在危機中,你想要有人支持

在加拿大人慶祝勞動節時,新的數據表明,儘管COVID-19大流行繼續在世界各地肆虐,但加拿大(和其他幾個工業國家) 的工會成員人數仍在增加。本文最初發表在《多倫多星報》的專欄,作者未來工作中心 (Centre for Future Work) 主任吉姆·斯坦福 (Jim Stanford) 認為,當前的危機與重新引起對工會和集體談判的興趣有關係。在困難時期,工會尤為重要,以限制雇主試圖將經濟低迷的成本轉移到工人背上的心慣常做法。

這種大流行給工會造成了令人驚訝的反彈。

這個周末 (9月7日) 不會有任何勞動節遊行,因為要保持身體距離。然而,加拿大工會將在線慶祝工人的周年紀念日,和舉行其他COVID意識活動。但是,沒有實際的人群不能視為某種隱喻,工會的可見度下降。相反,這一大流行病實際上與工會規模和重要性的驚人反彈相對應。似乎沒有什麼比危機更能提醒人們,在困難時期,有一個強大的盟友在你的背後是有幫助的。

在新冠狀病毒襲擊之前,已經有工會會員人數上升的跡象。截止2019年底,工會合同覆蓋的工人人數達到近500萬人,創歷史新高。在總就業人數中,工會覆蓋率略有回升(經過多年的緩慢侵蝕)至30.2%。

然而,在2020年上半年,工會覆蓋率飆升至近32%,為15年來的最高水平。可以肯定的是,這一增長是由非工會就業人數不成比例的下降所推動的。在最初停工期間,工會覆蓋的工人失去工作的可能性是非工會工人的一半。這是因為工會化的雇主不能像過多庫存一樣處置員工:他們必須遵守談判程序,包括通知、遣散和資歷。沒有工會的工人,尤其是工作不穩定的臨工或兼職工人沒有這種保護。

沒有工會的工人所經歷的困難令人痛心。它突出了勞資關係的真正現實。在好的時候,工會幫助工人在成長中的餡餅中贏得健康的份額。但在經濟壞的時候,工會確實表現出他們的價值。當個別企業(或整個經濟)面臨危機時,雇主自然會嘗試將負擔轉移到工人身上:裁員、減薪和取走其他東西。因此,這正是工人最需要抗衡力量來代表他們,並捍衛他們過去取得的成果的時候。沒有這種集體力量,雇主將很容易讓工人為危機付出代價。

因此,在困難時期,工人往往特別欣賞加入工會的好處,這並不足為奇。事實上,這一流行病與其他幾個國家,不僅是加拿大,工會成員和活動的類似增加有關。 例如,在澳洲,許多主要工會報告說,自大流行開始以來,會員人數有所增加。紐西蘭,COVID感染率是世界上最低的,在過去三年中,工會成員人數增長了10%以上。英國工會會員人數也連續三年增長,扭轉了40年來的不工會化趨勢。即使在對工會懷有敵意的美國,以工會為代表的工人人數也穩定下來(經過多年的下降),在過去兩年中,罷工活動急劇上升,停工天數比上一個十年增加了四倍。

有幾個因素有助於解釋加拿大工會影響力的溫和復蘇。過去二十年來,加拿大公共部門聘員的增加支持了工會成員人數,因為公共部門比私營企業更一貫地得到工會化。

婦女更多地從事有薪工作也促進了工會化:婦女現在占所有工會成員的53%,而且比男子更有可能加入工會。她們願意處理更廣泛的經濟和社會問題,包括支援更健康的工作與生活平衡、防止種族和性別騷擾,以及隨著工作場所技術變化保護工人的政策,也維持了工會的相關性。

工會在更廣泛的經濟政策中取得有利於工人的變革(如大多數省份的最低工資的強勁增長、公共退休金的擴大,以及最近繼續提供緊急收入福利CERB)方面取得了成功。這表明擁有集體聲音也有助於促進工人在政治領域的利益。

COVID-19大流行對加拿大社會的影響極不平等。它對沒有保障和低收入的工人傷害最大,並將加劇包括收入、工作保障和健康在內的許多層面的不平等。隨著我們在COVID之後,接下來幾年重建加拿大的時候將發生巨大的衝突。熟悉的聲音已經呼籲取消緊急保護,重點減少赤字,並攻擊公共和私營部門工人的工資和條件。隨著這些關於COVID後重建的鬥爭展開,得到工會的保護將非常重要。

此刻一個有說服力的比喻是,目前在紐芬蘭的多米尼克(Dominion)超級市場(Loblaw的機構),1400名Unifor會員鬥志旺興的罷工。由於恐慌性搶購和餐廳生意下降,超級市場收入激增,利潤強勁。零售業工人最初被譽為「英雄」,因為他們勇敢地冒著感染來做好自己的工作,而Loblaw 和其他超市甚至提供每小時 2元的獎金來獎勵這種奉獻精神(別提誘發強大的出勤率)。但是,很快首席執行長們認為有可能做到的,他們就收回了那2元。

當然,這些公司因貪婪而受到媒體的嘲笑,他們的高管們在議會委員會上受到盤問。但是,這些令人不安和公眾投訴都不會讓工人們得回2元。然而,一個堅定的工會可能:通過停止生產,對雇主施加分歧的成本,它可以發揮真正的力量。因此,如果零售工人、清潔工、護工和所有其他大流行無名英雄,想要保護自己免被取走更多,並在COVID災後重建中受到公平對待,他們需要讓自己加入工會。工會會員人數的上升表明他們知道這一點。

來源:centreforfuturework.ca