受傷工人法援中心撥款大減

6月12日,受傷工人社區法律援助中心獲悉,中心的預算減少了22%,追溯到4月1日起。隨著安省法律援助處實施福特政府第一輪削減法律援助資金,作為安省「以工人為中心」的專業中心之一,援助中心遭到更大幅度的削減經費。明年亦會有大幅度的削減。

雖然22%的削減聽起來很凸出,但比看起來還要糟糕。由於22%的削減追溯到4月1日,這意味著相比中心財政年度的剩餘資金實際削減更多。削減幅度意味著中心將不得不減少員工和服務。中心正面臨裁員40%,即便如此,也沒有足夠的儲蓄來承受削減經費的影響。在為受傷工人社區服務了50年之後,未來的服務還不確定。

法援處管理人員明確表示,「工人中心」之所以成為目標,是因為法律改革和社區發展工作。法援處和總檢察長似乎採取的立場是,更廣泛的社區工作不是面向客戶的實際的服務。這忽略了這樣一個事實,即與法援處的資助協定明確要求中心提供「法律代表和建議、社區發展和組織、法律改革和公共法律教育」。中心因做法援處交給中心做的工作而受到懲罰。

社區發展和法律改革活動解決了廣泛傳播的系統性問題,直接影響到我們所服務的客戶和更廣泛的社區。數以萬計的受傷工人受益于以工人為重點的法律援助中心,在諸如慢性疼痛、慢性精神壓力、老年工人退休金補貼、服裝津貼、福利調整跟上步伐通貨膨脹等系統性問題,以及維護上訴法庭的獨立性和其他問題等。

法援處向媒體表示,他們將鼓勵三家「工人中心」討論如何分擔成本、尋求在節省運作開支或合併可能性。如此大規模的削減,並不是試圖提高效率和鼓勵合作,這是試圖讓中心關閉。

事實是,沒有「節省運作開支」能夠吸收如此大幅度的削減。就受傷工人社區法律援助中心而言,搬到與其他中心共用辦公室,實際上會增加每個員工的支出。在與市中心核心外舊建築中的社區中心共用地方,成本比在市中心較小的地方支付的成本要低得多,更不用說搬遷辦公室和建造新空間的成本了。我們有一台過時的影印機和20世紀80年代的北電 (Nortel) 電話。

削減將減少直接客戶服務,並對處境特別不利的群體產生不利影響。以工人為中心的法援中心,服務的客戶很多是殘疾人士,其中大多數是永久性傷殘的。大多數客戶與心理健康問題和貧困作鬥爭,以及許多額外的障礙,包括語言、種族、性別和公民身份。

受傷工人社區法律援助中心已經為社區服務了50年,他們誓言將繼續盡其所能,代表和支援那些因工傷和疾病生活艱難的殘疾人士。

來源:injuredworkersonline.org