大專生擊敗福特對學生權利和服務的攻擊

安省法庭周四 (11月21日)下令福特政府撤回「學生選擇計畫」,認為該計畫強加給學生,超越了其立法許可權。安省工會領袖表示,這對於全省大學生和工人來說,是一次巨大的勝利。

該計畫將允許學生選擇退出政府認為「非必要」的付費項目。

安省公共服務雇員工會 (OPSEU)主席主席沃倫(斯莫基)湯瑪斯 (Warren (Smokey) Thomas)說,學生表現團結一致,挺身而出,面向仗勢欺人者。OPSEU很自豪能與學生站在一起,支援他們上法庭提出挑戰。

OPSEU支持提起訴訟之一的團體加拿大學生聯合會,協助支付法庭費用、印刷和協助組織集會以對抗政府。

加拿大公共雇員工會(CUPE)安省主席弗雷德•哈恩 (Fred Hahn) 說,我們非常高興,法院以最強烈的措辭撤銷了福特保守黨對校園內學生權利和服務的攻擊。這只能說是學生、大學工作者和大專教育界和其他成員的重大勝利。

他補充說,由於這場勝利,被福特保守黨攻擊而中斷的重要學生服務將可以恢復。

福特政府去年12月宣布,將全省大專院校學費中的一些部分定爲「非必要項目」,讓學生自行選擇是否繳交某些學費以外的費用。而省府宣布該政策後,隨即引發多個大學學生會不滿,認為省府不顧學生會利益,並指如讓學生自行選擇是否繳交「非必要項目」的額外費用,就是要削減學生會的經費,令他們陷入經費短缺的危機。加拿大學生聯會及約克大學學生會及後訴訟至安省省級法院,指控省府無權干預大學的運作,認為當局利用政治手段從中獲利。

這些小額收費是用於資助安省各大專院校的各種服務,包括學生會、校內社團、校園廣播電臺和報紙、性侵犯倖存者服務、婦女和LGBTQIA正能量空間、公共利益研究組、食物銀行和許多其他方面。

由三人組成的法庭除下令撤銷計畫外,並命令政府支付加拿大學生聯會及約克大學學生會15,000元的費用。

OPSEU第一副主席/司庫愛德華多(艾迪)阿爾梅達 (Eduardo (Eddy) Almeida ) 說,看到學生表現出這樣的激情和承諾,為他們相信的東西而奮鬥,這是鼓舞人心的。學生們正確地認識到這是對民主的攻擊。他們組織了來自安省各社區的支援,他們並沒有退縮。我為他們所做的一切感到驕傲,這讓我相信,當這些學生成為明天的省議員和內閣部長時,我們的省將會處於良好的環境中。

代表在安省大專院校工作的CUPE成員發言的CUPE安省大學工人協調委員會(OUWCC)主席珍妮絲•福克-杜森 (Janice Folk-Dawson)說,從福特保守黨去年攻擊學生會和校園組織的那一刻起,他們顯然試圖壓制大學生和工人的聲音。