气候变化影响职业健康和安全


全球气候变化带来越来越多的热浪、干旱、洪水等各种极端恶劣天气,以及海平面上升等问题。这已经成为21世纪最令人担忧的问题,这些变化最终都会直接或者间接影响到人类的健康。

作为职业健康和安全方面的研究人员,正在面对以下两个问题:
1. 如果应对这些潜在威胁?
2. 如果向工人提供有关信息和工具,以保护他们免受气候变化带来的健康安全危害?

气候变化对工人的影响

关于气候变化如何影响公共健康和环境因素,已经有很多的研究。但研究气候变化对工人的影响的却还不多。工人往往最先受到气候变化的影响,而且时间最长,程度最深。

某些行业的工人特别容易受到气候变化的影响,比如户外工人、急救员、渔夫、农民、消防员、运输工人等。一些行业受气候变化的影响,也会增加人员数量,比如护林员,消防员等。同时有些新工业也应运而生,比如新兴能源和绿色产业。许多传统行业的工人本身已经面临各种经济和社会的压力,气候变化也会加重他们的不安和焦虑。

气候变化会对工人造成如下影响::
* 直接影响:比如工作环境温度上升、空气污染、紫外线辐射、极端天气、通过空气传播的各种疾病等等。
* 间接影响:如可再生能源、碳回收、绿色产业等新兴产业带来的职业危害,以及社会结构和社区重组带来的变化等等。

气候变化和工人的危险

气候变化会导致臭氧层减少和紫外线强度增加。户外工作的工人长期大量的吸收紫外线,会更容易患上眼睛疾病、皮肤癌和其他免疫系统疾病。极端恶劣天气引发的自然灾害,比如洪水、滑坡、风暴、雷电、干旱和森林大火将会越来越频繁和严重。气候灾害将导致更多的伤亡、疾病和精神压力。由于这些原因,需要越来越多的急救人员进行救援和重建工作。极端气候也会对基础设施,如电网、道路、和公共交通系统造成破坏,从而造成通讯中断和交通瘫痪,使得人们无法分辨和处理职业健康危害。急救人员在处理突发事件时,可能面对民众因为缺少食物、饮用水、卫生条件、药品和电力而造成的暴力伤害。

干旱、病虫害和干燥季节都会增加野火的频率和强度,产生更多的空气污染物,需要动员更多的消防员和志愿者。2001年到2012年,有200多名消防员在扑救野外大火时殉职。火场上常见的危险有燃烧物、被大火围困、烧伤灼伤、肌肉衰竭、吸入浓烟、机械伤害、绊倒滑倒等。

长时间暴露在高温中会导致严重的紧张和压力,引起心脏病和热衰竭等疾病;甚至还会引起反应迟缓,让人在日常环境中更容易受伤。高温会产生更多的空气污染,让户外工人更容易患上慢性疾病,如呼吸道感染。

饮用水和食品携带的病原体会感染户外工人、急救人员和医疗工作者。花粉会导致花期提早和花粉期延长。龙卷风和洪水会增加建筑物内霉菌数量。

气温升高和二氧化碳含量增加会导致有毒植物的生长和扩散。温度变化会让蚊虫数量增加、繁殖期延长、散布区域更广。这意味着户外工人更容易感染蚊虫传播的疾病。气候升高还意味着原来在赤道地区多发的疾病现在在北美也更加普遍,比如登革热。因此使用的大剂量杀虫剂又增加了操作人员的健康风险,也对在使用区域工作的工人造成危害。

北极地区面临的最大变化是由于气候变暖导致的冰面面积减少。北极地区石油开采、矿业、航运、商业捕捞、旅游及其相关产业的活动将越来越多。和这些活动有关的职业健康安全也应该进行研究和评估。

研究需要

通过研究,我们可以增加对气候变化和健康与安全的知识,丰富紧急情况时的应对措施。这些研究也可以让我们了解气候变化对工人的影响,制定有效的预防措施。