為什麼職業病問題在消防部門「猖獗」

今年1月,滿地可消防員協會(Montreal Firefighters Association)呼籲,要求擴大被公認為消防員職業病的癌症名單,加拿大各地的消防員協會全力支援這一舉措。

根據菲沙河谷大學(University of Fraser Valley)在卑詩省進行的一項研究,加拿大86%的消防員因公殉職可歸因於癌症。消防員,由於他們所做的工作,通常處於良好的身體狀況。「然而,當涉及到癌症時,(消防員)遠遠超過普通公眾,」尼爾·麥克米蘭 (Neil McMillan) 說。

麥克米蘭是渥太華國際消防員協會162分會(IAFF Local 162) 的當選執行委員。他是當地協會職業安全及保險委員會 (WSIB) 主席,該委員會涵蓋了渥太華約1,000 名消防員工會會員。

「職業病問題在消防部門內很猖獗。不幸的是,我們在某些疾病的發生率非常高,特別是癌症和心血管疾病,以及那些通過我們的內分泌系統(如生殖道)調節的系統。」

致癌物質收割機

消防員面臨許多風險,房屋中的物品在燃燒時會產生各種化學物質。他們還面臨著消防站內潛在的有毒物質,以及暴露於含有不同毒素的設備。

雖然消防員可能會接受他們的職業存在一些固有的風險,但來自工作場所的大量有害物質是不必要的。

「我們是致癌物質的收割者和儲存者。在消防站,消防站灰塵和消防站空氣採樣中進行的研究表明,我們已經收集了所有這些燃燒產物,所有這些重金屬,所有這些已知的致癌物質,並將它們帶回我們的工作場所。試圖消除這些不必要的有毒物質是我們需要認識到的事情,」麥克米蘭說。

隨著時間的推移,隨著消防員個人防護裝備 (PPE) 的發展,科學也發生了變化。在自給式呼吸器時代之前,消防員從煙霧中接觸到的許多有毒物質,被認為是吸入的有毒物質。因此,最初的立法推定反映肺癌和間皮瘤的情況。然而,麥克米蘭說,他們通過現代研究發現,皮膚吸收煙霧和微粒霧化產品和氣體是一個真正的風險。

此外,加州最近的研究表明,與其他工人相比,女消防員接觸到某些多氟烷基化學物質 (PFAS) 的含量更高,這些化學物質存在於消防員使用的泡沫中,以及旨在保護她們的全套防護裝備中。接觸PFAS存在許多風險,它們不僅是致癌物質,而且是破壞內分泌的化學物質,具有非常生物持久性。事實上,一些PFAS化學品有時可以有九年的半衰期。

「女消防員在整個消防群體中是一小部分,這使得難以對她們研究,」麥克米蘭說。他們的高暴露率對癌症發病率、生殖和心血管疾病以及生殖成效都有影響,在安大略省,「女消防員生殖道癌症的推定承保範圍存在差異;男性生殖道被承保,」他說。

推定承保範圍

在安省,消防員在火災發生後24小時內對17種類型的癌症以及心臟事件(如心肌梗塞或心臟病發作)有(可反駁的)推定保險。推定承保範圍在整個加拿大各地各不相同(例如,在曼尼托巴省,有19種癌症的推定承保範圍),並且有與這些相關的警告和標準。

「還有服務年限或就業期限,這些也包括在內,但政策定義有些不明確。在渥太華,這導致我們的許多成員患有被指定為推定癌症的癌症,這些癌症沒有得到承保,因為其他一些標準使他們失去了資格。」

在162分會主席道格·麥克倫南(Doug McLennan)的領導下,麥克米蘭的協會最近決定與安省的職業病改革聯盟(ODRA)結盟。「他們提出的要求,完全適用於我們的消防員在與WSIB的索賠裁決中面臨的一些障礙和挑戰。」

他說,應對職業致病物質是協會的首要任務,「因為它對我們的成員,家庭和社區有影響。確保權利和福利,減少衰弱和經常致命的疾病的發病率,是我們協會的核心使命,得到了麥克倫南主席一直以來的支持。」

策略不一致

麥克米蘭和他的同事目前對WSIB接受的索賠率不滿意,他說這太低了。

「需要做出改變,以允許WSIB接受我們成員的職業病。我認為WSIB政策的應用並不一致。在當前科學研究進展的支持下,我希望看到更高比例的接受或消防員癌症索賠。」

舉證責任實在太重,政策中的標準也太嚴格。

例如,在結直腸癌的情況下,如果診斷發生在 61 歲之後,則不再符合政策。儘管潛伏期不是一門精確的科學,但它們更像是一條鐘形曲線,正如保羅·德默斯 (Paul Demers) 博士在2020年向WSIB提交的報告中恰當地說明的那樣,分界點幾乎是武斷的。麥克米蘭說,指定一個特定的服務日期或服務年限是將符合條件打折扣,因為工作場所內的其他協同暴露可以改變潛伏期和致癌性,具體取決於某人的暴露頻率和持續時間。

「WSIB內部有一個非常嚴格的應用程式,它沒有考慮到這一點。關於這些政策的制定與其的精神存在很大分歧,」他說。

來源:thesafetymag.com