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工会是否会让工作场所更加安全

成立工会对工作场所的健康与安全有何影响?不同的人会给出截然相反的意见。有人认为成立工会让工作场所变得更加安全;也有人觉得工会会拖延工作系统的推进,其中也包括安全体系。实际情况到底如何?工会组织究竟对健康与安全有何影响?我们如何才能最有效地开展工作以确保工作场所的安全和高效?另外,在成立工会的工作场所,健康与安全专家该如何扮演好安全领导的角色?

工会和工会会员是加拿大工作场所的一支重要力量。根据劳工组织的报告,工会会员超过500万人,接近加拿大工人总数的30%。工会在争取工人权利方面有着悠久而自豪的历史。工会的斗争经常包括争取健康和安全的权利。在其历史上,工会一直倡导将工人安全作为核心价值。健康与安全方面取得的许多成果都应归功于工会的努力和成功。工会造福的是加拿大所有的工人。

成立工会会带来哪些安全效果?在加拿大建筑业,成立工会对安全结果有何总体影响,即所谓的工会安全效应,是经常引起争论的话题,但直到最近还缺乏认真科学的研究。研究表明有组织的工人可以对健康与安全产生积极影响。阿尔伯塔大学帕克兰研究所最近完成了一个题为“回归初心: 阿尔伯塔省工作场所伤害和工会安全红利”的研究报告。他们发现,工人的直接参与会显著减少工伤事故率。Athabasca大学副教授鲍勃·巴内特森是该报告的作者,他表示,“尽管我们不想暗示成立工会是改善健康与安全的唯一途径,但数据的确表明工会带来显著的安全红利,使所有阿尔伯塔省的工人受益。”在较大型和成立工会的工作场所,工人的参与往往更为有效,工会成员也往往在整个组织中成为安全生产的倡导者。

一起事故发生后,管理层似乎总是愿意和工会进行更多的沟通。媒体会迅速报道沟通中产生的问题和预防措施的缺失。工会经常在媒体上发布的抨击雇主的新闻稿又似乎加剧了后者的责任。到底是工会一贯正确,还是仅仅是印象的问题?现实是这种现象暗示了一个重大的沟通障碍。管理层有责任建立一个健康安全的工作体系。此外,工人群体、工会和管理层都有责任一起努力实现安全生产。健康与安全是一项集体责任,没有全体员工的积极参与,管理层就无法保证工作场所的健康与安全。每起事故发生后,工会和管理层都需要通力合作,研究需要如何改善工作体系以更好地确保健康与安全。

系统性问题,诸如针对一线健保工作者的暴力行为必须引起重视,媒体倾向于将雇主描述为无所作为或不愿投入必要资源进行改善。这类问题的答案是工会和管理层一起合作来发现和解决问题。健康与安全专家的角色是确保双方遵循这一流程,密切合作实施解决方案。资源短缺绝不能成为借口。

需要注意的是,在这类问题出现之前,健康与安全专家可以发挥积极作用,确保双方对健康与安全有更大的集体自主权。这一主动措施对于改善工作流程和成果十分重要。

劳资双方也经常会在一些问题上产生重大分歧,比如随机药物检测,由此造成工会会员和管理层之间的持续紧张。这些问题往往需要数年时间才能解决。随机药物检测的问题已经摆在法院面前十几年了。这种分歧反而为健康与安全专家创造了一个难得的机会,从而树立正面的个人形象,以健康与安全为重,而不是卷入了职场政治。要全程参与,谦卑领导,远离争论,了解双方诉求但坚持己见。健康与安全专家应该成为健康与安全的倡导者,而非工会或管理层的代言人。应该设法帮助工人提高安全和效率,避免在辩论中消磨精力,也不要被贴上支持一方或另一方的标签。

安全生产是每个工作场所的目标。改进效率、提高生产率和盈利能力是全球竞争力和可持续经营的关键。成立工会的组织需要不断寻找方法,在日益全球化的经济环境中提高竞争力。目标是增加员工的参与度和促进劳资对话。让那些对职业健康与安全有实际经验的工人参与构建健康和安全体系肯定有助于防患于未然。健康与安全专家应该是信息全向流动的重要渠道,增加参与和对话的催化剂。

作者简介:

Glyn Jones 是卡尔加里 EHS联合咨询公司的合伙人。他是一名职业健康和安全咨询顾问,拥有30年的从业经验。他还为New Brunswick大学的职业健康与安全证书和文凭教学提供课程设计和教学支持。

出处: October/November 2018 issue of Canadian Occupational Safety