從最低工資歷史中學習

本周(10月首周),安省將省級最低工資標準提高了整整10仙:從每小時14.25元提高到14.35元。不要把所有的錢都花在一個地方, 哦, 你們這些最低工資工人。0.7% 的工資增長,全職員工把它貯存整整一周,會在星巴克喝上一杯小拿鐵。或者,對於那些品味較低的人,會是Tim仔(Tim hortons) 兩杯雙份奶和糖的咖啡。

許多評論員認為,如此吝嗇的工資增長冒犯了那些謙遜但堅定(而且常常是危險的)工作的「基本」工人:雜貨店收銀員、建築清潔工、快餐店廚師和送貨司機。我們瞭解到,他們所做的是至關重要的、費力的和勇敢的。但是,這並沒有轉化為確保他們為自己的努力賺取生活工資的承諾。(我會把快餐送到你家門口的零工工人列入名單, 除此之外,到目前為止, 他們甚至沒有得到有保障的最低工資, 被錯誤地排除在這個和其他勞工標準之外, 成為 「自雇承包商」 。)

至少安省提高了最低工資, 以配合省消費物價指數 (consumer price index) 的變化。(在參考年度的CPI被Covid大流行抑制,因此工資調整非常小。)在艾伯塔省,傑森-肯尼 (Jason Kenney)擔任省長的整個任期內,最低工資根本沒有提高。他的前任雷切爾-諾特利(Rachel Notley)在2019年大選前幾個月設定的最低工資(15元)沒有改變。該省 選選舉了肯尼的聯合保守黨 (United Conservative Party, UCP) 政府。肯尼政府實際上將年輕工人的名義上最低工資削減了2元(13元)。而對於所有年齡的人,隨著通貨膨脹的推進,最低限額的實際價值都會不斷被侵蝕。保守黨的邁克-哈里斯 (Mike Harris) (從1995年到2003年連續8年凍結安省的最低工資)和美國共和黨人也採用了同樣的伎倆。(他們一直阻止民主黨提高美國聯邦最低工資的努力,使12年來一直維持在7.25美元。)

事實上,根據我的經驗,使最低工資走軟是保守政府可預測的政策試金石,對於他們在商界的支持者來說,這是一件容易的事。這很好地協調了他們對 「自由市場」 的意識形態承諾。畢竟,任何經濟學 101 的學生都知道,如果政府擾亂市場(例如,將最低工資強加於勞動力市場,否則充

分就業將被「清除」),最終弊大於利。因此,保守黨的領導人經常用引用的言論是達關於提高競爭力,讓市場做他們該做的事,以及低工資工作如何勝於沒有工作。

問題是,經濟學界早就放棄了那些陳舊的供需關係比喻。研究已經找出了各種原因,為什麼現實世界勞動力市場,不能像那些理想化的供需漫畫那樣遠端運作的:包括壟斷的力量(像亞馬遜和沃爾瑪這樣的大型僱主可以壓制整個地區勞動力市場的工資);勞動力市場搜索行為(當工資更容易被接受時,工人將堅持做這工作的時間更長); 和總需求效應(降低工資會損害就業,而不是加強就業,由於降低更廣泛的購買力)。由於這些原因和其他原因,關於高工資意味著就業減少的簡單預測(反之亦然)並不能可靠地指導實際就業結果。從世界各國收集的仔細經驗證據表明,提高最低工資對就業的影響可以忽略不計的,在某些情況下甚至是積極的。(我和喬丹-布倫南Jordan Brennan在2014年加拿大另類政策研究中心CCPA報告中收集了加拿大關於此事的證據。)

別管上一代人關於最低工資的經濟理論發生了翻天地天的變化。只要看看今天的實際經濟,你立即得出結論,工資應該更高,而不是更低。企業大聲抱怨他們無法招聘和留住勞動力(特別是在低工資、沒保障的工作(如酒店和零售)。然而,他們同樣支持凍結甚至削減最低工資。這種世界觀的矛盾對大多數觀察家來說是顯而易見的:如果你真的想招聘和留住工人,試著給他們更多的報酬。如果這種策略在整個勞動力市場上得到實施(通過全經濟範圍的工資增長),那麼你甚至不必擔心你的競爭對手(因為他們也必須支付更高的工資)。但不要屏住呼吸,等待在良好的業務咆哮的連續性。

