我們頭上的屋頂

當我們已經在住房危機中時,COVID更暴露和增加了那些沒有負擔得起住房的人的脆弱性,住房不足的危險和無家可歸的殘酷。可恥的是,社會邊緣和交錯受壓迫的人受到的負面影響最大,包括種族邊緣化的和土著居民、新移民和婦女。

我們的出租住房危機既不是隨機的,也不是其他發達國家的典型情況。相反,這是由於加拿大各級政府經過深思熟慮的政策選擇和忽視,而大型私營部門的房東和投資者卻慫恿了這種選擇。擺脫這種混亂的出路是讓政府承擔責任,並堅持他們代表加拿大人行事,而不是大企業。

受影響的人

今天,我們聽到一些故事,說工會退休成員收到房東的驅逐通知,理由是假的,如「雜亂無章的陽臺」,因為他們拖欠租金而指他們讓工人做沙發客,以及屈服於快速驅逐程序,太多數人受到高於租金上漲準則的打擊。我們還聽到工會成員充滿壓力的故事,他們提供住房服務,與無家可歸者合作,向有被驅逐風險的人提供法律服務,或在工作之外從事住房活動家。

多倫多有10萬多戶家庭在社區住房等待名單上徘徊(多倫多社區房屋公司TCHC 擁有約60,000個單位,等待時間超過十年很常見)。無數其他家庭不在任何名單上,無固定居所或經濟超支,他們負擔不起租金。多倫多有近10,000名無家可歸者,約克地區有1,000多人被記錄為無家可歸者或即將無家可歸。

大多倫多地區兩居室公寓的平均租金為1,591元,多倫多市中心則高得多。超過五分之一的租房者將收入的一半以上花在房租上。然而,上述費率並不能說明問題的全部,因為它們只反映了目前支付的租金。如果有人現在需要找房子,住房的入門租金要高得多。空置率不到2%,任何低價單位都很快租出。

提供負擔得起的住房

負擔得起的住房供應是關鍵。幾十年來,開發商一直是市政和省級政治中強有力的參與者。他們通過將大部分新建築轉移為公寓,縮小了租賃市場,以回應租金控制。巨大的利潤來自城市和市鎮的擴張,吞噬了黃金農田。隨著市中心核心區重新開發豪華公寓,數千個單位的住房通過 AirBNB 迅速進入短期租賃市場。

在過去40年中,建造新社區住房受到限制。在此之前的幾十年裡,建設社區住房得到各級政府的支援。具有遠見卓識的規劃,如多倫多湖濱大道沿線的規劃,為多倫多的住房引進了一種新的方法。雖然聖勞倫斯 (St. Lawrence) 社區也包含市場住房,但該地區已成為一個可持續的、混合用途的、混合收入的社區。

從20世紀70年代開始,加拿大和安省支援了一項令人印象深刻的非營利性、合作社和公有住房建築專案,該計劃資助了全國60多萬套優質、負擔得起的住房。勞工議會發展基金會是多倫多合作社的主要建設者之一,直到聯邦自由黨和哈里斯保守黨的攻擊消滅了這些努力。

今天,幾乎沒有建造任何公共住房單位。住房專家大衛·赫爾坎斯基 (David Hulchanski) 說:「加拿大比任何西方國家最以私營部門主導、市場為基礎的住房體系……和比任何西方國家(美國除外)最小的社區住房部門。」

為什麼住房如此負擔不起

大多倫多房地產是巨額利潤的來源。由於土地和建築物受制於投機性的本地市場和現在的全球市場,每次物業交易後,房東都會收取更多的租金來收回他們的投資回報。自2008年金融危機以來,房地產投資信託基金 (REITs) 一直在購買大量公寓樓,保證為投資者帶來豐厚的紅利。2019年晚些時候,一個房地產投資信託基金以 17 億元收購了大多倫多的 44 棟高層公寓樓(6,271 套出租單位)。這種擁有權集中的趨勢正在加速,給可負擔性帶來了巨大的壓力。

COVID期間我們學到了什麼

我們在 COVID 期間看到並學到了一些東西:我們把無家可歸的人安置在旅館裡,讓人們可以獨自睡覺和洗澡,我們看到人們被擠進不適當的住房是多麼不健康。儘管無家可歸者在大流行期間激增,福特政府於7月終止了對住宅驅逐的緊急禁令,並通過立法機構推動第184號法案。這剝奪了對無力支付租金的租戶的保護,使房東有可能在房東和房客委員會不舉行聽證會的情況下獲得驅逐通知。8月,總檢察長辦公室命令省警長恢復執行驅逐通知。

為了解決無家可歸問題,我們知道貧窮是一個原因,而交錯性歧視和壓迫使情況變得更糟。但是,如果住房負擔得起,窮人也可以過上好的生活。因此,關鍵問題是提高可負擔能力(並提供高品質的社會服務,以幫助人們保持穩定的住房)。對於庇護所,我們的目標是通過漸進式住房計劃擺脫它,但在此之前,我們從大流行中瞭解到,我們可以更好地對待無家可歸者。

加拿大政府透過加拿大按揭及房屋公司 (CMHC) 啓動了快速住房計劃。這是一個10億元的方案,通過快速建造負擔得起的住房,幫助解決弱勢加拿大人的緊急住房需求,特別是在COVID-19的情況下。這是一個良好的開端,但開始較晚,必須持續和擴大。

結束住房危機

解決住房危機的核心是,我們需要從營利性、市場化的出租房屋轉向通過合作社、政府所有的公共住房和非營利組織提供更多的社區住房。同時,我們需要強有力的規則來保護租戶,並要求將可負擔住房納入新的發展。

執行委員會呼籲勞工議會致力於以下建議:

  1. 呼籲獲得庇護所權利和提供全額資金的國家住房方案
  2. 要求市、省和聯邦政府立刻執行一項全面計劃,資助,包括合作社、政府和非營利組織和建造永久性負擔得起的社區住房。
  3. 要求安省政府廢除第184號法案,恢復和延長對驅逐和止贖權的禁令,將所有單位,包括空置單位,實行租金管制,以取消雙層制度,禁止「改建」,並實施租金減免計劃
  4. 要求政府取消空置政策,這政策鼓勵房東將房客踢出以提高租金。
  5. 保留和擴大可負擔住房,實施強制性的包容性區域,管制AirBNB,對空置單位徵稅,加強租金安全執法,以確保住房健康
  6. 擴大現有庇護所系統並人性化,並投資大多倫多的「從街道到家園」方案
  7. 請我們的會員支持我們致力於租戶、住房和無家可歸問題的社區合作夥伴、盟友和工會成員。

多倫多及約克區勞工議會聲 2020/11 (閱讀英文原文)