大流行后相互支持:基本收入还是基本服务?

人们在挣扎。我们是急诊室、隔离避难所和诊所的一线工作人员,看到COVID-19大流行是如何破坏健康和生计的。我们目睹了几个月来对工人、家庭和边缘化社区造成的损失。

很明显,COVID-19仍然是一个严重的危险,但它也重新唤醒了我们关注真正的优先事项。团结、复原力和公平的价值观已成为更健康的未来的最重要部分,这一点在全国的调查中得到体现,也为工人欢呼雀跃。

这一流行病还向我们展示了政府如何直接影响我们的生活。现在作出的政策决定要么锁定进一步的不安定和不公平,要么为可持续复苏奠定基础。

如果互联网搜索有什么显示,国民基本收入正在获得关注。一些人说,每月2000元的加拿大紧急反应津贴为这一想法打开了大门,而议会一份新预算报告为这场辩论增添了确实的数字。

事实上, 紧急反应津贴帮助了许多人和促进自给自足克服困难,但这一流行病也表明有必要建立强有力的社会安全网。接下来的问题具有高度的紧迫性。

收入对你极为如此重要。资金仍然需要在拼凑的市场内工作。虽然传统市场可能方便书籍和棋盘游戏,但却不足以弥补生活必需品的不足。例如,医疗保健、长期护理或获得清洁饮用水,并不遵循入门经济课程中所教授的简单供求规则。

满足参与、健康和独立的普遍基本需求并不是简单的消费者选择。相反,这是确保一个充满活力和繁荣的民主社会的最低条件。可惜的是,单靠个人收入无法在托儿中心创造更多的空间,在人员配备良好的护理中心创造更多的床位,或更多的铁路和公共汽车线路。你可能有更多的钱,但你有能力生活和维持更丰富的生活吗?

如果更多的收入不是获得更好生活的唯一途径呢?我们都得到的基本服务是由来已久,以至我们认为这是理所当然的:我们为我们的公共医疗保健系统纳税,但我们需要时是免费使用它,并且出于公民自豪感已支持它。我们的卫生系统得到监测和标准的进一步支援,以处理实现健康效益的各种途径。正如我们南方的邻居都很清楚了解,自掏腰包并在私人市场购买这样的公共产品,可以很快改变生活方式但也很昂贵。然而,我们还没有把这一教训带到其他基本服务。

事实是,加拿大在改善健康、帮助儿童和老年人,保护我们免受贫困和失业的公共项目的社会支出方面,落后于其他富裕国家。研究表明,我们将从促进我们的基本保健和社会服务中获得丰厚的回报。在它们缺席的情况下,COVID-19暴露了这些长期存在的差距,对我们加拿大许多人来说,这是一个不稳定的现实。

扩大紧急反应津贴过渡的范围,采取全国性的公共「基本服务」办法,确保我们的共同需求,在不确定世界中得到安全满足,补充了收入的无可争议的重要性。它已经得到了英国和加拿大专家的支持。他们指出,最大的需求是那些形成基本生活水准和支援健康决定因素的需求:清洁水、医药保健、安全和负担得起的住房、优质儿童和长期护理,以及迅速连接这个幅员辽阔国家的运输和互联网服务等。

称他们为「基本」服务,承认这些服务是强大社会的基础,对于一个繁荣的国家来说,就像道路和桥梁一样,也是政府提供的基本责任。对于因劳动条件变化和经济停滞而陷入困境的工人来说,扩大获得基本服务的机会,可能提供持久的支持,同时保持提高就业标准的动力。 ,可以从一开始就以包容性设计和充足的资金,确保人人获得高品质的基本服务,并开始解决现有的不公正现象,特别是对土著人民的不公正现象。

与医疗保险一样,基本服务将成为我们团结的「有形表现」。与公共卫生建议一样,它们旨在防止危机发生。 COVID-19的悲剧并非独一无二:这既不是我们的第一次,也不是最后一次大流行。正如我们如何平展曲线一样,我们规划复苏也很重要。

向有意义的普遍基本服务发展并非易事。加拿大人准备好了。只有12%的人认为我们将回到大流行前的生活方式。正如尼克•纳诺斯 (Nik Nanos) 说的,消费主义和个人主义的旧现状已经死定。

这就不难怪了。当我们在意外的裁员和疾病互相帮助时,我们对我们的优先事项更加赞赏。领导人可以投资于国家基本服务,来加强我们的社会基础设施,为所有人都带来更大的健康和复原力,而不是「恢复正常」。 COVID-19仍然是一个威胁,最好通过团结来击败它。现在是我们把这一愿景转化为行动的时候了。

作者:

Edward Xie 在不平等与健康交汇处工作的急诊医师,多伦多大学的助理教授。

Danyaal Raza 是家庭医生,多伦多大学助理教授,也是Broadbent Institute的基本解决方案项目成员。

文章原刊于:broadbentinstitute.ca