工會好處多,加入的不是那麼多

眾所周知,工會工人比非工會工人掙得更好的工資和更好的福利。在COVID-19大流行期間,工會工人的工作保障水準也大大提高。但是,如果工會會員的優勢如此明顯,為什麼加拿大工會的工人不到三分之一呢?

雖然對於哪些因素最有可能動搖對工會的支持沒有共識,但對工作條件的不滿和對工作尊嚴和發言權的渴望往往被認為是工人尋求工會的主要原因。

然而,想要一個工會和確保一個工會是兩碼事。這是因為工會存在持久的障礙,使得工人很難將最初對工會理念的支持變成現實。

勞工法在幫助或阻礙工會化方面都發揮根本作用。例如,獨立承包商和自營職業者在加拿大和許多省份被法律排除在工會成員之外,農業和家庭傭工也是如此。對於能夠合法加入工會的工人來說,省政府在企業界的壓力下,在最近幾十年裡,使普遍地行使這項權利變得更加困難。

意圖抵制工會化的僱主經常利用勞動法中的漏洞,在自己的勞動力隊伍中建立對工會的反對。雖然許多迴避工會策略是非法的,但僱主往往不像擔心工會化的後果,那樣擔心從事「破壞工會」活動而可能受到的懲罰。 迴避工會是一項數以百萬元計的業務。律師和顧問為管理人員制定策略,以維持無工會的工作場所。這些戰略可以包括積極恐嚇和監視工會支援者,利用勞動力內部的分歧來煽動對工會的反對,或散佈有關工會化影響的錯誤資訊。

這些常見的迴避工會策略是難以戰勝的,特別是考慮到僱主和工人之間的權力不平衡。

替代工會、壓制工會

有效的反工會運動通常依賴於替代工會和壓制工會的結合。

替代工會手法是給予好處,以提高工人對僱主忠誠度的胡蘿蔔,從而降低員工認同工會的可能性。一些在高度工會化行業經營的非工會公司,試圖使工資和工作條件與工會工人的工資和工作條件保持一致,以勸阻自己的工人不要考慮加入工會。 如果替代工會代表胡蘿蔔,壓制工會方法就是棒子。其的手法是,試圖在工人心中播下懷疑工會的反工會種子,並玩弄對工會化可能導致失業的擔憂。壓制手段通常包括針對支持工會的員工紀律處分和解雇。 近年來,零售業巨頭Target和Home Depot在社交媒體上洩露了他們巧妙的反工會視頻,讓人們深入瞭解僱主願意為此類舉措投入多少資金和精力。 與此同時,沃爾瑪使用「工會概率指數」來監控員工的行為和士氣。如果商店的指數已經夠高,總公司會派團隊進駐商店,以確保它保持無工會。而且,正如我們在魁省的Jonquière沃爾瑪和安省 Foodora 中看到的,一些公司將關閉網點或運營,而不是容忍工會。

工會短缺 儘管有這些激進的迴避工會策略,但民意調查顯示,如果可以選擇,許多非工會工人會選擇加入工會。

然而,這些工人中的許多人,特別是那些集中在私營部門相對較小的工作場所的工人,根本找不到願意組織他們的工會。組織小型工作場所通常對工會來說成本高昂,很少能為特定部門的工人帶來更高的談判能力。 工會供應問題解釋了為什麼我們更有可能看到工會在員工人數超過 500 人的大型工作場所,而不是在員工人數少於 20 人的小工作場所。

工會供應不足、勞資關係權力動態和雇主的迴避工會策略共同阻止工人行使工會權利。 這個結果不是偶然的。隨著大多數省份通過改革反工會的勞動法,工會化率下降,這並非巧合。這些改革使工人更難行使工會的合法權利,雇主也更容易干涉工會組織運動。

未來怎樣?

政府當然可以修改勞動法,以促進工會化,打擊從事迴避工會活動的雇主。 前安省自由黨政府現在被擱置的《改變工作場所審查》中包含的許多建議可以提供路線圖,為工人提供必要的工具,以便更有意義的行使他們的權利,包括一個更廣泛的談判框架,以説明小型工作場所的工人。

鑒於COVID-19大流行後社會和經濟不平等程度日益加劇,促進工會化的必要性比以往任何時候都更加緊迫。

文章原載 theconversation.com