社會為石棉付出沉重代價

首次評計加拿大與石棉有關的癌症新病例,社會所付出的代價為每年17億元,但這數字這可能是被低估的。

根據研究機構Institute for Work & Health的健康經濟學家和資深科學家Dr. Emile Tompa,所領導的團隊的研究顯示,在加拿大,因工作關係接觸石棉而染上肺癌和間皮瘤的每宗個案的經濟負擔平均是818,000元。這個計算包括醫療費用、喪失生產力和生活素質。

這是首次公開這些費用統計數字。石棉仍然是加拿大職業性死亡最大原因。自 1996 年以來,工人賠償委員會已接受超過 5,700 的索賠。Carex Canada研究統計,大約150,000名加拿大工人,其中有建築工人、承包商、機械工人、造船工人和工程師,在工作場所接觸到石棉。加拿大繼續允許石棉進出口,而且在去年達到六年來最高紀錄。很多國家包括澳洲和英國已經禁止石棉。

總理Justin Trudeau于5月10日在一個建立行業工會會議上表示,我們正向禁止石棉前進,它對工人的影響遠遠超過它提供的好處。不過,他沒有給於時間表和這並非官方的正式宣布。

2011年間皮瘤和涉及石棉的肺癌新症共有2,099宗。研究指出,新的病例有可能在不久就有增長,由於這些疾病的潛伏期長和繼續接觸石棉。

這項研究調查了直接和間接的成本。直接醫療費用的估計只是一小部分。間皮瘤每一病症的直接醫療成本是46,000元,而肺癌是28,000元。Tompa醫生說,很多時,醫療費用會很低,因為在診斷後的死亡率極高。

Tompa醫生指出,成本也是對整個社會的。我們在社會上都有一個不同的角色。就算你已經退休,你可能有社區角色,你可能有家庭角色,你可能要照顧你的孫兒。

加拿大防癌協會(Canadian Cancer Society),衛生團體和工會,包括加拿大勞工議會(Canadian Labour Congress, CLC),敦促聯邦政府宣布全面禁止石棉。這是聯邦自由黨去年的當選承諾。

隔熱與冰凍暨聯合工人國際協會(International Association of Heat and Frost Insulators and Allied Workers)加東副主席Fred Clare說,需要緊急行動。越來越多人患上間皮瘤,在你知道之前,他們已經離去。Fred Clare是裝置隔熱材料30年的熟練技工,他目睹十多個同事和家人死於與石棉有關的疾病。

在地方層面的壓力也越來越大。安省Sarnia市長Mike Bradley在三月寫信給總理,要求聯邦政府在加拿大終止使用石棉。

加拿大勞工議會(CLC)主席Hassan Yussuff表示需要一個全面的策略。這包括應該完全禁止石棉進出口,和含有石棉的聯邦大樓和工作場所的網上清單。他希望能看到與石棉有關疾病的工人登記表,清除和修復的公司需要牌照,以及對處置物理有更強的規則和執法。

資料來源 http://www.theglobeandmail.com/news/national/asbestos-related-cancer-costs-canadians-billions/article30621739/