如何应对严寒冷应激伤害

根据职业健康与安全法,无论位于加拿大的哪个地区,也不论员工是在室内还是室外工作,雇主都有责任保护工人免受低温的影响。以下是帮助雇主应对严寒冷应激伤害的五个步骤。

第一步,进行冷应激危害评估

首先需要对工作场所进行风险评估,以确定工人是否暴露于寒冷危害(导致工人核心体温低于正常 36°C (96.8°F) 的工作环境)之下。在评估冷应激危害时,不仅应当考虑温度,还应考虑其他因素,比如:

  • 风和空气循环;
  • 湿度;
  • 活动水平;
  • 穿着的衣服和设备;
  • 工人是否与寒冷表面或冷水接触。

第二步,确保安全的温度条件

加拿大的所有省份都要求雇主采取措施保证工人的温暖和舒适。在安省,相关规定要求室内温度保持在18摄氏度,但这一要求不适用于:

  1. 工作场所通常没有加热保温条件;
  2. 工作时需要打开门窗,室内温度无法达到最低要求;
  3. 需要保持低温以便加工或储存易腐败货物;
  4. 辐射加热使在该地区工作的工人具备感觉舒适的温度;
  5. 工作过程或活动使要求的所需温度可能导致工人产生不适;
  6. 在工作班次的第一个小时,生产过程产生的热量提供了相当一部分建筑热量。

当在室外工作或室封闭区域,寒冷温度无法避免时,如冷柜,员工无法保持舒适温度,就有产生冷应激伤害的危险。常见的例子有:

  • 体温降至35°C(95°F)或更低;
  • 冻伤,甚至可能导致截肢;
  • 浸入冷水或长时间暴露在极冷空气中导致脚部结冰;
  • 冻疮,导致皮肤起泡或溃疡。

雇主的责任是确保暴露在寒冷温度条件下的工人不会受到伤害。安省劳工厅要求必须参考美国政府工业卫生学家会议(American Conference of Governmental Industrial Hygienists ACGIH)的最大允许值(Threshold Limit Value)水平,即使该要求没有在职业健康与安全法规中详细说明。

第三步,选择冷应激风险控制

与其他危害一样,在决定如何最好地保护员工免受寒冷危害时,必须遵循所谓的”控制层次结构”方法。

首选:完全消除危害

如果合理可行,应该彻底消除冷应激危害,例如关闭室内冰柜,在工人进入之前再制冷。虽然天气无法控制,但可以避免工人在寒冷的条件下的户外作业。不幸的是,对于除雪、应急和户外施工等作业来说,寒冷天气是工作环境的组成部分,消除天气危害并不是一个合理可行的选择。

其他选择:工程控制,工作控制,个人防护装置

如果无法完全消除危害,则必须将工程控制,工作/管理控制与个人防护装置相结合,以尽量减少冷应激危害。

冷应激危害的工程控制包括加热使空气系统和设备:

  • 室内场所的供暖和通风系统;
  • 在户外使用辐射加热器;
  • 架设防护罩或其他屏障,以阻止热量流失
  • 在建筑物或拖车内维护”预热站”。

工作/行政控制通过改变工作模式减少冷应激危害,比如

  • 为寒冷天气下作业制定安全工作程序;
  • 尽量在温暖的月份安排户外维护和修理工作;
  • 在一天中最温暖的时间工作;
  • 让工人经常进行热身休息;
  • 就近提供加热棚,让工人可以进行热身休息;
  • 饮用大量液体,避免咖啡因和酒精,确保工人保持水分;
  • 让工人结伴工作,以便可以互相保护;
  • 监测工作期间的天气状况;
  • 监测户外工人的脉搏和其他生命体征;
  • 确保现场有人接受过急救培训,以应对工作人员出现的冷应激迹象或症状;
  • 实施冷应激应急程序;
  • 让工人适应于寒冷作业;
  • 为工人提供安全信息和培训。

户外工人应慎重选择个人防护装置和防护服,足够保暖,比如3层外衣、帽子和头罩、面罩和绝缘、防水手套和靴子。

第四步,提供应对冷应激的培训

工人的教育和培训对预防冷应激至关重要。在完成培训后,员工需要了解:

  • 什么是冷应激;
  • 危险性;
  • 如何保护工人免受危险;
  • 如何识别不同形式的冷应激的体征和症状

第五步,监测控制措施

您需要持续监控已经实施的控制措施,以确保它们有效,发现问题并进行必要的更正。应定期进行审查,保证控制措施体现工作的各种变化。

出处:OHS INSIDER, November 2019