华工之声人物系列—疫情中每天工作12小时的华人创业者

祖籍广东台山的阿Ben,是多伦多竞争激烈的华人餐饮业内的一名新创业者。经营的一家小餐厅名叫MI’HITO的创新寿司店位于繁忙的多伦多市中心Dundas Square 附近。

Ben的店铺并不大,但麻雀虽小五脏俱全。一进店铺内,新鲜的食材和料理台一目了然,客人可以按照自己的喜好任意搭配他们喜欢的食材。店内的装饰简洁,让人感觉很舒适。阿Ben每天站在料理台后,从接待顾客到准备食材,从早上十点半开门到晚上十点半下班,都是他自己一人一手撑起。

在2019年12月,经过了十几年在餐饮业的摸爬滚打,筹备数月后,他终于第一次当上了老板。

阿Ben说道,“刚刚开店的时候,正好是圣诞假期,没什么人流。但是慢慢经营到了2020年的3月份,生意就逐渐步上了正轨。”

但是,正如许多餐饮业从业者一样,阿Ben怎么也预想不到突如其来的新冠疫情,让他刚刚初创的事业迎来一大打击。

据阿Ben描述,从三月末开始,客流量就慢慢变少了。随着政府进一步的封锁,外出用餐的人越来越少了,日常生意大部分只能依赖于佣金昂贵的送餐软件。这对他刚刚起步的生意打击颇大。

在疫情前,原本店里有一名员工在帮忙,但受到疫情影响,他没办法只能一人挑起独梁,每天基本工作12小时照顾店面。

疫情的打击下,时下感到无奈的阿Ben咬牙坚持,在家人以及事业伙伴的支持鼓励下,不断想对策来克服这场危机。

良好的服务是阿Ben经营生意的宗旨。对待每一位进来的顾客,无论是刁难的顾客,还是对他进行言语攻击的醉汉,他还是一直保持微笑示人。友善乐观的阿Ben不但喜欢跟顾客畅谈,而且对于送外卖的外卖小哥也是很尊重,时不时跟他们分享自己的故事。

讲到自己的故事,阿Ben说道他是小学的时候跟随父母一同前往多伦多的。当时的他在中国并没有接受过英语教育,初来乍到的他来到异国他乡一点一点的学起英文。虽然通过自身努力,但因为语言不通,刚刚出国的他还是免不了受到一些歧视的眼光。

这么多年过去了,如今Ben已经是一位在多伦多少有沉淀的餐饮店老板。但这也无法避免有时一些人会因为他的种族和肤色而进行人身攻击。据Ben描述,之前也有遇到一些不礼貌的顾客,会态度很不好的用一些带有种族主义色彩的言语来跟他说话。独自面对这些情况,Ben说,“对此我也做不了什么,我能做到的就是做好自己的本分。”

对于未来,Ben还是持以很乐观的态度。

他相信,只要熬过去这段疫情,一切会好起来的。