隨著就業保險費(EI)在新的一年裡上漲,僱主和工人都呼籲聯邦政府介入,將該計劃從自COVID-19大流行以來陷入的大量債務中拯救出來。 

根據首席精算師辦公室的數據,該計劃完全由工人和雇主支付的保費提供資金,到2021年底累積了259億元的債務。 

債務增加之前,在大流行期間,加拿大人失業人數驚人,該計劃的資格規則被放寬,以方便獲得失業救濟金。從那時起,勞動力市場反彈,EI計劃的臨時變化已經逆轉。然而,揮之不去的問題是:誰應該為累積的債務埋單? 

雇主和工人希望聯邦政府會這樣做。 

「目前的赤字是由於大流行造成的,這不是任何員工的錯,也不是任何雇主的錯,」加拿大獨立商業聯合會國家事務副主席賈斯敏·蓋內特 (Jasmin Guénette)說。 

經過兩年的凍結,到2023年,EI保費將從每100元的收入增加5仙,這是立法允許的一年內最大增長。 

然而,這一增加沒能達到,首席精算師辦公室提出,該計劃在2029年之前實現收支平衡的建議。 

加拿大就業保險委員會雇主代表南希·希利(Nancy Healey)表示,「企業(和)勞工都擔心目前EI帳戶中的債務金額。」 

EI系統由一個委員會定期審查其問題、上訴制席系統及其融資。委員們將工人和公司的聲音帶到桌面上,經常諮詢他們的選民,並向常任官員提出擔憂。 

該委員會的工人代表皮埃爾·拉利貝特(Pierre Laliberté)表示,聯邦政府尚未表明是否打算償還任何債務。 

「每個人都感到驚訝的是,在預算中,大流行期間引起的成本沒有或部分補償,」他說。當被問及聯邦政府是否有任何計劃償還部分債務時,就業部長卡拉·誇特洛(Carla Qualtrough)的發言人在一份聲明中表示,“這些債務在多年內得到解決,保費利率是使用七年盈虧平衡預測確定的。 

「隨著5仙的增加,到2023年,費率將變為1.63元,這仍然是加拿大歷史上觀察到的最低費率之一,」部長通訊主任簡·迪克斯 (Jane Deeks)說。 

誰應該為累積的債務埋單,佔EI改革大量討論的一部分。 

2021年,聯邦自由黨在競選中承諾實現EI現代化,並承諾擴大該計劃,以涵蓋自雇工人並解決差距,包括COVID-19凸出的差距。 

紐約城市大學經濟學教授、 EI 長期研究員邁爾斯·科拉克(Miles Corak)表示,改革應該包括改變該計劃的融資方式。 

在C.D. Howe研究所本周早些時候發表的一份說明中,科拉克提出三方供款的論據,即雇主,工人和政府都提供資金。 

他認為,工人和雇主不應該受到意外衝擊經濟的負擔,比如大流行導致的「非自願」失業率飆升。 

「有時工人願意工作,在正確的地方,並擁有所需的技能,但只是沒有這些工作,」 科拉克在給誇特洛的說明中寫道。 

科拉克建議聯邦政府應該承擔因意外衝擊經濟而增加的 EI 成本。同時,它應該收集在低失業率期間積累的任何盈餘。 

參加EI改革公眾諮詢的科拉克表示,雇主和工人團體似乎都對他的提議有積極反應。 

「我有點在茶葉之間尋找,想著,好吧,這可能是讓聯邦政府資助參與 EI 的一種方式,」科拉克說。 

雖然自由黨沒有給出實施 EI 改革的時程表,但預計他們將在年底前提出他們的計劃。 

讓政府為該計劃出資的想法並不新鮮。在1990年代之前,EI的資金來自工人、雇主和聯邦政府的供款。 

Unifor主席拉娜·佩恩(Lana Payne)表示,工會希望看到聯邦恢復供款,「以減輕累積的 EI 赤字,並為工人支援 EI 的長期改進。」 

然而,卡爾頓大學政治管理副教授詹妮弗·羅布森(Jennifer Robson)表示,如果聯邦政府對財政貢獻充滿熱情,她會感到驚訝。 

「我的印象是,財政部目前的情緒更多的是財政緊縮,」羅布森說。 

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