为什么安省最低工资必须增长?


作为一个以民主、自由著称的国家,长久以来,加拿大一直吸引着来自世界各个地方的移民。安大略省是加拿大人口最多的省份,拥有首都渥太华,省会多伦多等多个主要城市,是众多移民移居加拿大的首要选择。由于一部分移民缺乏加拿大工作经验,受教育程度不高,他们中的很多人都在从事着最低工资的工作。他们在不同的行业,如服务业、建筑业、生产制造业等,为了安省各个城市的正常运转不断努力工作。但是与此同时,他们的收入和所创造的价值却无法得到平衡。他们从事着城市中最辛苦、最危险的工作,自己的合法权益和基本生活却无法得到保障。

截至2013年12月,安省的最低工资已经保持3年没有任何增长。然而在过去的这3年之中,安省的物价平均年涨幅为1.5%-4%,冻结长达3年之久的安省最低工资10.25加元已经无法保障工人们的正常生活,他们中的许多人都生活在贫困之中。根据士嘉堡一名女工的描述,尽管她和她的丈夫都拥有全职工作,他们仍然很难以两份最低工资来养育他们的两个孩子,他们仍然需要每个月去食物银行领取救济。

一些人可能会质疑最低工资的增长是否会导致小型企业经营成本增加,使之难以维持企业的正常运转,造成企业大量裁员。事实上,在安省只有29%赚取最低工资的工人在小型企业里工作。绝大部分赚取最低工资的工人都在如沃尔玛,麦当劳,Tim Hortons这样的大型企业中任职。与公司所赚取的利润相比,提高工人的最低工资对于公司的经营并没有很大的影响。相反,提高这部分工人的工资反而能够增加他们对公司的忠诚度,使他们没有后顾之忧,能够为公司创造更多价值。

为了工人们的权益,多伦多及约克地区劳工议(Toronto and York Region Labour Council)会带领工人们进行了一系列运动,向政府各个部门施加压力,维护工人们的合法权益。今年10月,多伦多及约克地区劳工议会联合其他工会组织,在士嘉堡进行了关于提高安省最低工资的游行。11月份,超过250名多伦多市民参加了在士嘉堡举行的关于增加安省最低工资的会议。来自士嘉堡各个地区的代表都为如何让政府听到工人们的呼吁,达到提高最低工资的目的献言献策。

三年前,我们通过不懈的努力成功的将安省的最低工资提高到了10.25加元。三年后,是时候为将安省的最低工资提高到14加元行动了。我们希望更多人能够加入我们,为改变工人的工作和生活现状而奋斗。正如多伦多及约克地区劳工议会主席约翰·卡瑞特(John Cartwright)说的那样,工作应该帮助工人们脱离贫穷,而不是将他们陷入其中!

(郭霄楠 Grace Guo)