氣候變化常用術語快速指南

在聯合國氣候大會COP26召開期間,你可能看到很多行話或術語,例如減緩 (mitigation)、碳中和(carbon neutral) 和可持續發展 (carbon neutral) 等術語。這些語言可能讓人難以理解和困惑。

由於氣候報告通常是在科學層面編寫的,我們認為澄清一些詞彙是會幫助理解的。

以下的解說可以幫助你跟上有關氣候變化的新聞。

1. 緩解 (Mitigation)

政府間氣候變化委員會(IPCC)的定義:減緩(氣候變化):人為干預減少排放或增強儲存(封存)碳來減少大氣溫室氣體。

釋義:阻止氣候變化惡化。

當人們談論「緩解」時,他們往往把注意力集中在,用於發電和運行汽車、公共汽車和飛機上的化石燃料。化石燃料產生溫室氣體,包括二氧化碳。當這些氣體被釋放時,它們在大氣中徘徊,然後,吸收熱量並使地球變暖。

緩解氣候變化的一些方法包括使用太陽能和風能,而不是燃煤發電廠:使建築物、電器和車輛更加節能,從而減少電力和燃料的使用;設計城市, 讓人們少開車。保護森林和植樹也有所幫助,因為樹木吸收大氣中的溫室氣體並將其封存起來。

2. 適應 (Adaptation)

政府間氣候變化委員會 (IPCC) 的定義:在人類系統中,對實際或預期氣候及其影響的調整過程,以減輕危害或利用有益機會。在自然系統中,對實際氣候及其影響的調整過程,人為干預可能有助於調整預期氣候及其影響。

釋義:作出改變,以適應氣候變化的影響。 氣候變化已經發生了。熱浪、野火和洪水越來越嚴重。人們將不得不找到應對這些威脅的方法。例如,洛杉磯正在植樹,以幫助人們保持涼爽。像邁阿密這樣的沿海城市可能需要海堤來抵禦洪水。隨著氣候變化的惡化,將需要更多的「適應」行動。

3. 去除二氧化碳 (CO2 removal)

政府間氣候變化委員會 (IPCC) 的定義:去除二氧化碳方法,是指通過增加生物封存二氧化碳,或使用化學過程直接結合CO2,從大氣中去除二氧化碳的過程。去除二氧化碳被歸類為一種特殊類型的緩解措施。

釋義: 從空氣中去除二氧化碳。 多年來,空氣中的二氧化碳含量一直在增加。在2019年,它比1700年代後期增加了50%。植樹和重建草原可以去除空氣中的二氧化碳。還有一些二氧化碳去除技術,這是將其儲存在地下或混凝土中,但這些技術是新的還沒有得到廣泛使用。

4. 碳中和 (Carbon neutral)

政府間氣候變化委員會 (IPCC) 的定義:當人類活動產生的二氧化碳排放量,在特定時期內通過人為清除二氧化碳,使排放量與清除量在全球範圍內互相抵消時,這就實現碳中和。碳中和也被稱為凈零二氧化碳排放 (淨零排放 / 零排放)。

釋義:不向空氣中添加淨二氧化碳。但這並不意味著你不能添加任何二氧化碳;它只是意味著如果你向空氣中添加任何東西,你必須取出相同的量。 IPCC警告說,世界需要在2050年之前實現碳中和,以避免嚴重的氣候危機。這意味著使用「緩解」來減少添加到空氣中的二氧化碳量,並使用「二氧化碳去除」技術從空氣中去除二氧化碳。

5. 臨界點 (Tipping point)

政府間氣候變化委員會 (IPCC) 的定義:系統屬性中的一種更改級別,超過該級別,系統通常會突然重新組織,並且即使更改的驅動因素減弱也不會返回到初始狀態。對於氣候系統,它指的是全球或區域氣候變化從一個穩定狀態到另一個穩定狀態的關鍵臨界值。

釋義:當停止氣候變化的影響但為時已晚。 最受關注的臨界點之一(在這裡瞭解更多有關它們的資訊)涉及南極西部冰蓋的崩塌。一些研究表明,這種崩塌可能已經開始發生。僅南極洲西部就有足夠的冰將全球海平面上升約11英尺(3.3米),如果所有冰川和冰蓋融化,海平面最終將上升約230英尺(70米)。

6. 前所未有的轉型 (Unprecedented transition)

政府間氣候變化委員會 (IPCC) 的「轉型」定義:在一段時間內從一種狀態或條件更改為另一種狀態或條件的過程。轉型可以是個人、企業、城市、地區和國家,也可以基於漸進式或變革性變革。

釋義:共同做出重大改變,以阻止氣候變化——這是前所未有的。 2015年,世界各國同意努力防止地球變暖超過1.5攝氏度(2.7華氏度)。全球變暖的最大來源之一是燃煤發電廠。迅速將世界轉向可再生能源,如風能和太陽能,將是一個前所未有的轉變。如果沒有重大改變,氣候變化可能會使世界變得不宜居住。

7. 可持續發展 (Sustainable development)

政府間氣候變化委員會 (IPCC) 的定義:在不損害子孫後代,滿足其自身需要的能力和平衡社會、經濟和關注環境的情況下,滿足當前需要的發展。

釋義:以一種對今天活著的人和將來的人都有好處的方式生活。 2015年,聯合國193個會員國通過了一套17項相互關聯的「可持續發展目標」。他們計劃到2030年實現的這些目標,旨在幫助各國以對人類和環境有益的方式發展。產生比地球所能處理的更多的二氧化碳,是不可持續的發展的一個例子,這也導致了氣候變化。

8. 突變 (Abrupt change)

政府間氣候變化委員會 (IPCC) 的定義: 氣候突變是指氣候系統中發生的大規模變化,發生在幾十年或更短的時間內,持續(或預計將持續)至少幾十年,並對人類和自然系統造成重大破壞。

釋義:氣候變化發生得比平時快得多。

由於氣候變化,我們的世界正在迅速變化。野火正在美國西部的部分地區肆虐,這些地區曾經太濕而無法使其燃燒。隨著海洋變暖,珊瑚礁正在死亡。如果不是因為氣候變化,這些變化就不會發生得如此之快,或者根本不會發生。

閱讀英文原文The Conversation