集體談判對每個人都有好處

節日不僅僅是送禮和傳播歡樂。許多工人發覺自己在(年末聖誕)這個時候不得不走糾察線。

這些日子,無論你走到哪裡,教師、公共交通工人、鐵路和煉油廠工人似乎都捲入了某種工業行動,因為合同到期,或到年終談判仍然失敗。

受影響人士可能感到沮喪,甚至似乎不公平,因為工人在追求更好的工作條件和更好的工資方面使公眾處於不便之處。

但不要搞錯,集體談判是一項基本權利,有助於確保工人獲得公平的份額。尤其是當我們不斷看到某些政府、股東和企業行政總裁為了提高自己的利潤而擠壓員工時。「沒有集體追求工作場所目標的權利,工人在與雇主打交道或影響其就業條件方面可能基本上無能為力,」加拿大最高法院2015年一項裁決稱,加拿大皇家騎警員警有權組織工會。

毫不奇怪,當一群工人展示集體實力時,一些雇主、私人利益集團和輿論塑造者堅持立法復工。但現實是,停工是罕見的——在加拿大,幾乎所有集體協定的達成並續簽,沒有罷工或停工。

事實上,罷工和停工今天發生的頻率比過去要少得多。聯邦私營部門因停工而損失的天數,如CN鐵路工人最近只罷工了幾天,遠低於本世紀初的水準。例如,在2019年,全國的月度停工量最近降至13這個低點。這遠低於2017年和2018年的平均值。

集體談判完全按照預期運作。工人利用集體力量來影響其就業的條款及條件。他們為自己站出來的努力常常會產生漣漪效應,改善相關行業非工會工人以及他們所服務的人的條件。當教師反對擴大班級規模,鐵路工程師堅持改善安全時,公眾也會直接受益。

失業率的極低也促使工人重新建立信心。更多的沮喪工人和那些克服就業障礙的工人已經能夠找到工作。就業不足的工人,如希望但找不到全職工作的兼職工人,數量已經減少。

這是姍姍來遲。十年來,年輕人一直進入一個前景有限的高失業率就業市場。加拿大婦女和新移民一直為缺乏體面的工作而苦苦掙扎。雖然產油省和大西洋地區的失業率仍然偏高(在阿省,25歲以下的男性徘徊在達到驚人的20%),其他地方則有得益。在安省、魁省和卑詩省,就業市場的改善使得工資終於上漲了。自年中(2019)以來,工資增長開始回升,平均超過4%。

在過去十年增長緩慢、失業率高、工資增長乏力,加拿大一般工人的工資經通貨膨脹調整後幾乎沒有改善。收入持平的部分原因是過去25年債務占家庭可支配收入的兩倍。此外,加入工會的工人甚至更少,這往往意味著收入較低,福利減少,改善問題的手段也較少。再加上零工經濟的興起,以及越來越多的公司外包工作,像我們看到如IBM和亞馬遜這樣的公司一樣,工人組織工會更加困難。

與此同時,加拿大頂級企業CEO的薪酬是2017年一般員工的近200倍。2018年,季度營業利潤達到衰退後高點。工人們僅僅為了保住他們擁有的東西而花費了「改善」的時間。

不僅僅是工會歡迎更強勁的勞工市場和體面的工資增長。加拿大央行也認為這是個好主意。由於通貨膨脹仍然受到很好的控制,它遲遲不願提高利率。這是一個很好的策略,因為它有助於減少不平等,加強家庭應付債務、食物和住房費用的能力。

我們都必須認識到,即使停工確實發生,它們也只是集體談判程式正在發揮作用的證據。儘管偶爾會進行「按章工作」和「罷工」,但這實際上是一件非常好的事情,因為它確保員工仍然擁有發言權——正如他們應該做的。

文章作者為加拿大勞工議會主席Hassan Yussuff

本文根據刊載在canadianlabour.ca的英文報導編繹