Attasha Jordan談解決黑人社區食物不足問題

阿塔沙·佐敦 (Attasha Jordan) 是安省公務員工會地方分會510  (OPSEU Local 510) 的主席,也是多倫多及約克區勞工議會公平委員會 (Labour Council’s Equity Committee) 2020-2022年任期的成員。她與斯凱拉·馬哈拉吉 (Skylar Maharaj,勞工議會組織者)  交談,她如何利用工會的參與來加強她的志願者的努力,以解決黑人社區的食物不足的問題。

斯凱拉·馬哈拉吉 (下稱SM):請介紹一下你自己。你在哪裡工作?你還有什麼想分享的嗎?

阿塔沙·佐敦 (下稱AJ):我是一個媽媽、一個姐/妹、一個伴侶。我是一個終身學習者,也是一個有創造力的人。我是一個實幹者。

我在安省法院、家庭法庭和小額索賠法庭工作。我是安省公務員工會地方分會510的主席,代表100多名成員。

在安省公務員工會,我是種族化工人聯盟的司庫,我是婦女委員會的候補委員,也是人權委員會的代表。

SM: 你的平等工作延伸到更廣泛社區的志願者工作。你能告訴我們你在食物不足的領域工作嗎?

AJ: 對我來說,說這是個人的激情,這是怪怪的,因為我希望我不需要在食物不足領域工作。這是非常可悲的。可悲的是,它對種族化家庭的影響是普通家庭的三倍。這對我來說很重要,因為我是其中的倖存者。我的成長經歷是去社區的所有課後活動。

我媽媽與我移民來成為第一代加拿大人,她比我先來到這裡,她讓我參加了所有這些活動。當時你並沒有真正考慮太多。但我記得,有時我吃的東西是因為別人的慷慨。

我從來沒有去過食物銀行,但這是我在以後的生活中學到的東西。我認識到,我們的社區,非洲黑人加勒比社區,他們有點迴避食物銀行。不是因為我們不需要那裡的物品;這是因為我們的成長方式。從某種意義上說,是我們的驕傲阻礙了我們。因為在家裡發生的事情就讓它留在家裡,你不應該分享這些事情。

SM:所以這是使用慈善機構的恥辱嗎?

AJ:這是絕對的恥辱。我長大中聽過好幾次,如果你去任何地方,即使你餓了,你也不應接受任何東西。隨著年齡的增長,我開始參與這些工會活動,我開始親眼看到我們受到這影響有多嚴重。

健康的社會決定因素,是我在COVID襲擊時,與一個特定慈善機構合作時,所學到並理解的事情。在COVID之前,我作為人權代表試圖決定「我想做什麼?我想在哪裡做,我想如何幫助人們?」然後COVID來襲,我認識的很多租住房屋的人都面臨著被驅逐。然後很明顯,更緊迫的問題是,「是的,我知道我被驅逐,但我沒有食物。我必須在支付房租和食物之間做出選擇。」

因此,我將自己的努力與多倫多黑人食品 (Black Food Toronto) 組織結合起來,因為我個人在COVID之前從這個組織中受益匪淺。他們希望確保社區能夠獲得新鮮的、具有文化和種族特色的產品。幫助你成為最好的自己,因為從那裡開始,有好的食物,這樣其他一切都可以到位。當你不餓的時候,你可以集中注意力,你可以在學校專心學習,你可以出去找工作。它與許多不同的事物有關。

因此,當我有機會使用我的平臺時,我說:「現在有很多人需要食物方面的幫助。我們必須做點什麼。」

「這始於我聯繫我的工會借了一輛客貨車。」

簡單的問一問。沒有人使用它,COVID已經發生,我們停工了,一切都關閉了。「我可以用這輛客貨車幫助這個組織運送食物嗎?這將使該組織免於租用額外的貨車,這筆錢可以用於購買食物,這就是目標。」

他們說,當然,沒問題。幾個星期的小要求變成了一年。

我在這裡,把農產品開到多倫多各地。我當時在工作,我懷孕了,我在開車,去取客貨車,做送貨……我真的開車,直到我再也開不動了。但我們做到了!

我很自豪,駕駛OPSEU的貨車送貨,因為當人們看到你,然後他們問這個問題,「為什麼OPSEU有興趣?」我可以對他們說,「因為我們都很重要。這是人的努力。你不必是OPSEU的成員,OPSEU也會關心你。」

這就是我對OPSEU心存感激的原因。因為它們不會決定你必須做什麼。他們允許你有自主權說,「這是一個對我來說很重要的倡議。這就是我覺得我可以有所作為的方式。你能怎樣幫我?」他們為你提供資源,這樣你就可以走出去,有所作為。從那時起,除了客貨車之外,OPSEU還給了我超過17,000元,直接用於支持這些成員,而不僅僅是食物,儘管主要是。但我們也問人們他們需要什麼。

從這個倡議中,我們推出了我稱之為「共用貯藏室的東西」,它將人們與他們需要的物品配對。工會的兄弟姐妹們帶著捐贈來參與。

我認為,對於這些家庭來說,看到我們的臉給予和支援有很大的不同。因為很多時候,他們要去某個地方,如果那個人沒有接收他們的提示,不理解,或者無意中讓他們感覺不好,他們可能會感到缺乏尊嚴。對我來說,這整件事就是試圖回饋這種尊嚴。

SM:你想留給勞工社區的一件事會是什麼?

AJ:有時候,食物銀行只是沒有想到(黑人和/或移民)習慣的飲食的食物。當我們給予時,我們可以考慮提供特定文化食物給這些食物銀行。

只是恢復這種尊嚴。讓(邊緣化人群)有機會變得脆弱。和他們一起坐在寂靜中。不要要求某人過度解釋他們的生活經歷。如果你要成為盟友,就坐在寂靜中,讓那個人以自己自然的方式展開。一個微笑有很長的路要走。

來源:Toronto &York Region Labour Council