1919温尼伯总罢工的教训

1919年充满了不满。

加拿大的工人正在努力维持生计,通货膨胀率在六年内上升了65%。

刚刚从欧洲可怕的战争中恢复过来的男人找不到工作;工厂正在关闭,破产很常见。仅在温尼伯就有成千上万的人住在不合标准的住房里,疾病是致命的现实。工人阶级移民在种族、语言和宗教方面面临严重分歧。

这将成为这个国家有史以来最重要的工人运动的背景 ― 这一运动为我们今天带来了教训。其中的关键:有工會和团结的工人比那些没有的人,更有利于谈判更好的工作条件。

1919年5月15日,超过35,000名温尼伯的公共和私营工人团结起来向雇主和政府发出明确的信息:为了赢得更好的工资和集体谈判的权利,他们会罢工。

工人们克服了文化和性别分工,组织并有效地癱瘓了整个温尼伯市,为期六周,同时保持了关键服务。女性处于最前沿 – 成为首批罷工的工人之一。

虽然罢工最终被打破,其许多领导人被监禁或驱逐出境,但它留下了劳动法改革的遗产,重新定义了全国的公平和安全工作。

我们拥有比那些工人梦寐以求的更强大的社会安全网。我们拥有全民医疗保健,最低工资,养老金和就业保险。我们有产假,周末假,健康和安全标准,部分原因在于他们的牺牲。

如今,我们把许多这些事情视为理所当然,但我们不能自满。正如各种工业革命改变了社会一样,我们正在经历一些人所说的第四次工业革命。这意味着工作的世界正在发生变化,这带来了机遇和挑战。

超过一半的加拿大员工担心,没有在我们不断发展的劳动力市场中,获得高薪工作所需的培训和技能。

由于工会中的工人越来越少,为了工人的利益,更难以对抗大企业和政府的权力。

“我们知道雇主正在更多地利用职业介绍所和短期承包商来取代受薪雇员,”多伦多地区贸易委员会高级副行长Carolyn A. Wilkins今年1月发表演讲时说。“私营部门的工会化比率下降。我们从劳动力市场专家那里听说,这改变了公司与员工之间的社会契约。“

简而言之,随着公司利润飙升数十亿美元,大多数人的工资继续停滞不前。(首席执行长现在一天的收入高于平均工人的年薪)加拿大统计局估计,在过去四十年中,年龄在18岁到35岁之间的人的工资每年大约上涨100元 ― 无法与上涨的生活费用相比。与住房的天文成本相结合,为今天的年轻工人拥有自己家的机会(历史上是经济健康的标志)已大大缩小。

当工人被孤立和无组织时,公司很容易挤压他们的劳动力以获得最大的利润。企业利润飙升,而为公司增值的人的工资却萎靡不振。。

企业减税有利于股东,同时却削弱了政府减少社会不平等的能力。加拿大人的个人收入税率要高得多,对政府的库房贡献远远超过公司。情况并非总是如此。在20世纪50年代初,企业和家庭贡献了相同的所得税份额。如今,企业贡献了大约15%;我们其他人贡献了近50%。

随着不断变化的经济格局继续威胁某些行业并创造全新的行业,1919年温尼伯总罢工的关键教训必须是工人克服恐惧和分裂,加入工会并维护他们的权利。

加拿大工会为他们为提高每个人的标准做出的贡献感到自豪。我们致力于代表所有工作家庭―倡导全民医药保健,薪酬公平,更好的养老金,更安全的工作场所等等。

但是,如果历史教会了我们什么,那就是我们需要每个工人站起来并被计算在内。

本文作者Hassan Yussuff是加拿大劳工议会主席。

原文刊于canadianlabour.ca