安省「切斷聯繫」法:誰有資格,漏洞是什麼?

安省的「切斷聯繫 / right to disconnect」法律於6月2日生效,要求公司制定政策,允許員工在正常辦公時間之外切斷聯繫,但這在實踐中意味著什麼?

據兩位與 CTVNews.ca 交談的就業律師稱,新法律是加拿大首創此類法律,存在很大漏洞,最終並沒有給現有法律增加太多內容。

「它非常閃亮,看起來非常令人印象深刻,但一旦你深入研究它,骨頭上就沒有皮膚,」律師事務所Lecker&Associates的傑瑞德·萊克(Jared Lecker)在電話採訪中說。

以下是你應該瞭解的法律內容,它是如何形成的,關鍵漏洞是什麼,誰被排除在外等等。          

法律怎麼說?

新法律是《為工人工作法》的一部分。它要求雇主「為所有雇員制定一份關於與工作斷開連接的書面政策」,並要求在制定後或對現有政策進行任何更改的30天內向所有雇員提供一份副本。

該法律將「與工作斷開連接」定義為「不從事與工作有關的通信,包括電子郵件、電話、視頻通話或發送或審查其他消息,以便免於工作。」

然而,法律專家表示,安省法律的編寫方式非常官僚,沒有涵蓋重要的新領域。

「這只不過是雇主有責任制定政策,在我看來,大多數雇主都不會創造實質性的斷開聯繫權利,」專門從事就業和勞工法的律師事務所Whitten & Lublin的創始合夥人丹尼爾·盧布林(Daniel Lublin)在電話採訪中表示。

「我對它沒有好感。這只是另一個煩瑣的儀式程序。」

盧布林表示,它允許公司有充分理由,以一種保持一些模糊或灰色地帶的方式起草政策 。

「如果有緊急情況,每個人都有權避免在下班後回復電子郵件,你怎麼能有效地經營一家企業?我當然不能以這種方式經營我的企業,我認為很多企業主都有同樣的感覺。」

萊克說,關於什麼可以在下班後發送或傳達的問題和細節,什麼可以等到以後,誰是必須立刻回應的員工,誰是不需立刻回應的員工,都留給公司來解決。

「它所說的只是必須為所有員工制定書面政策。因此,只要他們有一個引用不引用『政策』,關於與工作斷開意味著什麼……這些(細節)留給個別企業,」萊克說。

他說,甚至律師也不清楚,如果員工因為法律故意含糊不清,而拒絕在下班後回復工作溝通會發生什麼,並補充說,這可能要由法院來決定。

誰包括,誰沒有包括在這法律中?

該法律適用於安省截至每年的第一天擁有25名或更多雇員的所有雇主。然而,它排除了安省39%的私營部門工人,因為該法律不適用於聯邦監管的企業。這些行業包括空中和地面運輸和服務,所有銀行,大多數聯邦政府機構,港口服務,廣播,電信以及對這些公司和服務的運營至關重要的任何業務。

法律是怎麼來的?

省政府於2021年提出了《為工人工作法》,以應對過度勞累的擔憂,特別是在新冠病毒大流行期間,在家工作意味著工作和家庭之間的界限進一步模糊。

2017年,法國成為第一個採用此類法律的國家,賦予工人在工作時間以外不回復與工作有關的通信的權利,並禁止公司懲罰不回復的員工。此後,包括義大利,西班牙和愛爾蘭在內的其他國家也紛紛效仿。在德國,它沒有被載入法律,但大眾汽車和漢高(Henkel)等公司仍然實施了具有類似目的的政策。

有哪些主要漏洞?

盧布林認為,一個關鍵漏洞是規定,「如果雇主與工作斷開的政策沒有創造更大的權利或利益,那麼根據就業標準法(ESA),該政策不可執行。

「他們說的是,沒有合法的權利來斷開聯繫……勞工廳不會做任何事情,除非雇主創造的比他們需要的更多,並拒絕遵循它,」盧布林解釋說。

「哪個雇主會這樣做?」

萊克說,這項法律是如此模糊和廣泛,以至於一家公司理論上可以遵守,即使其不工作政策只適用於早上5點59分到早上 6點01分。

「只要他們在這兩分鐘之間不聯繫你,他們就遵守了,」他舉出這個極端的例子,並補充說,這是基本上有利於雇主的法律。

如果在辦公時間以外聯繫員工,會發生什麼情況?

