加入工會對你的健康有好處

生活和工作條件是決定個人是保持健康還是生病的主要因素;它們比生物標記或行為選擇重要得多。這老生常談適用於人們可能遇到的幾乎每一種身體、精神或社會痛苦。健康社會決定因素(SDOH)一詞已經代表這些生活和工作條件,包括收入、住房、糧食安全、失業、工作保障和工作條件,以及醫療保健系統和社會安全網等。醫保、公共衛生和民間社會部門都接受這一結論。

然而,即使在那些開始接受這一概念,並努力在公共政策行動實現這一概念的人中,也有一個需要注意的重大盲點:工會化和集體協定在塑造健康成果的品質和公平分配方面所起的作用。

這是令人驚訝的,因為工會和集體協定下的工作影響許多社會健康因素,如通過工資和福利的收入,工作保障和工作條件。在社會層面上,收入不平等是我們集體健康的決定性預測因素,無論是身體健康、精神健康還是社會健康,這就是為什麼工會和集體協定對健康產生重要影響的原因。

我們收集了決定性的證據,表明經濟合作與發展組織(OECD)富裕國家的工會組織增多,與貧困率降低,低薪工人減少,收入不平等現象減少以及嬰兒死亡率和低出生體重率降低有關。

加拿大的工會化率在許多富裕國家中是最低的,只有30%的工人屬於工會,大多數在公共部門。相比之下,芬蘭的工會化率為65%,丹麥為67%,瑞典為67%。在這些國家,工會協議擴大到那些可能沒有加入工會的人,因此集體就業協定覆蓋了芬蘭89%的工人、丹麥84%和瑞典90%的工人。在加拿大,這種協定的擴大根本不會發生。加拿大的貧困率和收入不平等率高於經合組織的平均水平,其嬰兒死亡率和低出生體重率也高於經合組織的平均水平。

在加拿大,加入工會與更高的工資、更好的福利和更大的工作保障有關,所有這些都對健康有積極的影響。

工會成員的每小時工資高於非工會成員,婦女和青年的報酬差別最大。工會化帶來了更大的談判能力,從而可以提高工資。較高的收入提供了更多的住房、糧食安全和優質兒童保育的機會。

在工會工作場所,獲得健康福利的可能性更大,工會成員通常會得到退休金計劃、牙科護理、視力護理、病假工資和殘疾保險等福利。

工會不僅為工會工人,而且為廣大公眾制定更高的工資和福利標準,從而推動改善健康。通過提高工資,工會減少了收入不平等和貧困。

健康福利還允許更多人獲得藥物和牙科計劃、就業培訓和心理健康服務。對於那些關心促進健康和減少疾病的人來說,關注使工作場所更容易成立工會似乎是一個緊迫的問題。

然而,儘管加拿大普通人享受了這些福利,但加拿大的勞工運動在過去40年中已經減弱,工會成員率從1981年的38%下降到2019年的30%。造成這種下降的幾個因素。工會會員人數的減少部分是由於加拿大對全球化的反應,全球化使公司能夠輕易地移居國外,以應對與工會的勞資糾紛。

此外,省政府也使得組織工作場所變得更加困難。在1977年之前,加拿大的所有工作場所都可以通過讓大多數工人簽署工會卡來成立工會,該卡片表示希望加入工會,這個過程叫做卡片驗證授

權。1995年,省長邁克·哈里斯 (Mike Harris) 領導下的安省保守黨政府取消了這一程序,並要求舉行投票。這種轉變使雇主能夠使用一系列策略來動員反對成立工會,使組織工會認證不太可能發生。建築行業已經恢復了卡驗邆,但對安省的大多數工人來說,將工作場所工會化起來是很困難的。

像林賽 (Lindsay) 這樣的城鎮已經看到他們的製造業基礎被侵蝕了,而且像其他發生這種情況的城鎮一樣,除非你有幸在醫院、當地學院或市政府工作,否則你很可能受雇於沒有工會的服務行業或其他低工資的地方,幾乎沒有福利,幾乎沒有工作保障。然而,這些工作並不需要保持不穩定,工資低,沒有福利。 COVID-19大流行暴露了許多這些就業問題。也許具有諷刺意味的是,這場大流行使得政府能夠更深入地考慮為公民提供更好的收入保障,從而改善健康的需求。

在面對全球化、企業集中化和就業不穩定和不安全感日益加劇的公民權力不斷下降的時代,工會提供了最有力的方法之一,以平衡使加拿大普通人生活更加困難的權力不平等和影響。

閱讀英文原文:Belonging to a union is good for your health — Lindsay Advocate