雇主可以要求工人減薪或用假期報銷病假嗎?

Cineplex Odeon Theatre, Crowfoot Mall, Calgary Alberta Canada. www.BrianSkinner.ca | @brianskinneryyc

電影院Cineplex Odeon 要求員工減薪 60%或面臨裁員。

一元店Dollarama的員工如果因病未能上班,被要求使用積存的假期。

活拜賭場(Casino Woodbine)工人想知道,為什麼他們擁有數十億元的雇主不能為就業保險(EI)供款。

在COVID-19大流行面前,這一切都是前所未有的經濟放緩的一部分,一些工人想知道,以降低成本為名對他們會有什麼影響。

遭裁員的活拜賭場員工、加拿大公共雇員聯盟分會533主席西奧·拉加科斯(Theo Lagakos)說:「上周我基本上沒有睡個好覺。從我醒來的那一刻起,到我睡覺的那一刻,我都在接會員的電話。」

隨著更多失業(即使是臨時的)衝擊全省的工作場所,勞工律師表示,員工需要了解自己的權利,以及他們老闆的責任。

多倫多就業律師利奧·薩姆菲魯 (Lior Samfiru) 說:「員工會認為他們暫時被解雇,沒有追索權。」

薩姆菲魯說,員工可以接受裁員,申請EI,並希望他們被召回工作。如果幾個月內沒有被召回,根據安省雇傭法,裁員最終將被視為解雇,工人通常有權領取解雇工資。

薩姆菲魯表示,如果員工認為自己沒有機會恢復工作,他們可以放棄召回權,並立刻獲得他們可能被欠下的任何解雇或遣散費。

他說,古老諺語說,手中的一隻鳥比在灌木叢中的兩隻更有價值。想得到現在所能得到的一切,如果是我,我會小心行事。

多倫多勞工律師事務所Cavalluzzo LLP的律師尼蒂·西蒙茲(Niiti Simmonds)說,對於那些在工作場所幾乎沒有權力的人來說,這是一個特別危險的時刻。

她說:「我認為我們將遇到的是一個真正的問題。我認為工作場所的員工會因為彼此交談而受益。」

「即使你沒有工會,現在是時候開始和你的同事談談你認為安全的事情,以及你認為在減薪方面公平的事情。」

以Cineplex Odeon為例,上周要求全職員工「考慮」大幅減薪以避免失業。隨著影院關閉至4月,兼職員工正面臨裁員。許多Cineplex工人沒有工會。

發言人莎拉·范蘭格(Sarah VanLange)在一份聲明中表示,Cineplex的高管們將減薪80%,並將向兼職員工提供一筆過款項,其中許多人沒有資格申領EI。

她說:「我們目前的打算是,當我們恢復運營時,重新雇用所有員工。」

被要求大幅減薪來保住一份工作,這可算是建設性的解雇。

律師事務所Cavalluzzo的西蒙茲說:「減薪超過雇員薪酬總額20%,通常被視為建設性解雇。」

但對於工人來說,這往往是難以駕馭的領域,尤其是在疫症大流行中。

西蒙茲說:「實際上,我質疑雇員在COVID-19這樣的情況下,是否會選擇進行錯誤的解雇訴訟,而不是繼續以減薪繼續工作。」

從策略上講,工人可以通過諮詢律師的情況而受益。他們也可以考慮以書面形式向雇主表明,他們不同意固定或長期減薪。

對於那些雇主仍然作為基本服務運營的人來說,問題也很重要。

例如,根據最近與《多倫多星報》共用的內部通信,在Dollarama必須自我隔離的員工,最近被告知要使用積存的假期。

一位員工告訴《多倫多星報》說:「他們最喜歡的答案是,『這樣就是這樣』」。

薩姆菲魯說,指示工人何時休假可能令人沮喪,但是合法的,「員工可能對此感到不滿,但這是雇主可以做的事情。」

在安省,作為基本服務,Dollarama將繼續營業;其12月份的最新財務報告顯示,門店銷售額增加近9.5億元。

該公司表示,為應對這一流行病,該公司將門店和倉庫員工的工資增加10%至7月份,以應對這一流行病。

在回答有關帶薪病假的問題時,一位發言人表示,公司「首要目標是確保我們的員工在缺勤時沒有明顯的收入差距」。

發言人說:「目前,我們正以個案運作,並考慮到超過二萬名雇員的不同情況。」

活拜賭場的拉加科斯表示,他理解小企業面臨的限制。但他質疑為什麼一些大型雇主沒有加大力度,包括他的雇主。

由One Toronto Gaming公司運營的活拜賭場關閉設施約,約1,100名員工暫時被解雇。

拉加科斯說,僅僅依靠 EI 收入,將特別傷害那些依賴小費作為大部分工資的員工,包括賭場700 張賭枱的荷官。

他指出,我們說的是員工造成的數以百萬元的收入。

「活拜賭場的員工被解雇,他們只領取EI福利,這對他們來說並不夠好,我相信這對一般人來說也是不夠好的。」

One Toronto Gaming是在全國各地經營賭場的大加拿大博彩 (Great Canadian Gaming) 公司的子公司。沒有回應《多倫多星報》的置評請求。

薩姆菲魯說,在少數情況下,他看到「雇主試圖利用這種情況讓人們離開」。「(但是)我們所看到的大部分內容都是對自身義務的無知。」

最終,西蒙茲說工人需要政府的答案。

她說:「現在是引入普遍基本收入以及相應提高社會援助率的最佳時機。考慮到我們所看到的大規模裁員,工人需要與就業無關的措施。」

雖然聯邦政府承諾向小雇主提供工資補貼,但這不會幫助下崗工人或休無薪病假的人。

西蒙茲表示:「如果你想讓人們留在家裡以拯救生命,人們現在需要錢來提供他們的基本必需品。不是幾周後由雇主慢慢給予。」

擇譯文章3月25日刊登於多倫多星報thestar.com