工會如何打擊家庭暴力

美國和加拿大的數十個工會使用合同條文,為家庭暴力倖存者提供擺脫虐待者至關重要的資源。

在三年的時間里,兩名同事因家庭暴力而喪生,這讓艾米麗·布蘭農(Emily Brannon)和聯合鋼鐵工人工會(USW)分會310L的其他成員感到震驚。

但布蘭農指出,他們的悲傷也促使他們尋求拯救他人。他們幫助談判帶薪家庭暴力假,進入Bridgestone-Firestone輪胎公司的合同,使其他遭受親密伴侶暴力的同事能夠離開,專注於獲得安全並在他們能夠這樣做時重返工作崗位。

隨著親密伴侶暴力事件的持續增加,保護在職工人的工會也在努力確保他們在回到家時的安全。

布蘭農的工會在愛荷華州得梅因市,是美國和加拿大的數十個工會合同之一,有條款協助家庭暴力倖存者擺脫虐待者。這是至關重要的資源。

增強倖存者權能的動力也在不斷增強。USW剛剛批准了與造紙行業兩大雇主Domtar和美國包裝公司(PCA)的合同,這些合同將類似的保護和資源擴展到數十家工廠和盒子工廠的數千名工人。

「我認為這表明我們對成員的問題很敏感,」工會分會310L的財務主管、婦女委員會成員布蘭農解釋說,她知道這兩名成員在2014年至2017年期間被虐待者致命槍殺。「我們擁有非常多樣化的員工隊伍和多元化的成員,成員們可能會在工作之外處理各種問題。」

「任何時候我們都能處理安全問題,我們都會這樣做。這是你首要擁有工會的原因之一,」布蘭農補充說,並指出工會還通過與得梅因支持暴力受害者的非營利組織Soaring Hearts Foundation合作,來紀念因家庭暴力而喪生的成員。

隨著封鎖、經濟壓力和COVID-19大流行的其他影響,家庭暴力顯著增加,被稱為「陰影大流行」。根據美國疾病控制和預防中心的數據,美國各地約有20%的女性和14%的男性經歷過親密伴侶的「嚴重身體暴力」。

財務安全是幫助倖存者離開施暴伴侶並遠離他們的關鍵。「有很多事情要做,」布蘭農說,並指出許多倖存者也必須撫養兒女。

工會談判的家庭暴力假有助於彌合這一需求。它為出庭、搬遷、諮詢等提供帶薪或無償休假,使倖存者能夠在不需使用假期或病假的情況下履行緊迫的義務。

當倖存者準備重返工作時,他們的崗位正在等待他們。儘管如此,其他支持對於幫助倖存者獲得並保持安全同樣重要。

例如,根據USW與Domtar和PCA的合同,工人可以要求改變工作時間,轉移到其他工作場所或提前支付假期工資。或者,他們可能會要求雇主協助制定安全規劃,例如確定工作場所內的藏身之處或制定逃生路線。

這些協定還要求在工會的投入下進行培訓,使工人熟悉親密伴侶暴力的範圍以及打擊這種暴力的資源。

「如果你要成為一個積極主動的工會,這是下一步,」USW Local 248總裁兼威斯康星州戰斧PCA設施的安全協調員鮑勃·加魯(Bob Garrou)說。「你永遠不知道人們生活中發生了什麼。也許我們可以拯救一些人。」

「如果工會不為我們所擁有的東西而戰,誰會這樣做?」加魯補充說,並指出有組織的勞工多年來為體面的工資,負擔得起的醫療保健和退休保障而進行的成功鬥爭。「我認為我們站在一起真的很重要。」

一些雇主,包括安省的加拿大核實驗室,支持工會幫助家庭暴力倖存者的努力。這是有道理的,因為親密伴侶暴力會影響生產力,或者如果施虐者出現在工作場所,就會讓其他員工處於危險之中。

「沒有任何阻力,」USW Local 1568受託人南希·沃爾什Nancy Walsh在談到實驗室管理時說,並補充說工會成員歡迎這種條款。「他們知道我們站在每個人的身後支持。這對每個人都更好。」

工會成員在工作和工作之外都互相支援。像沃爾什這樣的USW成員,自願擔任訓練有素的同伴宣導者以幫坜家庭暴力倖存者,團結是原因之一。

沃爾什是Local1568婦女委員會主席,她回憶起多年前,當一位家庭暴力倖存者的同事在工作場所吐露她的經歷時,她感到「無助」。

沃爾什的培訓向她展示了如何提供情感護理,將倖存者轉介給社區資源,並在工作場所問題上如何與管理層進行干預。第二次有同事向她吐露心聲時說,她知道如何回應了。

「我們只是在那裡增加支援,為他們提供所需的幫助,」沃爾什說。對於某人來說,擺脫困境可能是一個較容易的步驟。」

作者Tom Conway是美國鋼鐵工人工會(USW)國際主席。

原文連接NationofChange