勞工譴責削減公共醫療保健

4月19日,在長周末開始前的幾個小時,安省衛生廳通知該省公共衛生機構,政府決定立刻削減50% 的撥款,置省民於危險之中。

福特政府打算將由35個公共衛生機構組成的強大網路瓦解到只有 10個,它把這個計劃深埋在4月12日公佈的第一份預算中;一周後,各機構得知他們的預算將被挖空。

多倫多及約克區勞工議會主席John Cartwright表示,在沒有向市政府發出警告的情況下,削減40% 和50% 的公共衛生預算,不僅是不負責任,而且更使數百萬安省省民的健康面臨直接風險。沃克爾頓鎮 (Walkerton) 的死亡和疾病傳播事件,傷感的提醒我們,公共衛生的投資和省民健康是相互關聯的。我們不需要再發生悲劇來證明公共衛生是一項至關重要的政府服務。

公共衛生機構是唯一直接專注預防疾病的政府機構,從確保清潔飲用水到提供疫苗接種,以至監察餐館的食品安全。多倫多公共衛生局一直是這一領域的創新者,制定全球公認的標準和最佳做法。該機構為超過 2,700,000人口提供服務, 預算接近2.5億元, 工作人員編制逾 1,800 人。多倫多公共衛生局為學生營養計畫提供該市所需負責的全數資金,該計畫為全市600多所學校的208萬名學生提供健康食品。所有這些項目的撥款都面臨危險。

加拿大公共雇員工會79分會(CUPE Local 79) 主席Dave Mitchell說,我們的成員是前線公共衛生護士、技術人員、社會工作者以及感染預防和控制專業人員, 他們提供世界一流的護理標準。我們的成員擔心弱勢的公眾, 為他們提供改變生活的介入措施,如產前和產後護理,老年人的牙科護理, 和預防服藥過量。

削減將對約克區公共衛生局有不同的影響,因為該單位是與其他35個需要合併的單位之一, 將會完全失去了與地方政府的聯繫。2018年,約克區公共衛生局為 1,110,000 人提供支援,預算超過 7,100萬元。它目前雇用了500多名雇員。就在昨天,公共衛生機構證實有麻疹疫情。

加拿大公共雇員工會905分會(CUPE Local 905) 主席Katherine Grzejszczak表示,我們的成員與社區一起努力,實現地區醫療目標,為此而感到自豪。福特政府很容易的說, 他們全面削減是為節省納稅人的錢, 但我們的成員是前線工作人員,他們知道公共衛生項目可以預防疾病, 挽救生命。這就是為什麼公共衛生決策需要繼續掌握在最接近我們社區的政府手中。

雖然省政府尚未充分回應對這些大幅削減影響的關切,但多倫多及約克區勞工議會及其成員,將繼續積極主動地捍衛公共衛生機構,使其獲得充足撥款。

來源:labourcouncil.ca