削減經費防止工場死亡毫無道理

安省負責預防工傷、疾病和死亡的省級辦公室今年將削減 1, 600萬元撥款, 儘管該機構不是由納稅人資助, 也不影響政府的底線。

福特政府公佈的最新預算估計顯示, 勞工廳的預防辦公室預算將從2018年的1.19億元下降到1.03億元。大部分削減將影響職業病等問題的研究項目,以及該省獨立的健康和安全協會。這些協會向安省各地的工作場所提供勞工廳批准的培訓和支助。

勞工廳發言人Janet Deline表示,削減是「對所有政府項目進行徹底審查, 以確保有價值的項目和服務是可持續的」之後進行的,在撥款方面需作出艱難的決定。

但批評人士表示,此次削減「沒有道理」, 因為預防辦公室的費用由省級工人補償委員會全額報銷, 並非由公眾承擔。

多倫多法律援助所Industrial Accident Victims Group of Ontario (IAVGO) 律師Maryth Yachnin說,這實際上不是稅金。這沒有道理。這不會影響省赤字。它最終會導致更多事故。

雖然預防辦公室在勞工廳以外運作, 但作為其促進工作場所安全任務的一部分,資金來自工人補償委員會。工作場所安全和保險局 (WSIB) 的資金完全來自雇主的保險費。為了換取該省無過錯補償制度提供的福利, 受傷工人放棄了起訴雇主的權利。

去年, WSIB 取消了無準備金的負債, 即向現有索賠的受傷工人支付福利的預計未來費用,與WSIB事故基金中資金之間的差額。因此, 從2019年開始,雇主必須向WSIB支付的保費減少了30%。

WSIB主席Tom Teahan曾表示, WSIB 財務狀況的改善將 「確保我們能夠向安省工人提供最好的醫療服務」。2018年,WSIB向勞工廳提供了2.17億元, 用於支付職業健康和安全及預防辦公室費用。

另外,政府正在審查工人補償制度,預計報告年底前將提交勞工廳長Laurie Scott。

該省的健康和安全協會 (health and safety associations, HSAs) 的資金將減少 1,200萬元。HSAs 開辦培訓收費項目得到一些收入,而從事預防工作的機構,如安省工人職業健康診所和工人顧問辦公室,都在協助職業病受害者獲得工人賠償方面發揮重要作用,但沒有任何收入。

今年,這兩個機構所得撥款沒有增加。

研究經費將減少168萬元,從去年的850萬元降至今年的680萬元。過去,這筆錢用於防止易受傷害的美甲沙龍工人接觸化學品、教育農場外勞瞭解化學品危害,以及減少對保健工作者的暴力等措施。

前勞工廳職業健康與安全研究諮詢項目主席、McMaster大學研究員Andy King說,這些都是關鍵問題。我們正在嘗試進行一些非常棘手的研究。這些研究不僅應該讓雇主知道他們應該做什麼,還應該讓檢查員知道他們應該做什麼。但這個政府對這些沒有興趣。

King表示, 在項目設計中,涉及雇主和勞工的獨立健康和安全研究傳統上,一直是安省的強項,但即使在削減項目之前,其預算也很小。

摘譯 thestar.com