蔬菜按时供应的幕后:低收入无保障的外籍劳工

新冠疫情期间,外出购买必要蔬果对绝大多数多伦多民众而言,除了在进超市前需要排队保持距离,佩戴额外个人防护措施以外,少有人考虑蔬果得以正常供应,是一群群低收入,无保障的外籍劳工劳动成果。

加拿大农场每年需要6万名外籍农场工,他们一般来自南美洲,多数在卑诗省,安省,魁省工作。他们在合同期间被一个农场雇佣,被局限在农场范围之内活动。农场主提供简陋的住房,通常工作的时间和收入平均远低于加拿大标准的最低时薪。在大部分农活都被机器取代的今天,仅有的必须人力工作都是由这些外籍劳工完成。

外籍劳工感染现状

新型肺炎疫情在加拿大安省南部一些外籍工人聚集的蔬菜农场泛滥,不少墨西哥季节工被新冠病毒感染。上周日,一名墨西哥工人死于COVID-19,他曾工作单位是Scotlynn Group公司在安省南部Vittoria农场,该农场有超过217雇员确诊。

上周,约克郡国王镇(King Township)一名外籍农场工呈COVID-19阳性。

安省曾有当天病例汇报中,400多例中有近25%是来自外籍农场工。省长福特之后终于表示要对外籍农场工进行检测,同时也确保“供应食物链的安全。”

外劳沉默:“我们像机器人一样被对待。”

外劳联盟(Migrant Workers Alliance for Change)在新闻稿中表示:外劳清楚生病感染原因与居住环境,工作场所有关。然而他们沉默是因为担心失去工作,无家可归,失去收入,被遣返回国以至日后无法再返回。

疫情期间外籍劳工最大的感染暴发发生于Scotlynn Farms in Ontario。感染的工人居住在当地的酒店,在接受采访时表示“我们像机器人一样被对待。(农场主)只在乎工作做没做完,和没有劳工导致的收入损失。农场主对外宣称对我们很照顾,实际上,当第一名工人因感染倒下时,没有任何的防范措施被引入到日常工作和生活的环境中来。”

据RCI本周二(23日)报道,由于来自墨西哥的很多外劳在安省南部蔬菜农场被新冠病毒感染,并有3人死亡的情况下,墨西哥政府上星期二宣布,暂停派遣墨西哥季节工到加拿大农场工作。不过墨西哥外交部上周日(21日)证实,在与加拿大有关当局达成保护墨西哥季节工健康与安全的协议之后,已重新准许墨西哥季节工前往加拿大农场工作。