工作條件惡劣農民工呼籲改革

2018年仲夏, 當許多加拿大人在炎熱的日子裡享受冷飲時,安省南部的一群外來農場工人打了一個絕望的電話。

這些工人是臨時外國工人從中美洲他們的家中招募來的。他們被告知,他們在加拿大農場做受監管的工作,將獲得體面的工資,並提供住宿。

但他們聲稱,被迫每天工作12至 14小時,並生活在極其惡劣的條件下。20人被分配到一間小房屋,多達8人共用一間臥室。他們的護照被拿走。今年早些時候,在寒冷的日子,他們不得不乞討取暖設備。當暖氣終於來了時,但費用卻從他們的工資扣取。

多年來一直支援加拿大外來農民工的聯合食品和商業工人工會(United Food and Commercial Workers union, UFCW) 代表Santiago Escobar說,這些農場外勞是由一家臨時職業介紹機構招募的。該機構每隔幾周或幾個月將他們轉移到不同的農場,往往會讓他們做沒有受過培訓,或不知道如何做的工作。

在一個地方,他們收割蘑菇。在另一個地方,他們與家禽一起工作。

Escobar說,一些人甚至在工作受傷時,被告知不能去看醫生。

當他們達到極限時,他們給Escobar的工會打了電話。

當局接到報警,警方正在進行調查。但他們的噩夢經歷也是加拿大許多外來農民工所經歷的。

這就是為什麼,聯邦政府在2017年啟動了對加拿大臨時外籍工人計畫中的「基本農業」數據流的審查。這包括季節性農業工人、低工資和一些高薪臨時工。

結果于上月悄然公佈。

計畫允許臨時外籍工人,旨在幫助雇主在招聘不到加拿大人時,可以填補職位空缺。政府應該確保雇主利用該計畫只應對真正的工作力短缺,但多年來,人們一再對有關農民工遭他們的雇主虐待表示擔憂。這些雇主讓他們長時間工作,削減他們的工資與任意收費,並提供惡劣的生活條件。

根據政府資料, 2017年約有 35,000名雇主獲准為 97,000個職位引進臨時工。其中近三分之二從事基本農業。

農場工人特別容易受到傷害,因為他們往往在偏遠地點工作,工作本身可能很危險,涉及重型設備和辛苦勞動。

聯邦審查包括與雇主和工人進行廣泛諮詢,超過490 個利益攸關者提供資訊。還完成了一項住房研究和勞動力市場分析。

調查結果凸顯了一個關鍵點:加拿大人越來越不願意在農場工作, 這意味著農業企業將需繼續尋找臨時外國工人來滿足其勞動力需求。

雇主告訴政府, 他們面臨著繁瑣而過時的申請程序,並要求給予被證明虐待風險較低的雇主減少拖拉費時的手續。生產者還希望擴大,有資格獲得臨時外國勞工的農業工作的定義。目前,只有涉及指定清單中產品的農活才有資格。「國家商品清單」 包括水果、蔬菜、花卉、煙草和各種動物, 但不包括穀物、油籽或楓樹產品。

愛德華王子島馬鈴薯和穀物農民、加拿大農業聯合會主席Mary Robinson說,加拿大農場主繼續作出廣泛努力, 首先招募和留住加拿大人,但緊張的獲利率、季節性和偏遠的農場地點,在試圖雇用加拿大人時都面臨挑戰。

她說,在農業徵聘和推廣就業機會是一個優先事項,但職位空缺正在造成問題。目前,基本農業部門在加拿大全國有 60,000個空缺。到 2025年, 這數字預計將膨脹到 110,000 人。

這就是為什麼聯邦專案審查的建議之一,讓生產者擔心。它要求渥太華考慮對加拿大接受的外來農民工人數設定上限, 以確保雇主沒有「過度使用臨時外籍工人計畫」。

Robinson表示,儘管公眾認為,農業工作並不是「低技能」,需要獨特的技能組合,而這些技能並不總是加拿大人在他們所在地區所能獲得或感興趣的。

我們渴望更好地將農業機會與加拿大人聯繫起來,但臨時外籍工人 計畫並不是阻止這種情況發生的原因。雖然有很多機會教育加拿大從事農業工作,但在可預見的未來,對於臨時外籍工人的需求將繼續存在,而人為強加的上限,並不能解決加拿大農業在全球市場價格競爭的問題。

聯邦審查還建議: 提高工資以吸引更多的加拿大人從事農業工作;探討允許外來工人更容易地獲得永久居留權的想法, 並向他們提供公開工作的許可證, 使他們能夠在遭受虐待的情況下迅速離開雇主;並為工人制定最低住房標準。

自2015年3月以來,加拿大服務部一直在進行農場檢查, 以確保雇主向外來工人提供適當的工作和住房條件。自那時起,這些檢查有所增加,政府一直在點名羞辱那些被抓到違反規則的人。違規者還可能面臨經濟處罰或被禁止參加該計畫。截至目前,已有 129家公司被指違規。

但Escobar說, 儘管如此,對許多農民工來說,他的工會並沒有看到有明顯的不同。

他說,他很高興看到聯邦審查承認,臨時外國工人在加拿大遭到虐待, 並歡迎旨在賦予工人更多權利和保護的建議。但其中的一個關鍵是如何實現它。

如果你住在安省農村或卑詩省農村,你無法獲得加拿大服務部的服務。你無法撥打免費電話號碼……這就是為什麼我們呼籲政府與我們合作, 因為我們有接觸工人的機會, 我們熟悉他們的問題。

就業部長Patty Hajdu沒有接受采訪,但她的發言人Veronique Simard表示,聯邦政府仍在考慮這些建議,並補充稱已經對外來農場工人計劃作出了「重大改進」。

她指出了幾個試點專案,一個在加拿大大西洋, 一個是加拿大北部和農村地區的新專案,為外國工人提供了快速獲得永久居留權的途徑。卑詩省還有一個試點專案,政府在兩年內花費340萬元,支援組織處理臨時外國工人可能遭雇主虐待的問題。

Simard說,我國政府已採取措施,確保加拿大人在現有工作中獲得第一機會,外國工人的權利得到保護, 該計畫符合加拿大勞動力市場的需要。通過審查收集的信息,將成為考慮實現基本農業現代化的關鍵資源。

取材自ohscanada.com