新冠疫情给女性员工带来的独特挑战

这次的新冠疫情对女性员工带来许多独特的挑战,不论是主要由女性构成的医护行业,还是在她们占少数的建筑业。

Juliana Rugieri是美国费城儿童医院的培训协调员,也是全国安全委员会(National Safety Council)妇女分部的副主席,她告诉记者,必须将新冠疫情对女工的影响列为高度优先事项,因为妇女主导着医疗护理等高风险职业。

今年3月,美国职业健康和安全委员会(OSHA)公布了一张图表,以帮助确定员工暴露于新冠病毒的风险水平。图表基于职业风险的等级分为四级,从“非常高”到“较低”。其中将医护工作者列为“非常高”的群体。根据美国人口普查局的数据,女性在护士这一职业中占比达80%以上。

Deborah Burger是美国全国护士协会和加州护士协会的主席,她和同事们试图调查因新冠疫情而去世的护士人数,但发现这个任务非常艰巨,他们甚至被迫通过讣告来统计数据。

美国疾病控制与保护中心(Centers for Disease Control and ProtectionCDC)的数据表明,截至7月8日,共有512名医护人员工作者死于COVID-19。然而,疾控中心指出,在拥有数据的近250万人口中,只有21.4%的人属于医护人员。美国全国护士协会代表全美超过15万名的注册护士,他们坚信女性员工受到新冠疫情的影响远远超过她们的比例。

Burger对联邦政府在个人防护用品方面的不作为感到失望。她说,“从一开始疾控中心就制订了最高标准,要求在治疗会产生气溶胶颗粒的患者时,必须使用受控空气净化呼吸器或动力空气净化呼吸器。然而重症监护室的几乎所有东西都产生了气溶胶颗粒,而医用或N95口罩却极度缺乏,医护人员很多时候只能使用纸质口罩,头巾或围巾代替。”

现在疫情已经持续了几个月,Burger说护士们反映医院里仍然持续缺乏个人防护用品。她自己在加州一家劳保用品店找到了一些N95口罩,她丈夫在饲料店也买到了一些。

当医护工作者缺乏个人防护用品时,从事其他行业的女性也同样面临着长期的困境。

Chris Cain是建筑研究与培训中心(The Center for Construction Research and Training)的执行董事,他告诉记者,每个工人的身高体型都各不相同,女性的尺寸通常小于平均尺寸。一个长期存在问题就是无法找到适合她们的个人防护用品。疫情期间这一点尤为关键。当员工在一起工作时,他们需要适合各自尺寸的口罩和面罩以保障安全。

芝加哥行业妇女协会(Chicago Women in Trades)是个培训和宣传组织。他们在今年3,4月间对美国和加拿大的445名行业女性员工进行的有关疫情影响的调查发现,不合尺寸的个人防护用品、卫生条件恶劣的洗手间和缺乏洗手设施是工作场所最常见的三个问题。这些都会导致员工缺乏对新冠病毒的保护。

该协会主任Lauren Sugerman说,建筑工人经常在肮脏污浊的环境下工作,大多数场所使用的设施都没有达到卫生标准,这些设施也没有每天清洁。

此外,洗手站也不是工作场所的标准配置,即使有作用也有限,因为工人也会分享工具,使用梯子,攀爬脚手架,使用其他人接触过的材料。

只有28%的受访者表示他们在工作时使用口罩和其他个人防护用品。Sugerman说,这不足为奇,因为对女性员工来说,工作场所的安全和卫生早就不是新问题了。

很多行业都需要团队配合或在狭小空间工作。OSHA在其”建筑行业的女性”网页上提醒,女性员工应该测试雇主提供的个人防护用品是否合身舒适,女性穿戴的防护用品应该基于身体测量数据。合乎尺寸的防护用品对于有效保护工人至关重要。OSHA还表示,如果提供的个人防护用品不舒服或者不合尺寸,员工应该向雇主报告这种情况并进行更换。

疾控中心6月公布的研究结果引起了公众对于孕妇受新冠病毒影响的担忧。研究人员总结道,由于女性在怀孕期间会经历“免疫系统和生理变化”,她们患上严重的呼吸系统疾病的风险会增加。

研究发现,尽管孕妇的死亡率并不高,但她们进入重症监护室的可能性是其他病人的1.5倍,使用呼吸机的可能性是其他病人的1.7倍。

研究人员对1月22日至6月7日间的实验室确诊病例进行了调查,强调预防感染的措施以减少孕妇患上重症的可能性,同时应该解决阻碍实施这些措施的潜在障碍。

对于有年幼子女的父母来说,新冠疫情带来了一系列变化,学校和日托中心关闭,而他们中的一些人从事着政府规定的必要工作很难请假。3月31日至4月4日,两党政策中心和早间咨询对800名5岁以下儿童的父母进行了全国性调查,发现在疫情期间,有63%的坚持工作的受访者很难找到儿童保育服务。仍然上班的受访者中,49%的人说他们需要儿童保育,而有21%的人为了照顾孩子而被迫减少工作时间。

“现在所有父母都觉得平衡工作和家庭特别具有挑战性,”Cain说,“在很多家庭中,女性在照顾子女方面起主导作用。”

来源:July 26, 2020 Safety & Health Magazine (NSC), USA