如果你领取CERB,明春要交税 — 一些避免让你措手不及的提示

在新冠病毒刚开始肆虐的时候,辛力加学院(Seneca College)的教师洛恩·奥普勒(Lorne Opler)的夏季课程都被取消了,而且似乎秋季的课程也不能幸免。

奥普勒同时也是一名健身教练和健身话题的自由撰稿人。当多伦多封城之后,他的教练工作和公众演讲机会也几乎没有了。

幸运的是,联邦政府在三月份推出了加拿大紧急援助福利金项目(CERB),向生活受到新冠病毒影响的工薪族及自雇人士提供经济援助。奥普勒正好可以申请。

“我发现收入减少很多。我想找些在线上提供健身辅导和写文章的机会,但在现在这样的情况下很难,” 奥普勒说。

在那些他的月收入不足1000元的月份里,奥普勒只能靠领取CERB渡过难关。“它帮我支付了房租和其他一些开支, 我很感谢这个项目,”他说。

除了感谢之外,奥普勒也在很聪明地使用这笔钱。他把20%的钱放在了自己的储蓄账户里,准备着应对自己2020年需要缴纳的税款。

CERB的收入是应税收入,很多人都忽视了这一点。在报税季节到来的时候,联邦政府会向收款人发放T4-A表格,CERB的援助金会被计入到总收入里。

在Money Coaches Canada工作的丽萨·塔特姆(Liisa Tatem)是多伦多的一名注册财务规划师(certified financial planner ,CFP)。 她向客户建议至少保留15% 的CERB福利金收入以备报税之需。

塔特姆说道:“如果你收入减少了,以为还能获得退税,但突然间你得支付500元的税款,这对很多人来说是个打击。因此,未雨绸缪地在获得的福利金里拿出来一部分,提前存一些钱总是好的。如果你存下来的钱不用全都拿去交税,你也算赚了。”

位于渥太华的注册会计师马克·考拉司基(Mark Kowalski)说:“CERB引起错觉的地方在于它并没有预先交税。根据你的收入水平,你需要预留最少20%的钱。尽管CERB这方面的话题早已在新闻中被讨论过,但似乎人们还是有很多困惑。人们习惯了免税的安省延龄草福利金(Ontario

Trillium benefit)和加拿大儿童福利金(Canadian child care benefit)项目,但是CERB是旨在代替收入的福利金,因此它是应税的收入。”

考拉司基建议把存下来的钱放在简单的账户里,比如高息储蓄账户、短期国债(short-term bond)、或担保投资证(GIC)中,以获得最佳利率。

塔特姆同意这种做法。“我通常建议我的客户为特定的目的而设立分开的储蓄账户。你可以开一个免费的高息储蓄账户或者把钱存入免税储蓄账户(TFSA)。” 她不建议用留下来的钱投资,因为就短期而言风险太大。

这两位专业人士都认为把领到的CERB存下来一部分说起来容易做起来难。

考拉司基说:“这很不容易, 特别是对一些收入原来很高但现在只能靠CERB生活的人来说。这对很多人来说都是一个挑战。”

塔特姆则担心那些生活在边缘入不敷出的人。“如果你连饮食和房租的开支都应付不来,你也许无法存下CERB的20%。在这种情况下,你得为你要缴纳的税款制定支付计划。”

不论有没有听从他的建议去存下一部分CERB的钱交税, 考拉司基都敦促大家明年按时报税。“如果你按时报税,而之后无法支付所欠的税款,税务局的工作人员会帮你设立一个支付计划(a payment schedule)。税务局的工作人员并不像商业催债公司的人,他们想鼓励人们按时报税。”

及时报税很符合个人利益,因为你可以避免被罚款。如果你按时报税,欠了税款,你的账单上会有利息。但如果你因为知道自己无法支持税款而不及时报税,不仅你要付利息,账单上还会有因为迟报税而产生的罚款。

当然,奥普勒不必担心利息或罚款,因为他一直在努力将钱存起来。他说:“毋庸置疑的是我非常感谢CERB,没有它我根本无法度过这次疫情。”

作者: Elaine Smith 多伦多作家,《多伦多星报》的自由撰稿人

阅读英文原文:thestar.com