永久性的带薪病假有多重要?

Kate Hayman和Jesse McLaren是多伦多大学的急诊医生和助理教授。 他们也是“体面劳动与卫生网络”的指导委员会成员(Decent Work and Health Network)。他们认为,COVID-19大流行期间,低收入和少数族裔家庭被影响最大。永久性的带薪病假会一定程度上减轻他们的负担,也降低COVID-19传播风险。以下为他们的阐述。

没带薪病假,生病也得继续上班

“只有生病了才能待在家里”的带薪病假是远远不够的。大流行期间,很多工作场所是COVID-19传播的主要来源,因为“必要性服务”的工人被剥夺了“必要的保护”,导致即使感染也没有带薪假期,无法休假。(这里指的“必要性服务的工人包括”长期护理中心的护理人员,处理食物的加工工人,杂货店工人和外来农场工人等。)大流行期间,他们因没有带薪病假继续上班,有感染症状的外来劳工即使COVID-19呈阳性后仍要继续工作。随着COVID-19在流感季节将持续前提下,不受保护人群所从事的行业,从美甲沙龙到学校,没有带薪病假仍然是对公共健康的威胁。

加拿大总理特鲁多(Justin Trudeau)最近宣布了一项“泛加拿大病假”计划,该计划将为没有带薪病假的工人提供与COVID-19相关的最多10天的收入支持。这项临时措施将帮助一些工人在患COVID-19时得到照应,但这不是病患最需要的带薪病假保单,因为无法全面保护低收入和外来族裔劳工。

带薪病假的使用不应有条条框框的限制和审批

由于COVID-19的检查结果没法立刻得知,而且患病早期已具有传染性。如果等待测试结果时人继续工作,或者不确定诊断是否被认为与COVID-19有关,那么如果不在家自我隔离,就将继续传播他人。带薪病假对于即将到来的流感季节十分重要,可为未来的二次爆发做好准备,让工人在身体感到不舒服时,可以没有经济压力的在家休息。

有数据显示,受COVID-19影响的多伦多人中有51%的生活水平低于低收入门槛,他们根本无法承受损失任何经济来源。如果没有带薪病假,那么他们会被迫在病假期间继续工作。2018年,有82%的加拿大人表示,如果雇主要求病假条,他们只能带病工作。带薪病假必须无需申请流程,无需等待批准,或要求提供病假单,并在工人的下一个工资单上支付。安省农场的疫情暴发和死亡使大家很清楚地知道,如果工人无法灵活使用带薪病假,那么带薪病假也无法在疫情期间保护大家。所以带薪病假不应该因工人的移民背景或者工时长短而有所限制。

带薪病假应从7天再增加14

作为紧急情况提供者,我们还知道,带薪病假的好处是显而易见的:提高疫苗接种率,减少工作场所和学校中感染的传播以及减少对急诊部门的依赖。多年来,医疗专业人员一直在呼吁7个带薪病假,以使公共政策与医学证据和公共卫生建议保持一致。鉴于大流行,现在很清楚爆发期间还需要再增加14天。

由于COVID-19而造成的健康差距明显,但并非不可避免。 联邦政府迈出了第一步,致力于实施一项泛加拿大有薪病假计划。现在是时候与各省合作,以确保加拿大各地的工人都可以享受普遍,永久和无限制的带薪病假。我们现在需要改变政策。如果我们等到COVID-19再爆发,那就太迟了。