勞動力短缺如何變得如此嚴重

加拿大需要一項國家策略來改善現有工人的狀況,而不是轉向臨時外國工人。

在加拿大歷史上,我們從未見過這樣的勞動力數字。這是有史以來最緊張的就業市場。今年年初,每個職位空缺只有1.2失業者競爭,3月份我們創下了100萬個空缺的歷史新高。這些數字開始下降,但它們仍然處於極高的水平,人口結構的變化是驅動力。

目前,離開就業市場的人比進入就業市場的人多。七分之一的加拿大人年齡在55至64歲之間,這是接近退休年齡的最高人數。再加上幾十年來出生率的下降,這些空缺根本無法填補。這場危機在護理經濟中尤為明顯 ,例如教學、老年人護理、兒童保育和整個醫療保健行業, 以及建築業,2022年第一季度有81,500個空缺職位。(這是另一個歷史新高。)

大流行也是罪魁禍首:在過去幾年中,移民進入本國的人數減少,想要在酒店業(酒吧,餐館和酒店)工作的人也越來越少。工資很低,全國各地的戴口罩的要求繼續下降,這可能會危及工人的健康和安全。

鑒於這些短缺,你可能會認為工資增長會更多,但事實並非如此。今年4月,聯邦政府屈服於雇主的要求,對各種技能的臨時外國工人打開大門。在酒店業,希望填補低薪工作的雇主現在可以從該資源中雇用高達30%的工人。但是,轉向臨時外國工人與轉向移民的策略不同;這是解決經濟壓力的完全不同的公式。首先,它人為地保持低工資,並利用來自加拿大以外願意以比加拿大人更少的工資工作的人。

這種策略也沒有為這些工人提供任何工作保障,福利甚至獲得公民身份的途徑。當我們知道這種方法不會為雇員創造任何長期就業機會時,加拿大人是否希望如此依賴外來工人?這對國家不利,對我們人類也不利。然而,目前,除了臨時調整之外,政府沒有計劃解決勞動力短缺問題。 

每個人都對通貨膨脹感到恐懼,但達到負擔能力的最明顯方法是讓每個人都有一份好工作。加拿大需要一個計劃,最大限度地發揮加拿大人的工作潛力,無論他們是新移民還是在這裡出生的,為他們提供培訓的機會,以促進他們的職業發展,作為第一步行動。這可能包括降低學費,或向在農村和偏遠地區工作的人提供補助金。

每個省都面臨著護理人員短缺的問題,這意味著我們需要一個全國性的策略來應對這一問題。護理行業占加拿大勞動力的五分之一。每一個工作都應符合三個標準:生活工資、員工及其家人的醫療福利,以及疾病,看護和培訓等有薪休假。現在情況並非如此。工人也應該被正式歸類為雇員,而不是「獨立承包商」。他們需要得到法律規定的充分就業保護。這是在護理行業建立21世紀中產階級的一種方式,就像製造業在1950年代至1970年代之間是加拿大中產階級的支柱一樣。

加拿大的國家兒童保育協定可以成為一個指導模式。在一年內,每個省和地區都與聯邦政府簽署了這項協定,以減少父母支付的費用,並增加受監管空間的數量。該協協還通過培訓更多的幼兒教育工作者,改善他們的工資和工作條件來提高保育品質。每個司法管轄區都同意每年報告其進展情況,以確保繼續得到聯邦的撥款。

改善護理經濟工作的國家框架也可以發揮類似的作用:提高工資,改善收入最低的員工的工作條件,並確保護理工作留在公共資助和非營利部門,遏制令人不安的向營利性機構和中心的漂移。具體來說,聯邦政府可以將資金用於醫院和長期護理機構的工資。該計劃應優先考慮增加原住民和其他被系統邊緣化的工人的機會。理想情況下,它還要求任何引入臨時外國工人的加拿大雇主為其新員工取得公民身份。

在這一刻,加拿大有機會改變迄今為止尚未獲得好工作的個人的生活。目前有很多失業工人,但他們的技能組合不一定與雇主爭先恐後地填補的角色相匹配。鑒於人口迅速老齡化,加拿大迫不及待地想讓市場簡單地填補兒童保育,老年人護理和醫療保健方面的現有漏洞。這些是需要由政府提供的解決方案。這種想法與我們通常轉向市場的所有解決方案的方式相反。使經濟和勞動力可迅速恢復的方法是自下而上。是時候結束涓滴方法了。

作者Armine Yalnizyan is an economist and Atkinson Fellow on the future of workers

這是《Maclean’s Guide to the Economy》的一部分,該指南將發表在2022年9月刊上。閱讀其餘部分,訂購該經濟指南,並訂閱雜誌

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