氣候變化、臨界點和經濟收益

科學家、活動人士和其他人呼籲世界各國領導人在11月在埃及召開COP27氣候大會時承諾加倍努力。

美國宇航局戈達德太空飛行中心確定易受影響變薄的格陵蘭西部冰川。 圖片來源:美國宇航局戈達德太空飛行中心

撇開這樣一個事實不談,即我們對煤炭、石油和天然氣的揮霍使用,以及對綠色空間的猖獗破壞正在使地球升溫,以至於人類生活將變得越來越不舒服,如果不是不可能的話;氣候變化的成本也在上升,污染、棲息地破壞和消費主義正在深刻影響全球人類的健康和生存。 

除了害怕改變或破壞現狀之外,世界應對氣候緊急情況的速度緩慢,沒有合理的理由。通過快速採用許多可用和新興的解決方案,並致力於研發新的解決方案,我們都會更健康,更快樂,經濟上更好。 

世界氣象組織協調的一項研究說明了我們的困境以及我們如何擺脫困境- 但我們沒有時間可以浪費。聯合國秘書長安東尼奧·古特雷斯(António Guterres)表示,「2022年聯合科學」報告顯示,我們正在「進入未知的破壞領域」,對氣候的影響越來越大。 

儘管世界各國政府已同意努力防止地球升溫超過工業化前水平1.5攝氏度,但該報告得出結論,這越來越不可能 – 特別是因為承諾和行動遠遠低於所需的水平。它發現有48%的可能性「在未來五年內至少一年內,年平均氣溫將暫時比1850-1900年高出攝氏1.5度。 

報告還指出,排放量繼續上升,並「在由於廣泛的封鎖措施導致排放量大幅但暫時絕對下降後,恢復到2019年大流行前的水平。」它指出了氣候「臨界點」的危險,「可能產生重大的全球和區域後果」。 

「一個臨界點是當溫度超過臨界值時,即使全球升溫結束,也會導致氣候系統發生不可阻擋的變化,」衛報解釋說,並報導了另一項重大研究,該研究發現世界正在接近幾個“災難性”的臨界點,並且可能已經超過了五個。 

該研究確定了全球九個和七個區域臨界點,包括格陵蘭島,南極西部和南極東部冰蓋的兩個部分的崩潰,大西洋經絡翻轉環流(包括墨西哥灣流)的部分和全部崩潰,亞馬遜雨林枯萎,永久凍土融化和北極冬季海冰的喪失。 

據《衛報》報導,格陵蘭島冰蓋的坍塌可能導致海平面大幅上升,墨西哥灣流的坍塌可能會破壞數十億人賴以獲取食物的降雨,永久凍土突然融化可能會向大氣中釋放甲烷。 

氣候破壞已經在全球範圍內造成了破壞,除非我們加強全球運動,否則它將加速。巴基斯坦三分之一的地區被水淹沒,歐洲在嚴酷的熱浪下悶熱,中國和美國遭受乾旱,非洲部分地區面臨饑荒。 

根據「聯合科學」報告,「到2050年代,居住在97個城市的16億多人,將經常暴露在三個月的平均氣溫達到至少35攝氏度。 

「聯合科學報告所描繪的可怕畫面已經是數百萬面臨反復氣候災難的人的現實,」氣候行動網络執行主任塔斯尼姆埃索普 (Tasneem Essop )告訴《衛報》。「科學是明確的,但貪婪的公司和富裕國家對化石燃料的依賴正在給那些在造成當前氣候危機方面做得最少的社區帶來損失和破壞。」 

科學家、活動家和其他人呼籲世界各國領導人,11月在埃及舉行的COP27氣候大會上承諾加倍努力,特別是為那些已經遭受氣候變化影響的人提供資金。 

雖然成本從來不是忽視或淡化氣候變化的藉口,但越來越清楚的是,解決危機是經濟上的贏家。牛津大學的研究人員發現,到2050年,從碳密集型燃料轉向可以為世界節省12萬億美元。 

而且,「聯合科學」指出,「與氣候有關的災難每天造成2億美元的經濟損失。」 

由於波動的天然氣價格、全球衝突和氣候緊急情況表明化石燃料經濟國家處於不穩定的地位,風能和太陽能等可再生能源的成本繼續以比預期更快的速度下降。 

現在採取行動至關重要,將挽救生命和金錢。一個更美好的世界是可能的,但我們必須毫不拖延地走到一起。 

本文作者大衛鈴木 (David Suzuki )是科學家、廣播員、作家和大衛鈴木基金會的聯合創始人。大衛·鈴木基金會資深作家和編輯伊恩·哈寧頓 (Ian Hanington) 對本文有貢獻。在 davidsuzuki.org 瞭解更多資訊。