通貨膨脹但工資跟不上

一切東西似乎都變得越來越昂貴。食品,天然氣和房價正在上漲,而薪水卻跟不上步伐。

加拿大人熟悉的價格上漲方式已經咬噬他們的消費能力,現在更面臨著比他們迄今為止遇到更糟糕的事情。

不斷上漲的汽油價格現在是嚴峻的例行公事。我們已經更加預期運輸延誤對進口元件和食品的影響。高昂的住房成本現在只是加拿大生活中一個駭人聽聞的事實。

但到了2021年底,這種可識別的價格上漲模式開始發生變化。直到大約三個月前,加拿大人分配每周預算時,才會注意到大多數價格上漲發生在幾個非常不同,相對不穩定的類別中,例如食品,燃料和住宿。現在不一樣了。

通貨膨脹已成為普遍現象

雖然經濟學家對它發生的原因以及這種變化將如何影響加拿大人存在不同的看法,但與我交談的所有人都同意一件事。

「這個故事不再是關於能源,關於食物,關於住房,」諮詢公司RSM Canada多倫多經濟學家修阮 (Tu Nguyen)說。「這幾乎關乎經濟中的一切。」過去,試圖保持在預算範圍內的加拿大人,可以尋找更便宜的商品。例如,他們可以避免在汽油價格昂貴時開車,或者改變飲食以減少購買食品。但是,當通貨膨脹普遍存在時,這變得更加困難。

根據一些經濟學家的說法,這是一個跡象,表明通貨膨脹可能會長期出現,並將開始對加拿大人造成更大的傷害。

那些處於工資水準低端的人,包括婦女、新移民和那些工作不穩定的人,受到普遍通貨膨脹的影響更深。收入停滯不前和議價能力弱的人最終會支付更高的價格,即使是他們所依賴較便宜的商品和服務。

加拿大統計局的同一份報告顯示,「一切通貨膨脹」激增的新證據顯示,總體價格以每年5.1%的速度攀升,是自1991年以來的最高水平。

進入問題的核心

但在這一標題數字的背後,像加拿大商會(Canadian Chamber of Commerce)首席經濟學家斯蒂芬·塔普(Stephen Tapp)這樣的人,提醒注意加拿大統計局衡量所謂的「核心」通脹的三種方式:統計學家試圖通過剔除波動性商品來衡量價格的潛在走勢。

塔普說,該策略是排除傾向於暫時上漲的價格,價格上漲「可能只是調整並消失」,而不會成為長期通脹的一部分。

塔普和阮都解釋說,在去除波動性商品後,潛在通脹的上升有兩種可能的解釋。一個是不斷上漲的波動價格反饋到核心,因為所有東西都裝運或需要能源或進口元件。

另一個是,隨著通貨膨脹的上升,每個人都預計通貨膨脹將繼續上升,因此企業計劃漲價以跟上預期的通貨膨脹,而工人則試圖對他們的工資做同樣的事情。

滿地可(蒙特利爾)麥吉爾大學(McGill University)經濟學家湯姆·維爾克(Tom Velk)自稱是保守派和貨幣主義經濟學的宣導者,他堅持認為,核心通脹上升還有另一個原因:太多的資金湧入經濟。儘管貨幣主義已經過時了,尤其是在央行行長中,但他並不是唯一持這種觀點的人。

「當到處都有巨額資金時,所有價格都會上漲,」 維爾克在他位於佛蒙特州的農場告訴我,他說當地生產的雞蛋已經飆升至近 8 加元一打。維爾克堅稱,「該死的錢太多了」,在政府支出和央行刺激措施減少之前,核心通脹不會消失。

工資跟不上

但是,如果真的有太多的錢,問題在於,流向做工的人的錢不足夠,加拿大最大的私營部門工會Unifor的經濟學家兼政策分析師凱莉·蒂森 (Kaylie Tiessen)說。

如果加拿大人落後了,原因並不完全是因為價格上漲。問題在於,在過去一年中,通貨膨脹率飆升至5%以上,收入卻未能跟上步伐。

「這意味著工人正在失去購買力,」蒂森說。

每年收入高達數十萬英鎊的英格蘭銀行行長安德魯·貝利(Andrew Bailey),最近遭到強烈的抨擊,因為他警告英國工人不要要求更高的工資,因為通脹上升,擔心這會使通脹惡化。當加拿大和美國當局警告工資和價格螺旋式上升時,蒂森也聽到了類似的說法。

事實上,她表示,儘管核心通脹上升,但在工人趕上之前加息可能存在危險。

「我們絕對不能把自己置於工人總是在輸掉的境地,」她說。「作為一個經濟體,我們根本不應該把自己置於這種境地。」

蒂森說,必需品的價格與加拿大人購買它們的能力之間的差距越來越大,這不僅對工人及其家庭不利。她說,當總消費能力下降時,它會損害整個經濟。她擔心,在為使經濟免受大流行的影響而做出的有價值的努力中,包容性經濟增長的概念被遺忘了,而Unifor一直是該領域的強烈宣導者。

幾個月前,當核心通脹率似乎安全地停留在2%時,這裏和美國的央行行長們保持耐心,讓經濟順其自然可能是合理的。但現在,一度穩定的廣義通脹指標已經開始大幅走高,幾乎可以肯定的是,銀行將試圖通過提高利率來控制通脹。

但是,如果加拿大央行和美聯儲開始以更高的利率打擊「一切通貨膨脹」,而工資繼續落後,那麼公職人員將需要確保投票給他們的普通人不是最終的輸家。

作者Don Pittis是CBC營業單位的高級製片人。

來源:CBC News