冠狀病毒疫情與工人權利

當加拿大準備應對新型冠狀病毒進一步傳播時,那些認為需要自我隔離但沒有能力休假的工人怎辦?

零工經濟工人尤其容易面臨損失工資的風險。其他人則恐怕在工作中接觸到新冠病毒。

衛生官員建議那些接觸過病毒的人在家隔離,工人權利問題受到關注。

豁免領EI一星期等待期

總理杜魯多和多位內閣部長於3月11日推出措施,遭隔離的工人可享就業保險金 (EI) 福利,因為疫情而被要求自我隔離的加拿大工人,豁免一個星期的等待期,即可獲得就EI。

聯邦就業勞工部發言人表示﹐在常規下申請人必須遞交醫生簽發的醫療證明 (俗稱醫生紙),但在當前疫情下,取消此規定,因醫療部門要求執行醫療隔離 (quarantine) 人士不需要遞交證明,被雇主要求進行自我隔離 (self-isolate) 人士,須提供醫療機構的建議。

聯邦衛生部長帕蒂.海度(Patty Hajdu) 更表示﹐對自我隔離人士提供醫療證明要求﹐不是一成不變的﹐目標是確保每一名需要自我隔離人士都能獲得EI補償。

過了隔離期後出現病症怎麼辦﹖

如果你在自我隔離期間沒有出現病徵﹐但14天隔離期滿後﹐卻確診感染新冠病毒﹐這種情況要繼續申請病假EI﹐必須有醫療單位簽發的診斷證明。

能夠獲得多少病假EI﹖

根據當前EI標準﹐你能夠獲得原工資收入的55%﹐一周最多可領取573元的失業保險金。

如果我沒有資格申請EI怎麼辦﹖

除了調整EI規定外﹐政府正在探索研究其他辦法措施﹐給那些不符合申請EI的自我隔離人士提供適當經濟補償。

我因隔離而缺勤會被解雇嗎?

安省將立法保護在自我隔離期間必須休無薪休期的工人,並為僱主提供指引,取消僱員在請假前要先獲得醫生假紙的要求。

蒙克豪斯法律事務所(Monkhouse Law) 的就業律師安德魯·蒙克豪斯 (Andrew Monkhouse) 說:「你的雇主只能在有正當的理由下讓你離職,而不用支付任何補償。」

「你因為生病缺勤,不會是給他們讓你離職的理由,因此,你沒有被欠解雇工資。」

嚴格地說,非工會雇員可能因為雇主以任何原因被解雇,除了侵犯人權或報復等情況外。

但是,除非有「公正理由」才能不給予雇員解雇工資。

蒙克豪斯說:「如果員工害怕冠狀病毒,或者他們因冠狀病毒而生病,並且沒有上班多天,雇主很有可能將選擇讓那個人合法離職。」

但雇主必須賠償工人,因為這不是故意的不當行為,或故意違反合同的行為。

如果我面臨隔離,我該怎麼辦?

薩姆菲魯·圖瑪律金律師事務所 (Samfiru Tumarkin LLP) 合夥人、就業律師喬恩·平庫斯 (Jon Pinkus) 說,在公共衛生緊急狀況下,工人保持安全至為重要。

平庫斯說:「不應要求任何員工在危及其健康或危及其他任何人健康的情況下工作,所以我認為提供醫生紙的員工應該能夠合理地期望他們的工作會等待他們。」

雖然就業保險要 (EI) 還沒有趕上這個特殊的健康危機,《就業標準法》和《人權法》中概述的保護使雇主難以任意解雇病人。

平庫斯說,我認為對於大多數員工來說,如果他們能提供醫生紙. . . 那麼他們仍然擁有《就業標準法》規定的權利,我認為雇員有責任向雇主提供醫生紙,最理想的是,詳細的醫生說明,說明他們表現的症狀,需要一些時間休息。

對於工資損失,我能做些什麼?

蒙克豪斯說,申請就業保險是補償因隔離而損失工資的最簡單方法。

誰有資格申請病假EI﹖

無論是企業僱員﹐還是加入EI系統的自僱人士﹐如果因為醫療原因無法繼續工作﹐且滿足每周所賺收入只有原來40%或更少﹐以及在申請前一年內工作時間最少600小時或者自僱人士在申請前最少有12個月加入EI系統﹐就有資格申請EI。

平庫斯說,如果你是加拿大零工經濟中的工人很難申領,這主要是因為你可能沒有支付EI保費。因為這個原因,我看不出這些人將如何有權享受就業保險福利。

加拿大在非典期間為工人做了些什麼?

2003年,多倫多抗擊非典疫情時,對受隔離工人進行了臨時調整。因隔離而申請疾病津貼的人,鼓勵他們留在家裡,免除了EI福利的等待期,也不用醫療證明,以防止人們前往醫生辦公室。

雇主需要知道些什麼?

人權委員會已提出一項準則,指導何時可以將雇員遣送家或要求他們不要上班。平庫斯說,「基本上(如果你)有人發燒」或曾前往重災區,那麼要求某人自我隔離是可以接受的。

平庫斯說,你生怕他們有冠狀病毒,能否突然把他們送回家嗎?不必要。除非出現這樣的情況,(如果)有人帶著流鼻涕來工作。

平庫斯說,雇主也有責任保護其他職員。如果人們符合安省人權委員會概述的這一標準,並且出於什麼原因,他們還沒有被隔離,那麼我認為你作為雇主有責任介入,並要求可能受感染工人留在家裡。

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