了機會。

研究表明,「自願離職」(沒有被解僱或裁員)呈上升趨勢,在 2020-2021 年達到 9.1% 的七年高點。

該報告作者之一勞倫·弗洛科(Lauren Florko)指出,人員流動尤其集中在三個領域:高科技工作,醫療保健和製造業。她說,目前尚不清楚是什麼原因導致人們離開製造業工作崗位,但對於其他兩個行業來說,原因截然不同。

「為什麼我們主要在科學和技術專業領域看到,主要是因為這些工作可以在家工作,我們看到有很多挖走的可能性,」弗洛科說。

她說,對技術工人的需求很高,不僅在加拿大,而且對跨國公司遠程僱用的加拿大人來說也是如此。

醫療保健精疲力竭

弗洛科說,在醫療保健領域,更多的案例是工人在大流行的強烈需求中被精疲力竭趕走。有些人正在轉行,有些人正在尋求更多的教育。

雖然工資繼續落後於通貨膨脹,但更多的人員流動有助於提高工資 ,人們離開舊工作僅因為新工作工資較多。

就相對低工資的工人而言,諮議會的研究表明,2020年新工作機會的工資率上升了5.7%,遠高於通貨膨脹率。

弗洛科說,沒有換工作的人沒有得到同樣的增長。

斯蒂芬妮羅斯(Stephanie Ross)是《重新思考加拿大勞工政治》(Rethinking the Politics of Labor in Canada)一書的合著者,她感到驚訝的是,在罷工率和建立新地方工會等方面長期停滯不前之後,工會並沒有更大的復甦以改善工資和條件。

「總有一群工人試圖成立工會,但這些嘗試並沒有真正起到大作用,」羅斯說,他最近被任命為漢密爾頓 (Hamilton) 麥克馬斯特 (McMaster) 大學勞工研究學院院長。

根據加拿大勞工議會(Canadian Labour Congress, CLC)的說法,加拿大歷史上最大的勞工抗議活動發生在1976年,當時有一百多萬工人離職,是抗議聯邦政府試圖對抗飆升的通貨膨脹的工資和價格控制的一部分行動。

工人落後

從那時起,工人在生產力收益中獲得的份額越來越少。

總部位於美國的皮尤研究中心(Pew Research)的一項研究顯示,40年來,勞動力的收入份額沒有改變,而資本回報率卻飆升。加拿大的數字也差不多。

一些分析人士將這一變化歸咎於較低程度的工會化。其他人則將這種下降至少部分歸咎於製造商將工作機會運送到海外的能力,這是全球化的一部分。

「我認為人們對工作場所發生的事情有很多不滿,這通常會推動勞工行動,」羅斯說。

但她說,這似乎並沒有在加拿大發生,特別是與美國和世界其他地區相比。

羅斯說,為什麼不滿情緒,以及對工人的需求,明顯是處於強大的談判地位,而不能轉化為集體勞工行動的原因,還沒有得到很好的理解。也許是因為在面對政府加薪的限制時,工會沒有表現出自己能夠滿足這些要求。

羅斯說,或者也許是因為,作為一個群體,工人們覺得在危機期間,當他們迫切需要他們時,他們有義務繼續工作。

相反,個別工人通過辭職並從事不同的工作來展示他們的討價還價影響力,她說。

「這種退出能力確實反映了更大的影響力,但這是一種非常個人化的策略。」                                 

經濟學家認為,人們辭職和尋找更好工作的過程對經濟有利,因為它傾向於將勞動力轉移到最需要工人技能的地方,從而提高經濟生產力。

等待「大流失」

目前尚不清楚醫療保健領域是否正在發生這種情況,至少現在還沒有。

但過去抗議活動的例子表明,他們並不總是立刻跟隨公眾不滿的時期,多倫多約克大學副教授萊斯利伍德 (Lesley Wood) 說。

「可能會有一個滯後,」伍德說,他研究了一種叫做「抗爭循環周期」的東西,這是一個有時神秘的過程,農民起義之前是長時間的靜止或長期和平之後的戰爭。

如果通脹居高不下,而工人繼續落後,可能會出現另一個集體行動周期,即使現在幾乎沒有跡象。

但無論工人是否決定採取行動 ,無論是通過工會還是個人行動, 弗洛科表示,她的研究表明,目前給予他們辭職信心的討價還價影響力不太可能很快消失。

儘管加拿大的人員流動率不斷增加,熟練工人也存在短缺,但弗洛科的報告所稱的「大流失」可能只會變得更糟。她說,具有寶貴技能的老年工人在大流行期間推遲退休,預計在未來十年內將有更多人離開勞動力市場。

「通常情況下,我們看到退休人數同比接近2%或3% ,去年我們只看到1.4%,」弗洛科說。

閱讀英文原文:CBC News