安省10仙的吝嗇增長,以及艾伯塔省長期的最低工資凍結,讓我想起了我曾經提出的關於提高最低工資對就業影響的史詩般賭注。(我感謝加拿大勞工律師大衛-多利David Doorey建立這種聯繫。)2017年末,在更多進步的政府領導下,這些省份宣佈大幅提高最低工資。他們是加拿大第一個達到15元目標的司法管轄區,該目標現在是一個規範化的基準(現在支持15元工資是卑詩省、聯邦司法管轄區和西北地區)。(在安省的案例中,道格·福特取消升到15元的計劃作為他的第個行動,所以該省還沒有達到這個目標。

安省和艾伯塔省的宣佈遭到了商業遊說者海嘯般的敵意反應,而C.D. Howe研究所和菲莎研究所(Fraser Institute) 等對商業友好的智囊團的「研究」更是進一步強化了這一點。幾項研究發表,預測由於最低工資的提高,將導致大量失業。在《環球郵報》的專欄中,我批評了這些報導。它們中沒有一個真正對最低工資對就業的影響提供新的研究:相反,他們只是將從選定的其他研究(那些相信就業負面影響的研究)中收集的係數應用於這兩個經濟體。我向5項具體研究的作者提出了挑戰,要求他們下注(每個研究500元),賭的是在相關最低工資提高後的一年內,每個省的就業人數是增加還是減少。

我的觀點不是說最低工資的提高會導致就業增長, 而只是就業是由比工資監管 (如投資、經濟增長和政府政策) 更大、更強的因素決定的。當勞動力市場強勁時(就像當時一樣),是將就業和產出增長的更多好處,推向最需要的低工資工人的最佳時機。有關這五位作者的更多細節,以及所提供的準確投注,在此處提供。因此,我相信,在最低工資提高后,就業人數會繼續增加。

沒有人接受我的賭注, 他們沒有, 這對他們是好的。在宏觀經濟狀況強勁的推動下,兩省的就業在各自的最低工資增長之後,在一年內確實以健康的速度增長( 見表)。事實上,由於勞動力市場低工資端的工資上漲,消費者的消費能力增加,這些宏觀經濟狀況逐漸得到加強。全職和兼職工人的就業率都有所增長(據推測,後者更容易受到最低工資失業影響)。 兩個省份的失業率(這不是賭注的一部分)都下降了。

我曾承諾將我的獎金捐給多倫多的工人行動中心 (Workers Action Centre),該中心在爭取生活的最低工資方面做得非常出色; 在沒有任何賭注的情況下,我至少捐贈了我最初的賭注(500元)來支持他們的出色工作。與此同時,歷史證據繼續增加,其他司法管轄區的最低工資提高進一步證明,最低工資可以在不損害就業的情況下提高。例如,在卑詩省,最低工資現在是所有省份中最高的($15.20),但卑詩省還擁有加拿大最強勁的勞動力市場。聯邦政府從12月29日起將聯邦監管行業的最低工資提高到15元。最低工資需要在更多的省份提高。

歷史證明,在適當的背景下,在刺激性宏觀經濟和投資措施的支援下,提高最低工資是促進增長的有力政策槓桿——更重要的是,確保其利益得到更廣泛的分享。

•作者吉姆-斯坦福 (Jim Stanford) 是經濟學家和未來工作中心主任。 他在澳大利亞悉尼和加拿大溫哥華之間分配時間。 吉姆是加拿大最著名的經濟評論員之一。 他在加拿大最大的私營部門工會 Unifor 擔任經濟學家和政策主管 20 多年。

閱讀英文原文Learning from Minimum Wage History – Centre for Future Work