許多員工的主要問題是,如果他們在正常工作時間之後推掉工作請求的後果。他們會被解雇嗎?這會危及他們晉陞的機會嗎?

萊克說,這些擔憂是合理的。他說,雖然法律中有一些條款旨在保護員工免受報復或紀律處分,但他們仍然有可能在晉陞或加薪方面被視而不見,或者因為其他原因被解雇。

「風險仍然是,他們可以決定你比你的同事更有可能被重組,後者說,『請隨時與我聯繫,』」萊克說。

「如果有人來找我,說他們在斷開聯繫時間之外被聯繫,我甚至不知道我們會做些什麼來試圖糾正這種情況。」

我可以得到「代替」時間嗎?

一些客戶詢問律師他們是否能夠獲得「替代」時間,例如,他們可以在不需要聯繫的地方累積時數。就目前而言,答案是否定的。根據萊克的說法,沒有制度可以賺取你不必聯繫的時數。

法律以後會不會擴大,以提供更多的指導?

目前,沒有跡象表明該法律將被修訂。

受聯邦監管的工人呢?

盧布林和萊克說,雖然聯邦監管的行業沒有相應的「與工作脫離」法律,但聯邦範圍內還有其他條款適用於各種行業,以其他方式保護工人界限。

關於他們可以工作的小時數,休假時間,假期時間和假期工資都有指導方針。例如,出於安全原因,卡車司機必須在輪班之間有一定的休息時間。

「這並不完全相同,但他們有類似的權利來斷開連接,如果你想這樣說,他們有更多的權利,但不是這種廣泛的權利來平衡工作與生活,」萊克說。

其他省份是否考慮這項法律?

律師們說,雖然大流行和安省已經使到其他地區關注「斷開聯繫的權利」,但沒有其他省份甚至接近將任何類似事情納入法律,大多數省份似乎採取觀望態度。

盧布林指出,就業標準立法在加拿大的不同司法管轄區具有相當的可比性。

「他們似乎都以某種方式相互複製,安省似乎正在帶頭。所以,你可能會看到另一個省在這方面略有不同。」

公司如何使其做得好一些?

在盧布林看來,這項法律是一場旨在產生選票「漏洞百出」的政治遊戲。但他指出,一些公司可能會認真對待這項新法律,並通過制定明確的政策和明確的指導方針來做正確的事情。

「一些公司實際上會接受它,以吸引和留住人才,」他說。

「他們會創造一些他們不需要實際創造的東西,但在這樣做的時候,給它力量……如果我們積極思考一下,這裡就有機會 ,公司如何吸引和留住人才,並將自己定位為一個超級靈活的工作場所。」

一些公司怎麼說?

CTVNews.ca 聯繫了幾家公司,了解他們如何應對新政策。這是他們中的一些人不得不說的。

IBM Canada在一封電子郵件中表示,其新政策與法律一致,並鼓勵員工優先考慮工作與生活的平衡。「新政策還鼓勵 IBM 員工利用我們已經制定的許多計劃和政策,作為我們努力保持支援性、平衡性文化(即健康計劃、靈活的工作時程表、假期等)的一部分。」該公司表示,它還在尋找「斷開聯繫」的方法,以加強工作與生活的平衡和福祉。

Enbridge在一封電子郵件中表示,它有關於與工作斷開聯繫的指導方針,同時還管理其業務和運營要求。該能源公司表示,雖然該政策「通常意味著不從事與工作相關的活動和通信,包括電子郵件、電話、視頻通話或在正常工作時間內離開工作時發送或審查其他消息」,但員工如何以及何時可能與工作斷開聯繫將取決於他們的角色,業務需求,以及其他考慮因素,如適用的就業和集體談判協定。該公司指出,它運營的關鍵能源基礎設施資產需要每天24小時連續運營,並表示其與工作斷開政策「旨在與安省就業標準和集體談判協議合作,並且不會修改或取代它們。」

谷歌在一封電子郵件中表示,它已有與安省新法律一致的指導方針,包括將員工從辦公時間以外的工作中分離出來。它還強調了為員工提供靈活性和選擇性的現有政策,包括靈活的工作周,「隨時隨地工作」時間以及允許員工充電的「調整天數」。

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