北美首間PetSmart成立工會

多倫多的一家PetSmart已成為北美近1,700家商店中的第一家成功成立工會,此前工人們表示,他們多個幾個月來應對長期的人手不足問題,並在Omicron激增期間工作更長時間,沒有額外工資。

周四 (1.10日),位於多倫多北約克地區的零售店的24名兼職和全職工人中,有17人投票決定組織成立工會,加入全國最大的私營部門工會之一的聯合食品和商業工人工會 (UFCW)。

員工們在一月份開始討論啟動工會運動的想法,因為大流行導致工作環境逐漸惡化,據該商店的兼職工人,工會運動的主要組織者布拉克·賴斯揚 (Burak Reisyan) 說。「幾個月來,人們一直在表達他們的擔憂,但他們被置若罔聞,」他告訴《環球郵報》。

特別是,員工正在努力應對長期的人手不足問題,這導致他們不得不跳過休息時間,或在指定的班次超時工作。員工對PetSmart的主要要求是雇用更多員工,以便現有員工不必與「骨幹人員」一起加班工作。他們還要求為兼職工作人員提供健康福利和有薪病假,並根據資歷和角色制定明確的工資標準。

總部位於美國鳳凰城的PetSmart Inc.在給《環球郵報》的聲明中表示,雖然它不認為工會化符合工人的最佳利益,但它尊重加入工會的選擇。「我們打算與當地工會領導人會面,並真誠地談判,以達成對我們的團隊和加拿大PetSmart公平的協定。」

賴斯揚先生聲稱,在整個工會運動中,PetSmart經理試圖說服員工不要投票贊成工會,甚至暗示如果運動成功,商店將會關閉。《環球郵報》看到了早些時候該商店的一位經理給員工的一封信, 似乎警告員工,他們最終將繳交「每年數百元」的工會會費,並獲得與PetSmart已經提供的類似的工資和福利。「我意識到你們中的許多人想要更高的工資。但是,僅僅因為工會要求更多的錢,並不意味著它會發生,」信中說。

PetSmart沒有直接回應,有關經理是否告訴員工如果工人加入工會,商店將會關閉的查詢。該公司也沒有回應有關北約克地點人員不足,以及是否計劃雇用更多工人的問題。

PetSmart的工會運動是加拿大零售工人一系列嘗試組建工會中的最新一次。早些時候,安省奧克維爾 (Oakville) 的一家Staples商店的工人以些微票數未能成立工會加入UFCW。他們組建工會的動力,也來自10月份開始的嚴重人手不足問題,以及商店中全職工人數量的整體減少。

「在 12 月達到了工人無法休息的地步,因為整個部分只有一個人。 如果有 15 位顧客在等待,而且他們看起來都很生氣,你就不會休息一下,」奧克維爾斯Staples的兼職工人和工會運動的組織者拉希姆·皮拉查 (Rahim Piracha) 說。

UFCW 1006A(PetSmart工人現在所隸屬的工會)的組織總監萊斯利·普林斯 (Lesley Prince) 認為,最近的組織浪潮是由全國各地Indigo書店員工努力組成工會催化的。在 2020 年 9 月至 2021 年 8 月期間,六間 Indigo 和 Chapters 商店成立了工會。他們的要求是相似的:在大流行期間對安全的擔憂,缺乏有薪病假,人員不足,工資沒有隨著生活成本的增加而同步增長。

在大流行期間,是否有實際的工會化趨勢值得商榷。

加拿大統計局的數據顯示,在過去三年中,工會密度(勞動力中加入工會的工人人數)僅增加了0.9%。但這可能歸因於沒有工會保護的人數在實施健康限制時失去了工作,總部位於溫哥華的未來工作中心(Centre of Future Work)的經濟學家兼主任吉姆·斯坦福(Jim Stanford)說。

「在大流行期間,工會密度最初激增。工會覆蓋率從1月份的略高於30%上升到2020年4月的33.7%的峰值,」他說。「這是一個壞消息,但它確實證明了工會保護的價值。工會成員有更強有力的工作保障條款;不能在沒有通知或遣散的情況下就讓他們離開。」

然而,根據加拿大統計局的數據,2022年1月的工會覆蓋率為31%,高於兩年前的30.4%。斯坦福自己對數據的分析表明,工會會員人數的絕對數量有所增加,2021年12月達到520萬工人,這是加拿大歷史上最高的。

「在我看來,比以往任何時候都有更多的加拿大工人有興趣由工會代表,部分原因是他們在大流行期間面臨的獨特壓力,」斯坦福說。「然而,將這種對工會化的渴望轉化為實際的認證和集體協定是一個漫長的挑戰過程。」

來源:The Globe and Mail