7月1日对加拿大华人的特殊意义

昨天是7月1日,加拿大国庆日,你可能不知道的是,7月1日这个日子,对于加拿大的华人来说,也有着特殊的意义。

针对华人的“人头税”,“排华法案”

19世纪后期,先后有超过15000名华工参与修筑加拿大太平洋铁路,其中4000多人客死异乡。虽然中国劳工为建设铁路做出了重要贡献,但在1885年铁路竣工后,在敲入最后一颗道钉的庆功仪式上,却找不到一个华人的身影。

加拿大联邦政府1885年通过华人移民法(Chinese Immigration Act 1885),以人头税限制移民。因为$50的人头税未能有效地阻止华人进入加拿大,联邦政府在1900年将人头税增加到$100,又在1904年增加到$500。据统计,从1885到1923年,加拿大政府共向八万一千多名中国移民征收了总计2300万多加元的人头税。在1923年至1947年期间,当时的加拿大政府又通过实施排华法案禁止华人入境。

7月1日生效的“排华法”

1923年7月1日生效了新的《1923年华人移民法》(又称排华法),禁止中国人入境。让华人成为加拿大历史上,唯一要交人头税和后来不准入境的族裔。据统计,在该法案实施的24年内,总共只有20多名华人进入加拿大;1931年时,加拿大仅有约4.6万名华人,其男女比例竟达到13比1。

因为《排华法》开始执行的日期和加拿大国庆的日期是同一天,当时在加拿大的华人都称国庆日为“耻辱日,”拒绝庆祝加拿大国庆。

为加拿大抗战的华人

1939年9月,加拿大卷入了第二次世界大战。在这次战争中,加拿大华人以自己的切实行动向全世界证明了自己为加拿大做出的巨大贡献。最初,一些加拿大政客担心华人在战后要求自己的政治权利,因而极力反对华人参战。但1942年以后,由于军队在战场上损失惨重,加拿大政府被迫允许华人服兵役。在战争中,华人士兵付出了相当大的牺牲,立下了赫赫战功。在后方,加拿大华人还筹措了数以百万计的款项。二战结束后,经过当地华人的多方奔走,再加上国际舆论的压力,终于迫使加拿大政府于1947年废除了排华法,恢复了加拿大华人的公民权利。

歉和赔偿

2006年6月22日,保守党总理哈珀(Stephen Harper)向加拿大华人群体做出道歉,并向每个人头税受害者后人提供2万加元的赔偿。有将近400人获得了赔偿。2014年5月15日,卑诗省政府通过议案,就近100年前该省歧视华人以及排华法案向华人社区道歉。