所有的工人都去哪兒了?不要責怪新冠病毒

嬰兒潮一代正在成群結隊地退出勞動力市場,留下的職位空缺比填補空缺的人還多。

加拿大正處於嚴重勞動力短缺的陣痛中,但經濟學家表示,這並不全是大流行的錯, 這是幾十年來正在發生的重大人口變化不可避免的高潮。

「這是這個星球上移動最慢的火車。這在60到65年前是可以預見的,我們對此沒有採取任何措施,」經濟學家兼阿特金森(Atkinson)基金工人的未來(Future of Workers)研究員阿爾明·亞爾尼茲揚(Armine Yalnizyan)說。「我們知道這種轉變將會發生。」

在所有這些招聘員工標誌背後的數字都令人吃驚。

根據加拿大統計局的數據,失業率與職位空缺率 – 比較加拿大人找工作數量與招聘職位數量的關鍵指標 – 目前在每個省份都徘徊在歷史低位。事實上,現在的比例明顯低於COVID-19大流行開始之前。

原因不在於開放的工作機會減少 – 還記得需要人手的標誌嗎?而是較少的工人去填補它們。經濟學家說,其原因可以追溯到戰後的嬰兒潮。

沒有足夠的接替者

雖然55歲及以上的人一直在穩步退出加拿大勞動力隊伍, 一些經濟學家認為大批人同時離開因大流行而加速,許多老年工人選擇提前退休 , 根本沒有足夠的年輕工人來接替他們。

事實上,5月份25-54歲的勞動人口參與率接近88%,比2020年2月在加拿大大流行之前增加了一個百分點以上。

「這就是嬰兒潮最終開始從舞臺左邊退出時發生的事情,並且沒有足夠的人從舞臺右邊進入,」亞爾尼茲揚說。「實際上,我們在工作年齡人口中所佔的比例比以往任何時候都要高。」

卡爾頓大學斯普羅特商學院(Carleton University’s Sprott School of Business)副教授伊恩·李(Ian Lee)表示,這與一種理論相矛盾,即工作年齡的加拿大人中的某種「大辭職」,其中許多人利用了大流行的收入支援,是所有這些職位空缺的罪魁禍首。

「我只是覺得這很可疑,因為除非你獨立富有……我們大多數人都必須有收入才能生存,」李說。「這根本說不通。」

「作為一名勞工經濟學家,你首先懷疑的是,人們是否不再在工作力大軍中了?」渥太華大學國際發展與全球研究學院(University of Ottawa’s School of International Development and Global Studies)名譽教授戈登·貝徹曼(Gordon Betcherman)說。「但事實並非如此。它又回到了我們在COVID之前的水平。」

雇員市場

相反,經濟學家表示,這些數據指向了一個雇員市場的出現,在這個市場中,工人對雇主擁有巨大的影響力。

「不可否認,我們所處的這種趨勢是,求職者和職位空缺之間的平衡肯定已經發生了變化,」貝徹曼說。

根據加拿大統計局的數據,這指向幾乎每個就業部門都出現了前所未有的勞動力力短缺。

特別是,建築和製造業很難招聘技術工人,緊隨其後的是住宿和食品服務,其中酒店、餐館和酒吧。

「人們正在尋找其他地方工作。只是沒有足夠的人願意做低薪微不足道的工作,」亞爾尼茲揚指出。

「工人現在有更多的選擇,」李同意。「如果你有更多的選擇,你不必在那個行業工作,你就會去一個有更好的職業流,工資更高,工作時間更可預測的行業工作。」

這可能迫使某些行業的雇主提高工資,李說。

「我並不是說對這些工作的需求會消失。事實並非如此,」他說。「這在我看來表明,未來幾年,我們將在這些行業中看到一些相當嚴重的工資通脹。」

預計工資上漲

根據亞爾尼茲揚的說法,這種競爭激烈的新環境意味著某些行業的雇主如果希望留住技術工人,就需要提高工資。

「我們正在失去接受過幼兒教育工作者培訓的人,因為我們付給他們的錢不會超過我們付錢給寵物美容師的錢。好吧,如果他們能在其他行業找到更好的工作,他們為什麼要留下來呢?」

加拿大統計局的數據證實了這一點,該數據顯示,預訂工資 – 求職者願意接受職位的最低小時工資 – 幾乎每個部門都超過了目前提供的工資,而加拿大工人歷來願意接受更少的。

經濟學家認為,還有其他可能的結果,例如,提高自動化程度以填補人力短缺留下的真空。一些行業還可以引進更多的臨時外國工人,以幫助填補勞動力市場低端的缺口,這可能會削弱家庭傭工的收益。

但亞爾尼茲揚表示,工資上漲可能有助於消除勞動力市場一些工資不平等現象。多年來一直一些工人報酬較高而其他工人工資較低。

「如果我們真的改善工資和工作條件,特別是在底層,我們可以創造條件,使中產階級更有彈性,實際上有能力買東西。這就是我們已經錯過了很長一段時間的東西,」她說。

「人口老齡化可能是我們的朋友,而不是我們的敵人。但我們必須把它當作不僅僅是企業工作力短缺的問題。我們必須把它當作一個機會,讓每一份工作都成為一份好工作。」

原文連接CBC NEWS