新聯盟呼籲改革工傷賠償制度

安省政治中有一股強大的新力量。職業病改革聯盟(Occupational Disease Reform Alliance, ODRA) 由患有與工作有關的疾病的工人群體組成,呼籲安省政府修復破碎的工作場所安全和保險局(Workplace Safety and Insurance Board ,WSIB) 制度。

「工作場所疾病可以影響任何人,從癌症,呼吸系統疾病或聽力損失。職業病的挑戰在於,生病的人可能不會將他們的癥狀與他們在工作中的風險聯繫起來,」聯合鋼鐵工人工會(USW)第6區健康與安全協調員西爾維婭·博伊斯 (Sylvia Boyce) 說。她正在協助該聯盟。

「其中一個大問題是延遲。人們多年來可能有癥狀,但不知道是什麼原因導致它們,他們沒有與工作場所的接觸聯繫起來, 這通常不會在很多很多年發現,」博伊斯說。

職業病可能開始時是輕微的,但它是非常嚴重的,隨著時間的推移,它可能是致命的。

「人們工作時接觸到很多致癌和有毒物質,工人有的接觸單一物質,或多種物質,這是許多職業病的已知原因,」博伊斯說。

新的聯盟 ODRA正在為經歷職業病的人及其家人提高對職業病的認識,並提高安省政府的警覺。該聯盟彙集了安省各地正在經歷職業病的8個群組工人,以及正在為他們爭取認可和賠償的倡導者。

太多的人死於職業病而沒有得到WSIB的賠償,即使他們的疾病,痛苦和早逝是由工作場所的情況造成。由於醫療費用,生病的工人的收入減少,甚至家庭成員因工人帶回家的感染而生病,家庭也受到影響。

蓋爾·萬南(Gayle Wannan) 於2019年來到USW的橡膠工人呼吸診所。萬南的丈夫林登 (Lynden) 在Uniroyal工作了26年後死於胰腺癌,享年49歲。萬南認為,在工作場所接觸化學品導致他染病和死亡。

USW 支持 ODRA

我們工會相信為一個公平公正的補償制度而奮鬥,該制度將為因工作而生病的工人、退休人員和配偶提供福利。

USW代表了ODRA中的大多數工人,他們來自安省四個群組的數千名工人。

除了博伊斯之外,鋼鐵工人工會倡導者還為聯盟提供專業知識,包括:

  • 地方分會2251 的安迪·拉杜塞爾 (Andy LaDouceur) 和亞當·吉澤蒂 (Adam Guizetti),與來自蘇聖瑪麗(Sault Ste Marie) 的前鋼鐵工人和 Wawa 的礦石礦工合作
  • 地方分會2020 的潔西嘉·蒙哥馬利(Jessica Montgomery),與薩德伯里 (Sudbury) 的Neelon鑄造廠的前工人合作
  • 珍妮絲·馬爹利 (Janice Martell),代表McIntyre Powder Project
  • 戈德·阿斯曼 (Gord Assmann),地方分會 677 退休人員和 SOAR 成員,代表安省橡膠工人項目

「許多工人的索賠都被WSIB拒絕了。安省的工人賠償制度必須徹底改革,以便正在受苦或死亡的工人根據《工作場所安全和保險法》獲得他們應得的權利。例如,只有10%的橡膠工人的索賠得到承認,」博伊斯說。

公司不在疾病仍然存在

許多人們接觸到毒素和化學品的工作場所已不復存在。這使得寡婦和鰥夫更難把它與工作場所建立聯繫,並提供WSIB所需的證據,以證明索賠的合理性。

「記錄都沒有了。職業健康和安全數據可能已經消失。如果有聯合健康和安全委員會,會議記錄和任何安全數據表或其他記錄也可能會丟失。這是工人獲得賠償的巨大障礙,」博伊斯說。

ODRA 向政府提出四項要求

ODRA於2021年10月底與新民主黨省議員韋恩·蓋茨 (Wayne Gates) 舉行了虛擬新聞發佈會,呼籲安省政府修復WSIB制度。

「經過幾十年的工作,這些工人不僅被這些雇主拋棄,而且被本應為他們設立的工人賠償制度所拋棄,」蓋茨說。

ODRA得到了工會和安省勞工聯盟 (Ontario Federation of Labour, OFL) 的支援,並從安省受傷工人網絡受到社區關注。

OFL 支持 ODRA 的四項要求,包括:

  • 當周圍社區的工作場所模式超過水準時,補償職業病索賠
  • 擴大假定與工作有關的可賠疾病清單
  • 使用適當的合法標準;不是科學確定性
  • 接受接觸多種物質共同導致疾病

安省政府給雇主現金而不是補償工人

安省政府沒有努力修復有缺陷的補償制度,而是通過立法,將向雇主退還高達30億元的WSIB保費。

在USW提交關於第27號法案(即所謂的《為工人工作法》)的意見書中,工會稱這一提議是「本屆政府長期推動的下一步,以工人的錢開支票」,把贈品分發給企業。

「以犧牲受傷工人為代價而節省下來的錢,或者通過凍結WSIB資助的組織預算而節省下來的錢,不應該轉發給雇主。政府只是簡單地在雇主之間分配這筆錢,表明完全無視對受傷工人和依賴WSIB資金的組織的影響,」USW在其提交的意見書中寫道。

ODRA所要求的變革需要在數千名工人死亡,和數十萬人陷入貧困之前完成。

「向政府施加壓力。將健康和安全放在首位。把錢投入到預防中。向受傷工人發放金錢。WSIB制度並非旨在為企業提供資金,」博伊斯說。

這就是我們的工會、勞工運動和 ODRA 將繼續做的事情:提高對職業病的認識,支持那些遭受痛苦的人,並向政府施壓以修復制度並將工人放在首位。

閱讀英文原文:USW Canada