報告:體面工作是迫切的健康問題

據衛生專家稱,政府在工作場所保護方面的不作為破壞了大流行的復甦,並在第六波浪潮中拋棄了工人。

隨著安省面臨第六波COVID感染和限制正在取消,低工資和不穩定就業的工人仍然被遺棄,沒有保護。衛生專家的一份新報告記錄了政府在工作場所保護方面的不作為,如體面的工資和薪病假,正在破壞安省從大流行中的復甦。

「這份報告中的證據清楚地表明,政府未能改善工作條件擴大了現有的健康不平等現象,」多倫多大學流行病學教授大衛·菲斯曼 (David Fisman)博士說。「從一開始,缺乏帶薪病假和不穩定的工作一直是疾病傳播的主要原因。如果人們生病時不能待在家裡,並且因為害怕失業而不能說出不安全的工作條件,那隻會在疾病傳播方面火上澆油,」菲斯曼博士補充說 。

工人仍然依靠,從工人收入保護福利中獲得的臨時和不足的有薪病假。該計劃延長至468天,為工人提供僅三天的有薪病假,並將於7月到期。在整個大流行期間,衛生工作者一再呼籲提供 10 天的固定有薪病假,以及在公共衛生爆發期間額外增加 14 天的有薪病假。 省政府一直無視他們的呼籲。

更糟糕的是,缺乏正當理由保護免受非法解雇和不穩定的移民身份損害了工人獲得帶薪病假的能力。有證據表明,種族化的工人更有可能報告因請病假而受到懲罰或解雇。報告中引用的幾名工人表示,他們擔心報復或失業,因為他們大膽講出不健康或不安全的情況,甚至在生病時請假。對於外勞來說,情況更糟,特別是那些持有雇主限制的工作許可證的人,對他們來說,失業也意味著無家可歸,無法從事另一份工作和驅逐出境。

「我們知道,當外來工人的工作受到威脅時,他們會保持沉默,因為他們需要能夠把食物放在桌子上,」大多倫多地區的特別護理病房 (ICU)護士比爾吉特·烏邁格巴 (Birgit Umaigba) 說。「如果我們不被允許談論惡劣的工作情況,那麼這不僅會損害我們自己的生活,還會損害我們所照顧的人的生活。我們需要在工作中可以自由發言,因為如果不這樣做,每個人的生命都會受到威脅。」

日前,勞工廳宣佈,每年生效的生活費調整將使最低工資在2022年10月1日達到15.50元。黛布拉·斯萊特(Debra Slater)在一家長期護理機構從事私人護理工作,她說這還不足夠。「我們沒有得到我們應得的,」她說,「我們花錢去上學學習和接受培訓以從事這份工作。雇主和管理層讓私人護理人員覺得,如果我們大聲疾呼,我們將失去工作。而且,許多工人沒有其他謀生方式。我們需要每小時至少20元的最低工資。」證據還表明,隨著工資的增加,營養食品的健康保護,安全的住房,較低的患病率和更好的護理機會。

題為《健康康復的處方:人人有體面工作》的報告最後提出了基於證據的建議,以改善工作條件,將其作為公共衛生的當務之急。這包括將最低工資提高到每小時20元;同工同酬,使非全日制、合同工和臨時工獲得與全職同事相同的報酬;至少10天固定有薪病假;所有人的正式和永久移民身份;而且 ,至關重要的是 , 正當理由 (just cause) 的保護。

「如果我們忽視大流行的教訓,我們註定要重蹈覆轍,種族化、婦女和外來工人正在為他們的健康和生命付出代價,」烏邁格巴補充說。

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