譚詠詩:帶薪病假保護工人和社區至關重要

加拿大首席公共衛生官譚詠詩發表的報告,呼籲採取公平的做法來理解COVID-19並採取行動。 正如她總結的說,「直到每個人都受到保護之前,沒有人會得到保護。」報告從更廣泛的公共衛生角度對這一流行病第一波作出總結。報告還概述了減少COVID-19第二波和加強公共衛生的迫切需要的主要行動領域。以下是報告與體面工作和健康有關的五個關鍵點。

1. 由不穩定的工作引發的長期護理危機

加拿大在百萬例病例總數中排名第79位,但每百萬例死亡佔26例,而死亡率高得不成比例,是因為長期護理院中COVID-19危機——其中院友占病例的15%,但死亡佔80%。正如報告所解釋的,疫情的發生不僅是由於院友的危險年齡和合併症,還因為工作不穩定。全國超過10%的COVID-19病例是長期護理院工人,他們不得不在沒有帶薪病假或足夠的個人防護裝備的情況下,在多個院舍工作。這表明,不穩定的工作對健康危害是多麼嚴重,特別是對處於前線的婦女和種族化工人來說,改善她們的工作條件對於對付COVID至關重要。

正如譚醫生寫道,「從事低收入職業的工人,他們的工作使他們面臨更大的風險;對於婦女、移民和種族化工人來說尤其如此…這些不利因素包括經濟和就業不安全、沒有帶薪病假以及需要從事多種工作以維持生計。例如,這些因素被確定為對長期護理院的個人護理員有重大影響。」報告呼籲將「有帶薪病假等福利的全職工作」作為實現安全和支援長期護理院的一個關鍵行動領域。

2. 外勞:基層工人得不到基本保護

COVID-19疫情的其他主要地點是肉類加工和農業工作。雖然外來勞工做了許多這些基本工作,但他們被剝奪了基本保護,如安全住所、帶薪病假、獲得醫療保健或鼓勵報告癥狀和接受檢測,而不必擔心遭到報復。

正如譚醫生所寫道:「外勞倡導者指出了結構性問題,如住房和衛生方面對雇主的依賴…我們需要確保食品生產鏈中每個工人都獲得良好的工資和條件,同時滿足臨時外籍工人的具體需求。」這不僅解釋了拒絕對外來工人的保護如何助長這一流行病,還讚揚外勞正義運動凸出了這些問題,並加入了呼籲行動——這與外勞正義召集人多年的工作相呼應。

3. 如何 「生病時呆在家裡」: 給所有人帶薪病假

在大流行發生前的幾年裡,體面工作和衛生網路(DWHN)呼籲為所有人都提供帶薪病假。在大流行期間,我們強調,允許工人生病時呆在家裡十分重要。報告解釋了為什麼沒有帶薪病假會破壞大流行的應對措施,並呼應了呼籲給所有人帶薪病假。

正如譚醫生所寫道:「只有42% 18歲以上的加拿大工人報告說可以獲得帶薪病假。沒有帶薪病假,雇員如果生病不能工作,可能會失去收入。沒有就業保障,他們生病時可能會失業。在這兩種情況下, 特別是如果他們在經濟上不安全, 工人可能會感到無法遵守公共衛生指導, 在生病時呆在家裡…帶薪病假對於保護工人和社區健康也至關重要。」

4. 體面工作和健康的更遠大目標

多年來,體面工作和衛生網路與更廣泛的 15元和公平運動一直在倡導對體面工作的更遠大目標,包括更高的工資、公平的排班表、對外來工人的保護以及帶薪病假。報告借鑒公共衛生知識和第一波的經驗,將所有這些作為證據採取行動領域,既可應對COVID-19,也可創造更健康的社會。

5. 報告作為組織工具

這不是第一份建議應對大流行採用公平方法的報告,它已是第四份類似報告。 改善外勞聯盟發表它的報告《無人理會的警告:COVID-19和加拿大的外來勞工》,反映了外勞本身的經驗和聲音,詳細說明使他們面臨COVID-19風險的情況(譚醫生在她的報告中總結和引用這些情況),並概述了採取行動的重點。 體面工作和衛生網路在8月發表了它的報告《在為時已晚之前: 如何在 Covid – 19 和之後,堵塞帶薪病假缺口》,這包括對缺乏帶薪病假一線工人(從雜貨工人到長期護理院工人)的面談;總結了COVID-19之前和期間,在其他司法管轄區適用帶薪病假的多年證據,並概述了保證所有有效帶薪病假的原則。 照顧者行動中心和其他人在10月發表它們的報告《關閉的門後面:揭露COVID-19期間剝削外來護理人員》,這擴大了外勞的聲音,在COVID-19期間,他們的剝削加劇了,並呼籲採取行動。

這些報告及其反映的多年組織工作現在得到加拿大首席公共衛生官的回響。這為大流行病之前和期間的所有組織工作提供了證明,並為今後加強這項工作提供了資源,使用公平方法了解這一流行病並改變它。正如譚醫生總結的,「雖然COVID-19大流行影響到我們所有人,但對老年人、基層工作者、種族化人口、殘疾人和婦女的健康影響更嚴重。我們需要改善這些人口的健康、社會和經濟條件,以實現健康公平,並保護我們所有人免受COVID-19和未來大流行病的威脅。」

这些报告及其反映的多年组织工作现在得到加拿大首席公共卫生官的回响。这为大流行病之前和期间的所有组织工作提供了证明,并为今后加强这项工作提供了资源,使用公平方法了解这一流行病并改变它。正如谭医生总结的,「虽然COVID-19大流行影响到我们所有人,但对老年人、基层工作者、种族化人口、残疾人和妇女的健康影响更严重。我们需要改善这些人口的健康、社会和经济条件,以实现健康公平,并保护我们所有人免受COVID-19和未来大流行病的威胁。」

作者:傑西•麥克拉倫(Jesse McLaren)是急診室醫生,也是體面勞動與健康網絡指導委員會的成員。

原文刊於體面工作和衛生網路Decent Work and Health Network