沒有孩子的工人被要求比有孩子的工人多做些 這公平嗎?

在你的就業地點,有孩子的工人與沒有孩子的工人的待遇是否不同? 還未做父母的工人是否被要求承擔更重的工作量,並且預期工作時間比已做了父母的同事長一些? 這一大流行病暴露了許多分裂,這是其中一個很大的問題:在家有孩子的工人vs. 在家沒有孩子的工人。 但是,當做父母的獲得靈活安排,而那些沒有孩子在家的人則要「填補空白」時,怒氣增加了是真的嗎?

我真想知道:分裂有多深?

在安格斯·裡德·環球 (Angus Reid Global) 的幫助下,我在9月的最後一周對4000名加拿大工人進行了一項具有全國代表性的調查,詢問問題來衡量這一潛在分裂。

總體而言,27%的工人同意這種說法:「在我的就業地點,有子女的雇員與無子女的雇員待遇是不同的。」

我深入了解:大約25% 的人認為,在他們就業的地方,「無子女雇員被要求承擔比有子女的員工更重的工作量」,或「無子女員工的工作時間預期比在家有子女的員工長」。

只有約三分之一的人斷然否認工作場所存在所謂的「父母vs.非父母」的分配。

有些人可能會認為,由於非父母員工並不承擔同樣的家庭責任,他們更有可能被要求在「正常」工作時間之外處理迫切要求。事實上,我的調查顯示相當均勻的負擔:20%的父母表示,他們每天在正常工作時間以外聯繫處理工作,相比之下,在家沒有孩子的人中,這是17%。

然而,與社會上的其他分歧一樣,差別是不平衡的。婦女、年輕工人、從未結婚的人、家裡沒有孩子的人以及那些自我認同為明顯少數群體的人,更有可能察覺到在工作上這種父母與非父母的緊張關係。

獲得不同獎勵或獲得資源的機會不平等的工人之間常有(而且很可能總會有)衝突。這樣一來,總會有潛在的衝突。

但是,這一大流行病暴露了為家庭提供通融和需要照顧的必要性。但是,當這種支持被認為不公平的分配時,就會出現不公平感。

如果一個群體(父母)被認為比其他人(非父母)更獲通融,那是一種易燃的情況,特別是如果被視為不公正的。事情會變得激烈起來, 一些敘述會圍繞 「剝削」 和 「自私」 等詞折騰。

潛在的後果是真實的。我們知道,對工作場所文化的看法對士氣、工作滿意度和離職率都很重要。例如,51%在有這種父母與非父母分歧的文化中的人表示,他們很可能在未來幾年裡真正努力尋找一份新工作;在沒有父母與非父母緊張關係的工作場所,這一數字下降到35%。

在這個新的分歧中,這一流行病顛覆了一個問題:誰得到什麼和為什麼得到?我的調查顯示,在父母與非父母關係比較緊張的文化中,員工認為靈活性的分配是不公平的,他們對此並不滿意。這提升了情緒困擾、工作不滿甚至睡眠問題。

我的一位經歷過這種緊張情緒的朋友坦言:「我發現自己在腦海里計算著我的同事(家裡有孩子)正在享用的家庭日數、假期日數,並想知道,這是如何累積起來的?」

同時,我的朋友表示內疚,甚至建議父母可以有更大的靈活性。那些沒有孩子的人認識到,對於有孩子的同齡人來說,「非工作生活」的範圍是不均衡的。但這種內疚可能不足以抵消對這種不平衡的揮之不去的怒氣,特別是當非父母覺得自己在承擔額外的工作時。

當我們反思這一流行病的另一面的工作生活會是什麼樣子時,我們需要注意消除對父母和非父母待遇差別的看法。組織領導者將面臨新的挑戰,以發展和溝通靈活性實踐有利於其員工的方式 ,對父母和非父母都一樣。

像大多數敏感的話題一樣,我們通常不想談論它。但是,我們需要明確的溝通,以容納新的經驗,特別是那些在家工作的父母,同時不給那些沒有孩子的人增加額外的負擔。對每個人都公平。我們知道在工作場所文化中氾濫不公平觀念會發生什麼。

在什麼是「公平」上找到最有效點是值得的。社會只能有這麼多分裂。但這不應該是其中之一。

本文作者

多倫多大學社會學教授兼加拿大研究主席Scott Schieman是COVID-19大流行期間加拿大工作質量和經濟生活研究的負責人。

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