零售業工作可變成中產階級工作

在瑞典,零售業工作仍然屬於中產階級。修改勞工法可以同樣的方式提升加拿大工人。

雜貨店收銀員和零售業其他一線工人幫助我們渡過了大流行,但我們重視他們嗎?為什麼瑞典的零售業工作屬於中產階級,而加拿大是低工資工作? 這些是我在幾年來發表對不同國家雜貨店工人的研究中試圖回答的問題。

我的研究表明,在20世紀70年代末,加拿大雜貨店的工作是中產階級的工會工作。全職工作時間很常見,加拿大的雜貨店工人按行業全球標準獲得很好的薪酬。

主要的食品連鎖店在各自省份擁有寡頭壟斷,在制定價格方面擁有相當大的自由裁量權,更注重品質,並可以在其商業策略利用這些方面,以證明該行業的高工資是合理的。

但在1982 年魁北克 Super Carnaval等折扣連鎖店和 1979 年 Real Canadian Superstore 等大型商店的開業,迫使傳統雜貨商重新考慮他們的人力資源策略。除了利潤利減少外,許多新的非工會折扣店,比如1994年進入加拿大的沃爾瑪。

減薪和工作變動

連鎖店要求工會與他們合作,降低勞工成本,以防止他們虧損。由於擔心如果連鎖店破產(有些人確實破產了),會影響其成員的工作,大多數工會與大型雜貨商合作削減工資,並削弱集體協議中規定的其他重要條件。

結果是,從1980年至2016年,工會工人的實際工資大幅下降。今天,零售業工會工人從最低工資,或略高於最低工資開始。

在瑞典,1980年雜貨店工人的工資不錯,但加拿大一些連鎖店的工人情況較好。與加拿大一樣,瑞典的食品雜貨市場也由寡頭壟斷者主導(直到21世紀初,Netto和Lidl等折扣商進入市場)。

但與加拿大不同的是,瑞典折扣零售商的崛起,工作條件並沒有受到侵蝕。在關鍵領域,它們有所改進。

瑞典零售業工人的工資增長了 50% 以上。如今,瑞典的起薪僅為每小時 20 多加元,但大多數工人的收入都不止於此。集體協議確保他們晚上的時薪超過 31 美元,周末時薪超過 40 美元。除了集體協議中的規定,他們還獲得額外報酬。

更重要的是,瑞典工人享有堅固的工作時間安排保護,包括提前一個月的工作時間表通知、有權限制在周末工作,以及就工作時間進行諮詢。瑞典零售業工人對他們的工作也非常滿意。

在加拿大,大多數員工通常只有權在幾天前獲得工作時間的通知。

瑞典的秘密

那麼,為什麼瑞典零售業工人的工作條件非常優越呢?簡言之,他們的勞動法十分支持所謂的行業談判。

行業談判確保在瑞典一家大型零售連鎖店工作的每個工人都受到所謂的行業談判協議的保護。這是一個共同的協議,規定了零售業員工的工作條件,並適用於整個行業。工會與整個行業的僱主代表談判,而不是逐店談判。

行業談判結束了商店之間在工資和其他工作條件上的競爭。在加拿大,零售業工會總是擔心要求高工資和其他工作條件的顯著改善會損害其商店的盈利能力,從而可能導致失業。

工會被迫接受工資讓步,以幫助他們的僱主作低價格競爭。

在瑞典,情況正好相反。他們的零售商沒有以降低勞工成本來相互競爭。雜貨店希望所有競爭對手提供相同的工作條件。這是因為行業談判使得非工會市場進入者,更難以降低勞工成本來獲得不公平的價格優勢。

全方位的協議 僱主希望工會組織工人,確保集體協定包羅萬象。大約70%的瑞典工人加入工會,是加拿大的兩倍多。

為什麼行業談判在加拿大並不常見,在也不存在於零售業?

基本上,我們的勞工法不支援它。 瑞典工會團結一致,迫使公司簽署集體協議。例如,當玩具反斗城在 1990 年代中期拒絕簽署標準集體協議時,其他行業的工會工人阻止該公司在瑞典開展業務。

運輸工會指示他們的工人停止向公司運送貨物。銀行工會要求工人停止為公司處理金融交易。

最後,公司別無選擇,只能簽署集體協定。事實上,他們把這些商店變成了北歐人經營的特許經營店,因為美國經理們發現他們不知道如何在瑞典這樣的國家經營。

像這樣的衝突為希望在該國經營的其他零售商設定了步驟。例如,以在歐洲各地採取反工會立場而聞名的德國折扣食品零售商Lidl在2002年進入瑞典市場時簽署了集體協定。

亞馬遜已經進入瑞典市場,但尚未在瑞典開設自己的倉庫。如果開設的話,毫無疑問,工會將成功地讓公司簽署集體協議。

拼湊工會化

在加拿大,法律鼓勵商店或連鎖店進行集體談判。同情行動不是系統的一部分。在有工會的商店中,並不總是由同一個工會。

其結果是一個支離破碎的系統,工作條件存在很大差異。當工會商店根據不同的集體協議運作時,工會面臨著巨大的壓力,要相互競爭以降低勞工成本,從而維持了惡劣的工作條件。

沃爾瑪和Dollarama等非工會運營商的存在使事情變得更糟。許多工會人員認為,通過集體談判保留適度的特權,比讓非工會連鎖店主宰這個行業要好,而對工人來說,情況會更糟。

如果不為加拿大工會提供法律支援,有效地將工作場所標準擴展到所有主要連鎖店,包括沃爾瑪和Dollarama,這些工人將永遠不會贏得他們應得的條件。

支援食品雜貨行業的工會化有許多好處,包括工資表、員工福利和獲得員工發言權的機會。

但是,如果加拿大想通過大幅改善零售等行業的工作條件來擴大中產階級,它必須從根本上改革其勞工法。

行業談判可能是我們最好的選擇。事實上,我們早就知道,在鼓勵和廣泛開展行業談判的國家,低工資工作要少得多。 我們過去曾有機會進行這樣的改革。我們需要創造新的機會,向一線工人表明我們真正重視他們。

閱讀英文原文:Here’s How to Make Retail Jobs Better | The Tyee