城市需要幫助

COVID-19對健康和經濟有巨大的影響。世界各地政府都投入了數以十億元來穩定經濟,而市政當局及其公共衛生部門也以前所未有的力度對付這一流行病。我們的前線工作者,特別是衛生和公共服務方面的工人,一直是我們團結在一起的支柱。但是,我們的城市現在面臨著新的挑戰,迫在眉睫的現金危機威脅著公共服務和數以千計工作崗位。

數十年來,勞工議會一直為增加市政資金而鬥爭。當邁克·哈裡斯 (Mike Harris) 將許多公共服務的成本下放到市政當局,卻沒有給他們任何可持續的收入來支付時,我們站在前線。保守黨廢除了傳統的公交運營補貼,並試圖向城市施壓,迫使其將重要資產私有化。

儘管在本世紀初採取了一些減輕的措施,但我們看到市政當局維持城市服務的財政能力仍面臨巨大壓力,同時要將資源轉用於最需要立刻關注的地方。多倫多市長莊德利警告說,2020年城市預算赤宇接近15億元。數以百計的公車局員工已被解雇,還會裁減更多人。

加拿大市政聯盟呼籲聯邦政府增加並提供100億元緊急援助,以幫助市政當局因這大流行病而承擔的額外費用。多倫多市在新聞簡報會上提出了可能的「災難性削減」方案,包括可能裁員19,000名市政雇員,關閉61個社區中心,取消4萬多個兒童保育補貼,關閉所有市府長期護理院。此外,消防局的預算將減少2,300萬元。由於公車局收入下降了一半,公車局預計減少估值超過 5.75 億元的服務。

加上支出,城市在財政方面將遭蒙受重大損失:房地產銷售下降,這意味著城市土地出讓稅收入減少。與其他各級政府不同,城市受憲法限制,其提高自身收入的能力極小。約克地區市政當局的問題可能並不嚴重,但如果沒有新的資金,它們也無法平衡預算。

雖然危機造成巨大困難,但城市仍然需要投資於一些舉措,這些舉措將幫助人們恢復和重建的進程,同時兌現可持續性和公平的承諾。只有當上面兩級政府立刻承諾緊急救援時,這種情況才會發生。要確保這一承諾,需要開展大規模的公眾運動,向加拿大每一位從政者施加壓力。

加拿大勞工議會發起了「城市需要幫助」運動,並聯繫了全國各地的勞工議會和屬會。我們大多倫多整個羣體需要支援這場運動,並使其儘可能強大。這需要工會和社區盟友「所有人都來幫忙」,以贏得避免災難所需的資金。我們的勞工議會召集了所有市政工會,向其成員推動這項運動,但我們需要每個工會每個部門都參與。無論我們在哪裡工作,我們的生活都集中在我們居住的社區,地方公共服務是我們家庭生活品質的重要組成部分。

執委會建議勞工議會:

  1. 呼籲聯邦和省政府向各城市提供緊急資金;
  2. 與加拿大勞工議會和聯盟合作,促使工會成員及其家屬參與城市需要幫助運動;
  3. 努力確保在恢復過程中擴大公共服務,並確保為公車、兒童保育、住房和社會服務提供長期資金;
  4. 反對任何將公共服務或資產私有化的企圖;
  5. 要求從氣候和公平的角度來作出公共投資決策。

多倫多及約克區勞工議會聲明

簽署請願支持城市需要幫助運動: https://canadianlabour.ca/campaigns/cities-need-help/